2020/02/05
作者:張尤金

【老將自白】洋基也偷暗號?普遍存在大聯盟的暗黑手法

「一般球迷無法理解『偷暗號』本身就是棒球比賽的一部份,這是目前我們面臨的最根本問題。你要把這些公諸於世?沒問題,可是你正在造成一場臭不可聞的風暴。」一名效力過多支球隊、生涯出賽超過1,000場的匿名資深打者,他爆料洋基、道奇、紅襪、太空人等隊擅於利用科技偷暗號,尤其是「跑腿者」或「暗號球探報告」等暗黑手法。什麼是「跑腿者」?什麼又是「暗號球探報告」?

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2019年11月12日,一場由前太空人投手Mike Fiers引爆的「偷暗號」醜聞,在大聯盟官方辦公室兩個月的調查後告一段落。美國時間1月13日下午,大聯盟主席Rob Manfred對太空人「偷暗號」事件提出調查報告並發佈懲處:總經理Jeff Luhnow、總教練A.J. Hinch無薪停職一年,球團罰款500萬美元,另沒收2020及2021年第一輪與第二輪選秀權。消息發佈後,太空人老闆Jim Crane召開記者會開除Luhnow及Hinch,紅襪與大都會也分別將涉案的總教練Alex Cora及Carlos Beltran解職。

 

截圖自Houston Astros Sign Stealing Scandal (PROOF)/Youtube

 

看到這裡,球迷們,你的感想是:

(A)誅滅首惡,大快人心

(B)這只是冰山一角

 

也許多數球迷選的是(A),但一位匿名的大聯盟球員這麼說:

「我不知道砍掉一條蛇的頭是否是正確的事,因為這裡還有一大堆蛇。」

 

居住在波士頓的棒球專欄作家、Podcast主持人Danny Picard,在聯盟調查報告公佈之後,專訪了幾位大聯盟現役球員。這些球員都是匿名受訪與自白,但不代表這些內容一定是偽造或或錯誤的。在大聯盟官方辦公室定調速戰速決且不處分球員的前提之下,你很難期待大聯盟官方對此進一步調查,可是我們不妨從球員的角度(即便匿名),看看大聯盟真實賽場上用電子設備偷暗號,或許遠比你想像的浮濫,而球員的觀點也跟你想的不同。

 

 

潘朵拉的盒子

 

受訪者是一名資深打者,效力過多支球隊,大聯盟生涯出賽超過1,000場,但他從沒效力過太空人。他強調,「用科技設備偷暗號」一直是比賽的一部份:

「聯盟的調查與懲處,是為了擺脫以Cora與Beltran為首的『偷暗號』醜聞,但這麼做等於打開了潘朵拉的盒子。」

「因為有一大堆球隊,雖然他們偷暗號的成功程度不能與太空人相提並論,但確實有許多球隊在做同樣的事,而且『偷暗號』相對成功的球隊,經常就是那些季後賽常客。」

「一般球迷無法理解『偷暗號』本身就是棒球比賽的一部份,而這是目前我們面臨的最根本問題。你要把這些公諸於世?沒問題。可是你正在造成一場臭不可聞的風暴,因為從一開始,從有棒球以來,每個球員都在想辦法取得優勢,贏得比賽。」

 

在這名資深打者眼中,偷暗號本來就是比賽的一部份,至於用科技設備偷暗號的球隊不只太空人,而各隊間的差別只在涉入程度深淺而已:

「當太空人進化到敲擊垃圾桶,但其他球隊做不到的時候,這其實是其他球隊的問題。」

 

在被問到哪些球隊用科技設備偷暗號時,這名打者提到下面幾個隊名:洛杉磯道奇、紐約洋基、波士頓紅襪,以及太空人,他強調這只是其中少數的幾支球隊,而且是相對擅於偷暗號的球隊,這些球隊尤其擅於利用「跑腿者」或「暗號球探報告」來打敗對手。

 

 

跑腿者(Runner)

 

這裡所說的「跑腿者」並不是指壘上的跑者,他可能是球隊的替補球員,而他的工作是在比賽過程中,將螢幕上看到的暗號破解後,傳遞到球員休息區。就算不使用電子設備如手機、iPad、Apple Watch,這些球隊利用人工跑腿的方式,一樣能達到傳遞訊息的效果。

 

截圖自Andrew_Rotondi/Twitter影片

 

受訪的匿名資深打者根據他過去效力某隊(不是太空人)的經驗指出,球隊會指派某位球員擔任「跑腿者」,他會從重播室或球員休息室--也就是有比賽轉播螢幕的地方--將他所觀察到對方捕手的整套暗號,對比投手投出的球種,在破解對手的暗號後,將整套暗號的規則傳遞到己隊的場邊球員休息區。他說:

「這就是『跑腿者』的職責,他會跑去看比賽轉播的螢幕,然後回來告訴我們:『OK,現在對方用的暗號是一連串手勢中的第3個』。然後當跑者上到二壘時,跑者就要把對方捕手打的暗號傳遞給正在打擊區的打者。」

「也許你會問,『跑腿者』所看的比賽螢幕是Live即時轉播的嗎?但其實沒差,就算他看的不是Live即時轉播,他依然是在使用科技竊取暗號,進而獲得優勢。」  

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