2020/01/21

歷史上的今天:神之怒!1997年Michael Jordan對Jeff Van Gundy的復仇之戰

Michael Jordan在95-96球季橫掃許多個人榮譽獎項並成功奪冠,至此任何曾經的質疑都因此煙消雲散,不過在這片尊崇聲中依舊存在特異份子,只不過他的身分並非NBA球員...

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Michael Jordan在95-96球季不僅成功帶領公牛打出72勝10負,重奪總冠軍,並囊括當年許多個人榮譽獎項 ─ 得分王、明星賽MVP、年度MVP、總冠軍賽MVP,至此任何曾經的質疑都因此煙消雲散,取而代之是油然而生的敬畏心,球場上除了交情已久的老對手外,新生代球員們無不拜服於Jordan之下,畢竟沒有人敢冒著風險去批評或噴垃圾話,看看過往諸多血淋淋的例子,下場都難逃被Jordan狠狠地羞辱,但在這片尊崇聲中依舊存在特異份子,只不過他的身分並非NBA球員。

時光回到90年代上半,名教頭Pat Riley自入主尼克後,迅速把球隊蛻變成聯盟裡數一數二的頂級強權,不僅戰績風光,凶狠的防守更是令人聞風喪膽,只不過他們季後賽始終沒辦法更上層樓,都怪東區有Michael Jordan這個大魔王擋道,連著兩年季後賽(1992、1993)將他們拒於總冠軍賽之外,這讓Pat Riley心中極其不是滋味,為了找出球隊任何有可能的漏洞,他甚至公開點名旗下的悍將Charles Oakley,在對陣公牛隊時總是沒辦法拿出水準,意有所指Oakley與Jordan的兄弟情讓他迷失方向,不敢放盡全力去對陣防守


「我知道我們隊有些人和公牛球員是朋友,但我們想要奪冠,就要先學會仇視公牛。」


當然,Riley說得再難聽都沒辦法改變尼克打不過公牛的事實,不過這席話有個人聽進去並且牢牢的記在心理,那就是當時尼克的助理教練,Pat Riley的得意門生Jeff Van Gundy。

之後權力更迭,95-96球季尼克總教練換成瘋狂科學家Don Nelson,只是Nelson的執教風格與尼克隊球風大相逕庭,這讓尼克球員極其不適應,即便當時還打出34勝25負的戰績,Nelson依舊不敵質疑聲浪被宣布下課,而為了穩定軍心,尼克高層選擇拔擢Pat Riley的嫡系子弟兵Jeff Van Gundy成為總教練,並將球隊拉回前幾季的團隊防守風格,例行賽結束時尼克隊打出47勝35負的戰績,也成功在季後賽挺進第二輪,不過任何的改變最終都逃不過Michael Jordan的魔掌,季後賽尼克第二輪被Jordan完全宰制,系列賽以1-4的成績打包回家。

揮別上個球季倉促接手的窘況,96-97球季開始正式進入Jeff Van Gundy時代,而此時尼克隊的當家中鋒Patrick Ewing也即將邁入34歲,眼見Jordan絲毫未有衰退跡象,這個球季尼克隊決定選擇瘋狂補強,先用Anthony Mason跟黃蜂隊換取Larry Johnson加盟,又從自由市場上挖角活塞隊的年輕射手Allan Houston,為得就是在Ewing有限的巔峰期內,一舉突破這道有如山壁般陡峭的屏障,而在Van Gundy執教下,重拾球風的尼克果然再度恢復過往強悍,能夠將平均失分壓在101.0分聯盟位居第二,當然這份功勞自然少不了Van Gundy的執教功力,一時間Van Gundy也成為紐約媒體相互邀約的對象。

而Van Gundy在一次紐約地方的廣播採訪中,主持人談及尼克隊近期的轉變,結果話題繞著繞著就跑到當今王者Michael Jordan身上,主持人還在想問該如何突破公牛這道障礙時,積怨已久的Van Gundy語出驚人,二話不說就指稱Jordan是位不折不扣的騙子(con man),並接著解釋為什麼他會持著這樣的看法


「他(Jordan)的方式是與他的敵人成為朋友」

「麻痺球員並試圖讓他們感到"Jordan很在乎他們"」
 
「之後他(Jordan)就跳出去所謂的"友好圈",並接著在球場上消滅他們」

「我想說的是作為一名職業球員,第一步就是不能去親近你的敵人」


這論調意有所指Jordan利用球場外的交好,擊破自家人在球場上的鬥志,而點名對象當然就屬Jordan的鐵打哥們Charles Oakley,還有私交甚篤的Patrick Ewing,這席狂言很快在媒體圈炸鍋,隔天上面的這段訪談就原封不動出現在芝加哥的地方報紙上,只不過Jordan卻非常低調,意外地沒有發表任何看法,面對這種反常態,再怎麼駑鈍的媒體都曉得,依照Jordan的個性,1997/1/21公牛對上尼克的比賽肯定會有大事要發生了。

這天比賽公牛並非完全體,因為Dennis Rodman前陣子往場邊攝影師的腹股溝踢了一腳,現在正被聯盟禁賽中,Ron Harper則是因為背痛缺席了比賽,但這都不妨礙Michael Jordan復仇的怒火,比賽開始後尼克這邊用鐵桶陣把公牛隊其他諸將守到沒脾氣,但唯獨就是對Jordan完全沒轍,而每當Jordan成功得分後都會怒視著場邊的Van Gundy,他就是要這位年輕氣盛的教練知道,失言惹火他會有何下場。

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