2020/02/03

Kobe Bryant兒時的棒球夢 『曼巴精神』留給道奇球團的最後遺願

出生於費城,但Kobe從小支持的卻是費城人同區世仇:「我是大都會球迷,從小幻想自己能成為Darryl Strawberry」。生前多次出現在道奇球場觀眾席,還被當地媒體戲稱為「道奇球場不可或缺的風景」,在Kobe過世前不到兩週,什麼是他留給道奇的最後遺願?

作者:張尤金

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湖人傳奇Kobe Bryant驟逝的消息震撼了所有運動迷,也讓我們見識到人生的無常。在他過世後,許多大聯盟球星,特別是包括Clayton Kershaw在內的道奇球員,都表達了哀悼之意。

 

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身為洛杉磯近十數年來最具代表性的運動員,Kobe與棒球之間一直存在著不解之緣。

 

雖然出生於費城,但當2009年國聯冠軍系列賽、Kobe的家鄉球隊費城人作客道奇球場時,他向已逝的知名記者Craig Sager透露一項事實,他從小支持的是費城人同區世仇大都會,偶像是「草莓先生」Darryl Strawberry:

「我是大都會球迷,從小幻想自己能成為Darryl Strawberry。​順便幫我轉告Ron Darling(1980年代大都會先發投手),我還有他的球員卡。」

 

 

但在17歲成為湖人一員之後,Kobe就下定決心要融入洛杉磯的運動大家庭。「雨刷伯」Gary Sheffield回憶自己在1998年被交易到道奇之後,他就和當時才20歲的Kobe成為好朋友:

「我記得剛被交易到道奇不久,有機會認識這個不可思議的年輕人,一路看他成為球星、男人、人夫、人父,乃至於全世界矚目的運動領導者。」

「他過世的消息令人心痛,我為他的家人禱告。」

 

還記得年輕的Kobe 2000年6月為道奇開球的這一幕嗎?

 

2018年紅襪對道奇的世界大賽第4戰,Kobe為道奇朗讀先發球員名單:

 

除此之外,這些年來Kobe多次出現在道奇球場觀眾席,最經典的就是前述2018年世界大賽第4戰,當六局下半Yasiel Puig從紅襪投手Eduardo Rodriguez手中打出三分全壘打時,Kobe在觀眾席第一排振臂歡呼:

 

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曾經有當地媒體戲稱Kobe是「道奇球場不可或缺的風景」,雖然這一幕永遠不會再現,但他的「曼巴精神」或許將激勵道奇球團的新球季。

 

自從大聯盟官方辦公室在一月中公布太空人「偷暗號」的調查報告以來,洛杉磯當地球評、媒體、球迷不斷為落敗的道奇抱屈,有球迷提出集體訴訟,打算向太空人要求包括世界大賽門票、買啤酒及熱狗、停車費等損害賠償;還有議員在市議會提案要向大聯盟討回兩座世界大賽冠軍獎盃。

 

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但Kobe完全不想陷在過去的情緒裡。在他過世前不到兩週,他督促大聯盟和道奇把目光放在未來,就如同他自己籃球生涯永不磨滅的鬥志一般:

「身為一個渴望競爭的運動員,我唯一能做的就是向前看。你不能改變已經發生的事,你也無法改變比賽的結果。」

「你能做的就是掌握你所能掌握的,也就是你上場後的表現,想想自己能打得多好,投得多好,守得多好......我認為聚焦在此,努力為洛杉磯贏回一座世界大賽冠軍,這才是最重要的。」

 

終身效力湖人長達20年,拿下5座NBA總冠軍,Kobe說他能理解球迷的憤怒,但他催促球隊繼續往前走:

「你一定要把目光放在未來,把焦點集中在即將來臨的新球季,投入全部心力,努力贏回一座冠軍獎盃。因為如果你不這麼做,那你只是把精力從奪冠目標分散掉而已。」

「如果過去發生的事會讓你心情如此低落,這只會消耗掉你前進的動力,讓你無法專注於新球季的最終目標。」

 

這就是Kobe Bryant的「曼巴精神」:「永不退卻,永不放棄,愈是困難愈要創造奇蹟。」,期待道奇球團、乃至於全大聯盟都能從這場世紀醜聞中重新站起來,找回球迷對棒球的熱愛以及對比賽正直性的信賴,這才是緬懷Kobe最好的方式。

 

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