2020/01/29

皇上威壓不再?LeBron James 罰球數下降的秘密

站上罰球線?從來就難不倒 LeBron James,只是要不要而已,但本季情況卻不再是如此,「詹皇」開始一罰難求。

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LeBron 是現役罰球出手、命中數最多的球員,NBA 歷史上只有 5 名前輩排在他前頭(Moses Malone、Wilt Chamberlain、Shaquille O’Neal、Karl Malone、Kobe Bryant)。今年開始 LeBron 打法有了全新的轉變,許多數據(助攻、三分線出手)創下生涯新高,唯獨罰球數量直線下滑。

本季 LeBron 場均只有 5.4 次罰球機會,排名聯盟第 22 名。不包含本季,LeBron 生涯每一季的罰球數量,從未低於聯盟 15 名以後,現在反而是新秀賽季以來的新低成績。他生涯場均 8.1 次、上季也還有 7.6 次,今年罰球比例毫無預警急速下探生涯最低的 27.4%,甚至比三分球還要低。

不只是 LeBron 個人成績下滑,當他在場上時,湖人整體罰球也跟著下滑 5.7 分,剛好會讓球隊從聯盟前五跌落至倒數第五。到底今年發生什麼事情了?是打法轉變?沒有球權?這說不通,因為他本季使用率僅下滑 0.1%,說明仍擁有高度球權,籃下平均得分也沒有減少太多,數據上似乎找不到答案。

其實 LeBron 與湖人都很困惑,甚至歸咎於裁判。於去年 11 月底與灰熊的比賽,LeBron 單場罰球掛蛋,湖人總教練 Frank Vogel 向媒體透露,將尋求合適管道向聯盟申訴,LeBron 本人則是回應:「我在禁區討生活,你看看我的手臂,都有 4、5 個抓痕是過去兩場比賽造成的,然後他們(裁判)完全不吹,但這些不會阻止我。」

LeBron 繼續提到,「無論如何,我都會繼續打下去。但站上罰球線能讓我們防守有時間站到好位置,提前做好準備,並且放慢比賽速度,給我們更好的節奏,且使我好好放鬆。我知道自己受到打擊了,但我只能繼續前進。」可惜在兩人向聯盟、媒體喊話後,罰球數量並沒有好轉,反而還又減少了一點。

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NBA 拒絕針對湖人的申訴進行回應,事實上每一支球隊都有正規管道,可以進行相關的意見反應,假設對於每場比賽有異議,提出申請後,官方裁判團隊會重新檢視比賽與判決,並且作出合適的回覆。這套機制不只幫助聯盟解答球隊的疑惑,也讓球隊、球員理解吹判的尺度,找出適合的打法。

早些時候,我曾訪問 Vogel 如何看待 LeBron 罰球數減少的問題,他回應提到:「這很難說,他持續在進球,我們也將影片寄給聯盟辦公室,就為了瞭解為何沒有吹判。我不想被認為是在抱怨,就只是回答你的問題。但情況就是,他一直用相同的方式進攻籃框。」

至於 LeBron 自己則是說,「我也不曉得。」

奇怪的是,LeBron 本季平均切入次數比過去 7 年都還要多,每場比賽有 13.8 次,反觀過去幾年是 12.4、11.7、11.3、11.1、13.2、9.4,本季切入只能為他製造 1.7 次罰球。作為對比 Giannis Antetokounmpo 每場比賽有 11.1 次切入,可轉換為 3 次罰球;Zach LaVine 則是 12 次切入/2.5 次罰球。將時間拉回 2014,當時 LeBron 場均 9.4 次切入/2.1 罰球,隔一年則為 13.2/2.9。今年比例明顯少上很多。

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另一種解釋罰球數下滑的角度,則是從上場時間分佈來看。LeBron 在「加罰階段」(單節若團隊犯規次數超過 5 次,往後每一次無論是否為出手的犯規,對方球員都可以獲得罰球機會)出場比例是生涯最低的 20.46%,生涯幾乎都維持在 28.06%,但這仍舊說不通,因為製造犯規的數量就是大幅下滑。

從歷史數據來看,史上只有 15 名球員在 35 歲以後,還能繳出場均 5.5 次罰球的成績。時間或許證明一切,儘管 LeBron 維持在體能高峰期,年紀卻實實在在增加了,畢竟另一方面,他被火鍋封阻的次數也提高了,每 100 次進攻會被蓋 1.4 次,同樣是生涯新高。

LeBron 的隊友 Jared Dudley 有幾套理論,其中一項關鍵是「LeBron 不喜歡假摔」,他表示:「LeBron 還沒適應這些(假摔),我跟他說過了。像是字母哥前幾天就出來說,聯盟鼓勵假摔,我們前幾天才對上 James(Harden)還有 Luka(Doncic),這(假摔)可能是球迷不會喜歡的天賦,但現實就是會得到獎勵。」Dudley 還提到:年長球員必須調整進攻方式,相較於坦克式切入,必須更有耐心、條理,防守者在被衝撞後,還是會死守在旁,因為他們不會輸給老邁的 LeBron。

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