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2020/01/31

WWE兩大高層人事異動!聯合總經理下台,離職原因分析,又是否將由摔角專業人才接班?

在2020年初,隨著Royal Rumble大賽上Edge、MVP的驚人回歸,團體內部的經營角力戰也正式展開,而且第一槍就開向WWE中的管理與財務三大老臣...

作者:橘子

在2020年初,隨著Royal Rumble大賽上Edge、MVP的驚人回歸,帶給摔角迷不一樣的驚喜,以及一個全新抗爭的開始,不過在WWE經營團隊高層中的人事角力,也展開了一場暗潮洶湧的「對決」,第一波退下陣來的,竟然會是WWE當中三位效力超過10年的管理,與財務大臣。

首先,被解約的一位是WWE聯合總經理George Barrios,他在2008年時因為過去在HBO、紐約時報擔任副總裁的優異表現,被Vince McMahon網羅進WWE擔任財務長,隨後又升任為聯合總經理,直接進入營運核心。

第二位被解約的,是原本擔任行銷長的Michelle Wilson,她一樣在2008年的時候晉升為聯合總經理,與George Barrios一起負責管理工作,另外,在WWE當中服務了40年,並且擔任董事與財務長、稅務長...等金融相關工作長達11年的Frank A. Riddick III目前則被晉升為財務相關總負責人。
※George Barrios與Michelle Wilson的詳細資料請點此閱讀。

在這次被解約的三位高級行政人員當中,就屬George Barrios與Michelle Wilson最受到矚目,因為他們兩位負責的是WWE在這10年間的發展方向,但是他們在加入WWE之前,都從未參與過任何職業摔角團體營運,近年包括WWE前進沙烏地阿拉伯,並且與沙烏地阿拉伯達成至2027年間合作、前往巡迴的合約、與FOX電視網的合作、WWE Network的改組、讓NXT轉移到美國有線電視上播出...等等,幾乎都是出自他們兩人的規劃,不過看起來戰功彪炳的兩大經營者,為什麼會在2020年率先被開第一槍呢?

橘子的分析,可能有下列幾項:
首先,過度依賴,或是過度爭取非核心摔角迷的注意,例如近年為了吸引非核心摔角迷的注意力,導入拳擊選手Tyson Fury,或是轉戰職業摔角的前UFC冠軍Cain Velasquez,引進這些選手,雖然短暫獲得一些平常不太看摔角的觀眾族群的注意,但是對於長期收看的核心摔角迷來說,則是完全造成反效果。

這在2019年WWE第三季財報當中,收視與巡迴賽收益資料上能夠看到,雖然在媒體收益,有FOX簽約金,海外如沙烏地阿拉伯轉播權利金的助攻之下成長了28%,上看1億4千6百萬美金,不過整體巡迴賽收益,則是下跌13%的,到只有2300萬美金,同時,失去真的願意在摔角商品上砸錢的核心摔角迷的支持,整體周邊商品收益也比2018年下滑13%,而且在即將公布的第四季財報中,仍然有可能持續下滑,這也間接證明這種「放煙火」式非專業選手導入制度真的行不通。

再來,在SmackDown!轉至FOX電視網播出之後,除了開播的第一集之外,可說是與RAW雙雙創下新低收視紀錄,SmackDown!目前的最低收視紀錄曾經只有0.7%,平均收視人數250萬人,這在面對FOX電視網的壓力之下,真的不是開玩笑的,看看WWE已經在短期內為了收視率換掉SmackDown!兩任製作人就知道壓力有多大。

第三,NXT與All Elite Wrestling (以下簡稱AEW)的抗爭未見起色,NXT被視為拿來對抗AEW的秘密武器,其中高強度的賽事,甚至結合NXT英國分支節目「NXT UK」的聯合抗爭橋段,的確是博得許多摔角迷的好評,不過仍未能與AEW有明顯的勝負,甚至有幾週收視率還處於敗給AEW的狀態。

相信這三點,會是Vince McMahon決定要在2020年的一開始,就決定請George Barrios與Michelle Wilson這兩大操盤手走人的原因。

不過有趣的是,在Vince McMahon的公開聲明當中,略過讚賞這兩人的客套話之外,提到接班人選的部份,Vince McMahon則表示在WWE內部還有很多有實力,以及多年經驗的人選,是否這代表著Vince McMahon將不再迷信外部所謂的「專業經理人」,打算讓真正懂摔角的老手來操盤了呢?

畢竟在今年2月8日開始,Vince McMahon心心念念的美式足球團體XFL即將捲土重來,進行第一場賽事,雖然營運上與WWE是分離的,不過屆時將會增加5億美元的營運資金壓力,如果WWE這個老本固不好,未來還不明朗的XFL就更讓他擔心了。

總而言之,職業摔角經營面的角力,往往比擂台上的競爭更精彩。

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