2020/01/21

昔日「國王」尋求再起 Felix Hernandez小聯盟約加盟勇士

在西雅圖度過15年光陰,Felix Hernandez確定和這座多雨之城告別,然而他也已經不是當年那個呼風喚雨的「King」,如今他接受亞特蘭大勇士的小聯盟合約,再拚一個在MLB發光的機會。

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根據知名記者John Heyman的消息,前水手王牌、但近年表現已明顯下滑的Felix Hernandez,已經接受勇士的小聯盟合約,今年將期待從斧頭幫的競爭中,爭取開季第五號先發的位置。

 

 

Felix Hernandez曾是MLB叱吒風雲的王牌強投,天賦異稟的他早在年少時就如錐處囊中一樣引人注目,水手海外球探Luis Fuenmayor努力隱藏風聲,也無法遏止其他球團對他的興趣,但因為最早開始接觸、得以掌握他的所有狀況、還有陣中擁有Hernandez的偶像Freddy Garcia,因此2002年,水手還是順利簽下Hernandez,當時他才16歲。

水手對Hernandez寄與厚望,而他也完全沒有辜負水手的期待,在小聯盟時期就大殺四方,得到響亮的「King」外號,從此他的名字彷彿不只是Felix Hernandez,「King Felix」才是他深深烙印在西雅圖居民心中的名字,也許他看來輕浮,但在場上總是無人能敵,2009年他繳出19勝5敗,並列全MLB的勝投王,2.49的ERA放眼全MLB也只輸給紅雀強投Chris Carpenter還有兩個聯盟的賽揚獎得主Tim Lincecum、Zack Greinke,這一年他也第一次入選明星賽。

2010年,雖然勝敗是不太好看的13勝12敗,但King Felix終於真正得到「King」該有的殊榮,他整季吃下249.2局只輸給國聯費城人王牌Roy Halladay一局,232次三振只比天使王牌Jered Weaver少一次,2.27的ERA則是全聯盟最佳,幫助他包辦了28張第一名選票中的21張,勇奪2010年美聯賽揚獎,這時他才24歲。

 

自此,雖然Hernandez不再拿過賽揚獎,但他無庸置疑是西雅圖之王、是美國西北角的王牌強投,他連續入選了2011到2015年的明星賽,直到後來他的衰退,以往引以為傲、上看三位數的速球掉到只有90英里上下,他被迫改變球種使用,卻依舊無法找回昔日光輝,在2017到2019這三年,Hernandez的成績都在聯盟以下,2019的ERA+甚至只有悲慘的68,於是他在水手先是被移到牛棚「調整」,再失去開幕戰先發的地位,最後是在2019年9月26日,整個Safeco Field球迷的歡呼聲、以及他退場時紅著眼眶向全場致意的場景中,所有人都知道,這將會是Felix Hernandez最後一次穿著水手球衣、站在Sefeco Field的畫面。

水手雖然在公開場合始終不願說出「重建」,但從他們打著「Re-imagine」的招牌,終究還是要往未來邁進,而今年將滿34歲、過去三季嚴重下滑的先發投手,顯然不會是這個「Re-imagine」計畫中的一員,Hernandez最終也只得到勇士的青睞,以小聯盟合約附帶春訓邀請的合約,期待能在競爭中出線,爭取一個先發輪值的地位。

 

和過去兩年對待鈴木一朗相比,Hernandez的處境比較艱難,因為野手就算先發,可以在中段換成代打,或是在替補等待上場代守的機會,一樣能夠達到球團給予球員的尊重以及滿足球迷的期待,但先發投手不行,一個壓不住陣腳的先發投手,只要上場對球隊就是傷害,降為牛棚又有失尊重,因此最終水手無法和Hernandez繼續走下去,他自己也心知肚明。

但轉到勇士系統,對Hernandez來說的確是一個機會,勇士固然有目標季後賽的戰績壓力,但這也讓他們更明確知道要補強的位置,上季結束後他們先趕在冬季會議之前搶下資深強投Cole Hamels,即便如此,有了Mike Soroka、Mike Foltynewicz、Hamels、Max Fried的前四號輪值後,五號先發仍是開放競爭的位置,只是除了Hernandez以外,Sean Newcomb、Kyle Wright、Touki Toussaint都虎視眈眈,Hernandez得擊敗這些晚輩,才有站上MLB的機會。

 

無論如何,對Hernandez來說,這是他生涯重新再起的機會,對勇士來說,這樣低廉的投資也給後段輪值再添一點選擇,儘管從近年的成績來看,很難對於Hernandez太樂觀,但是昔日強投終究不會因為第一隻母隊的放棄就失去舞台,他依舊能在這個中生代的年紀尋找生存的空間。

 

Harnandez或許已經不是那個「King」,但他過往的榮光不容抹滅,而如果他真的能在競爭中脫穎而出,相信他重返MLB的那一天,又會勾起許多球迷的回憶。

 

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【編輯 張正邦】

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