2020/02/03
作者:阿准

從黑幫送槍的跑腿到NBA!從貧民窟走向世界的Eric Bledsoe

提到 NBA 球星的生活,你第一個想法是什麼?家財萬貫?揮金如土?那你有想過他們在進聯盟之前過得是怎麼樣的生活嗎?或許,籃球不僅僅是他們的天賦,更是他們活下去的唯一仰仗...

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NBA,對很多人來說是職業籃球的最高殿堂,也吸引數以萬計的人對此發起挑戰,其中有些人是為了榮耀、有些人是為了名利,至於 Eric Bledsoe,則是為了活下去。

籃球,是他唯一的朋友,也是替黑幫送槍的酬勞

我們時常聽到一些球星即使生在貧困的環境,仍能力爭上游出淤泥而不染,然而 Bledsoe 的處境卻更加惡劣及匱乏,出生於底層黑人社區的他每天就是與毒品、黑幫、貧窮為伍,每天都有人被槍殺、死於幫派火拚,甚至更有人是活活的被餓死。

Bledsoe 的母親獨自一人撫養三個孩子,一家委身在破爛的小磚屋,即使身兼數職,微薄的薪水仍難以支撐起整個家,為此她甚至時常鋌而走險,不惜違法也要養活自己的小孩。

「我必須像個男人。」
「我從很小的時候便意識到這點。」

艱困的童年,也造就出 Bledsoe 早熟獨立的個性,在年屆可以打工的歲數後便開始到處打零工。無家可歸的他只能露宿街頭,一座廢鐵廠的舊卡車上搭著幾片擋雨的塑膠片,就是Bledsoe所謂的「家」。

「如果沒有籃球,真的不知道他會變成什麼樣子。」

Bledsoe 的母親感嘆,當自己必須工作無法照顧孩子的時候,陪伴在 Bledsoe 身邊,陪伴他撐過如地獄般刻苦童年的,是籃球。而他人生的第一顆籃球,是他冒著生命危險,用替黑幫送槍所獲得的錢買的。

 

「像我們這樣單親且出身貧民窟的小孩,籃球是我們唯一的出路。」

即使 Bledsoe 這樣回憶,但在高中教練眼中,他並不算是一位好用的球員,因為雖然有著飛快的速度以及不錯的投射能力,但切入後缺乏穩定的終結能力,這樣的球員即使被刷掉也不令人意外,但大器晚成的 Bledsoe 卻越打越好,最終吸引了 NCAA 一級名校肯塔基的注意。

但在強隊的生活並沒有讓 Bledsoe 因此好過,肯塔基正好迎來天分的大年,一位是與 Bledsoe 同鄉被譽為百年難得一見的前場奇才DeMarcus Cousins,另一位則是和 Bledsoe 同位置但體能更為勁爆,在高中還沒畢業就傳出 LeBron James 的經紀團隊有意網羅的超級後場John Wall ,而他們也搶走本因屬於 Bledsoe 的關注,球評媒體紛紛討論這兩位天才進入NBA之後的表現,但 Bledsoe 也不是那種默不吭聲的乖乖牌,多年顛沛流離的經驗讓他更懂得抓住機會表現自己,即使不是鎂光燈的焦點,仍用自己爆炸的體能在球場是馳騁,甚至還用單場8記的三分球寫下當時的校史紀錄,只是球探報告卻不看好他的發展…

每個人都有15分鐘的時間成名,而 Bledsoe 只用了12分鐘

「有著絕佳的得分爆發力,是個速度、彈性都相當優異的二號球員,但6呎2吋(約185公分)的身高可能會對他在更高層級的發揮帶來麻煩,此時他的傳球與防守將面臨真正的考驗。」

雖然有著變態的體能條件,但身高這點讓 Bledsoe 在選秀上普遍不被專家看好,順位上也掉到首輪18順位被快艇選到,在新人年即被兵荒馬亂的快艇定位為重要的控衛輪替,Bledsoe 也確實爭氣繳出6.7分、2.8籃板、3.6助攻、1.1抄截入選年度最佳新秀二隊的成績。

然而第二季球團找來身手處在巔峰的聯盟第一控 Chris Paul,以及極具經驗的 Chauncey Billups 與第六人 Nick Young,不論是同位置、同類型皆人才濟濟,且當年亟欲從湖人手中搶下洛杉磯一哥的快艇,並沒有太多時間等 Bledsoe 成長。所以雖然被定位為 Chris Paul 的替補,但 Bledsoe 的處境顯得如履薄冰,直到那一年的季後賽。

「我從不擔心分差,因為我相信我們做得到。」

2012季後賽快艇對陣灰熊第一場,面對曼菲斯堅強的禁區雙塔與Tony Allen令人窒息的外線壓迫,前三節打完,快艇落後21分,第四節開始還一度拉開到24分,在當時還沒有任何球隊能在這樣的情況下逆轉過,但在教練本打算放棄比賽,讓Chris Paul帶替補上去體驗季後賽時,這位聯盟第一控卻沒有打算輕易言棄,而Eric Bledsoe也沒有。

「當CP3傳給我的時候,我就知道我們要開始反擊了。」
「即使落後20幾分,我們仍不覺得自己會輸掉比賽。」
「沒有人認為我們做得到,證明他們是錯的感覺相當痛快。」

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