2020/01/30

不如預期的「宇宙艇」如何補強?交易截止日前的 4 大叩問

截止至一月底,快艇拿下 33 勝 14 敗、名列西區第二,考慮到 Kawhi Leonard、Paul George 皆未能完整出賽,如此成績似乎無法苛求太多,隨著 2 月 6 日交易截止日逼近,同城的洛杉磯快艇該何去何從呢?

作者:Ken

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伴隨著 Kobe Bryant 離世的悲傷,餘下 NBA 球員能做的就是致敬「曼巴精神」,為了追求勝利至死方休。轉移至球團高層,則要想盡辦法交易補強,隨著 2 月 6 日交易截止日逼近,同城的洛杉磯快艇該何去何從呢?

拆解潛在的 2 顆交易未爆彈?

截止至一月底,快艇拿下 33 勝 14 敗、名列西區第二,考慮到 Kawhi Leonard、Paul George 皆未能完整出賽,如此成績似乎無法苛求太多,然而有細心觀看比賽的艇迷,或許早有了危機意識,即便在雙星正常發揮出場的賽事中,快艇諸多表現都不如預期,磨合狀況不太順利、陣容亦有所瑕疵。

秉持先前的看法,快艇並不需要大規模交易,著手加速磨合進度、建立起團隊文化,才是當務之急,交易則應該作為輔助。透過陣容替換,找到更合適的輪值名單,不也是加速默契培養的一種方式嗎?

除了奪冠壓力,球團內部可能有 2 顆潛在的交易未爆彈。其一是謠言傳得沸沸揚揚的 Montrezl Harrell,本季板凳出發繳出近 20 分的火力貢獻,是後半段比賽的王牌殺手,也是聯盟當前最強的「第七人」,無奈合約即將於本季後到期,有鑒於快艇身背兩張球星合約,恐怕無法負擔第三張,在價值最高點的的現在出手兜售,或許才是明智之舉。

另一項因素則在於球星壓力,儘管戰績及格,但媒體話題也持續聚焦在「快艇不夠好」、「化學效應差」等問題上,甚至有外媒指稱,球團內部引爆了休息室炸彈(後續遭球員本身闢謠),無論真假與奪冠與否,Leonard、George  兩人合約都將在明年(2021 夏天)到期,快艇勢必得展示積極的一面,證明身處任何環境下,高層都不會在補強市場停下腳步,確保球隊是長期的奪冠競爭者。

總結來說,快艇不見得需要「大交易」(像是 Jrue Holiday),手上卻有燙手山芋,以及需要積極的一面。

該把誰送下船呢?

廣泛來說,除了 Leonard、George 都能賣,難免有點幹話。理論上最捨得(想)送出的是 Maurice Harkless,戰力影響最小、也是最想升級的位置。但討論交易對象時,若從球迷、球隊單一視野來思考,多少會失真的,畢竟我還想用 Jerome Robinson 去換來頂級大鎖呢!現實就是...誰要啊!

換個角度來討論,誰是快艇陣中最吸引人的交易籌碼?第一位絕對是 Landry Shamet,原因很簡單:便宜又好用。還在跑新秀合約,確保球隊可以獲得很長一段時間的使用權,Shamet 在開季陷入低潮後,近幾戰手感回溫,擁有一流的跑位觀念、三分準度,甚至逐漸開發持球控球的天賦與防守實力,未來性值得期待。倘若快艇選擇送出 Shamet 想必就是「幹大事」的時候。

至於 Ivica Zubac 恐怕不太討喜,儘管效率值絕佳,但現今聯盟對於傳統長人到底抱持多少興趣?個人保持悲觀,況且還有 3 年合約,就算不貴也是個負擔。還有可能的對象是 Lou Williams,當前最佳第六人,對於強權來說是一記強心針,只是問題在於,年輕隊伍不會想要買來 Lou 輔助重建,交易對象想必都會是季後賽對手,在戰略考量下,恐怕有行無市,比較難找到合適的對象。(想像一下,假設湖人願意送出 Kyle Kuzma,這筆交易對於快艇來說,真的有利於季後賽嗎?)

最佳第七人淪為甜蜜負擔...

總觀整個球員名單,Harrell 仍是最有可能被交易的對象。普遍外媒估計,下賽季他的合約有機會挑戰 2,000 萬大關,這也是快艇球團必須評估的重點。倘若願意以高薪留人,至少要確保他能夠成為 Leonard、George 以外的第三人。

從球季、影響力的角度來看,Harrell 已經證明自己在季後賽的破壞力驚人,只是防守端能否扛起更多責任?好比說 Chris Bosh 在熱火作為巨星團的第三人,不只提供穩定的外圍火力,還肩負起了防守中鋒的重責大任,球隊第三人鐵定不能只有進攻,偏偏 Harrell 近期的防守表現與態度,讓人質疑這筆錢砸下去,真的值得嗎?

Harrell 於交易市場的誘因,在於提前獲得簽約的鳥權,讓交易球隊提早培養感情,並早一步開始自由球員的佈局。只是如果是有薪資空間的新興隊伍,大可等到夏天在進行競標。對於強權來說,手中的籌碼恐怕也難以讓人滿意,關鍵或許仍看快艇願意倒貼多少選秀權、新秀作為補償,以爭取更好的球員。

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