為何 Kobe Bryant 的死 對籃球世界而言如此巨大?

嬰兒潮(1946-1964 年出生群眾)的人們總能記得,第一次聽到美國前總統約翰·甘迺迪被槍殺時,自己身處於何處、正在做些什麼,現在籃球迷有了自己的版本。

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作為一名籃球迷,總是不斷在心中列出排行榜,以眼前的現役球星對比昔日巨星。「他」比年輕時的 Magic Johnson 有更棒的跳投,生涯巔峰堪比 Kareem 卻稍微短了一些,球技超棒但有 Jordan 的殺手本色嗎?有關於「他」的比較將就此打住。

NBA 鮮少有如此悲劇,很難相信這就是現實。Kobe Bryant 搭乘直升機發生空難,就這麼忽然間離開全世界,享年僅僅 41 歲。嬰兒潮(1946-1964 年出生群眾)的人們總能記得,第一次聽到美國前總統約翰·甘迺迪被槍殺時,自己身處於何處、正在做些什麼,現在籃球迷有了自己的版本。

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Kobe 就像球員級的 NBA 總裁一般,他是少數不須提起姓氏(Kobe、LeBron、Shaq),眾人就知道是誰的世界明星。就像美國前總統 Bill Clinton 會在場邊與 LeBron 等湖人球員寒暄,Kobe 也曾現身球場,以同樣規格和待遇坐在場邊觀賞一切。NBA 之所以如此受歡迎,一部分原因來自其與流行文化的契合,尤其是我們與球星的距離相當接近。籃球員不會躲在冰冷冷的盔甲裡,他們在球場上是傑出的表演者;進入休息室、走出場外後,所有服飾以及身上配件都是潮流指標,甚至有許多人費心經營 Instagram,堪比運動界的網紅。

NBA 比起其他職業聯盟更加「網路化」,球迷、球員同時替 Kobe 之死發表第一時間的悲痛心境,有人分享合照或是球衣以及各種貼圖,而每看一則貼文,則又再提醒世人們:這就是現實社會發生的即時悲劇。

我們能看到 LeBron James 聽聞噩耗拭淚的畫面、Tiger Woods 在比賽中震驚的當下,甚至 Dwyane Wade 也表露無遺,在個人社群帳號上,他以疲倦的臉龐現身拍片哀悼,眼睛明顯都哭腫了,「今天是我人生最哀傷的一天」說著說著,臉上的難過完全無法遮掩。

NBA 賽場也開始發酵,馬刺、暴龍為了哀悼 Kobe 離世,開場刻意製造 24 秒進攻違例,全場球迷開始高喊「Kobe、Kobe」,這裡可不是洛杉磯,如此高規格待遇恐怕不會再發生、以前也不曾有過。

籃球世界不是沒有悲劇,例如 Len Bias 一場未打就因濫用藥物過世、Reggie Lewis 在訓練過程中心臟病發、Magic Johnson 患得愛滋病,但沒有一場悲劇,是圍繞在 Kobe 這樣 NBA 招牌級別的球星,完全沒有。

長期以來,許多人會將運動員之死與退休掛上等號,認為在高掛球鞋後,運動員就等同於退出螢光幕,但 NBA 球星從來就不是如此,他們會主持電視台的半場報導,甚至轉戰管理層,還有人會去拍電影。紀念影片、起立鼓掌,更像是球員暫時離開球場的溫柔儀式。

這起事件過於真實、殘酷,將悲傷推至從未達到的境界,Kobe 的 13 歲女兒 Gianna 以及七名受難者,加劇哀傷的元素。體育一向是政治、國際之間的避難所,美國總統一天會發表近 130 則推特,但好在 Zion Williamson 初登板就在 3 分鐘內狂轟 17 分,能夠讓我們逃離公共紛擾,有新的焦點可以關注。

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NBA 球員就像從漫畫書走到現實的英雄,將前人視為反派不斷挑戰。Kobe Bryant 之死則是震撼提醒,告訴我們籃球只是運動比賽,而現實就在你我身旁。

 

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【特約編輯 黃肇祥 編譯/責任編輯 徐立哲】

本文編譯自:Why Kobe’s Death Means So Much to Us

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