2020/02/05

從天才到平庸—Ben McLemore的浴火重生

NBA高順位被棄用的搖擺人不可勝數,但能在生涯第七年找回自我,重新證明自己身價的球員可以說是寥寥無幾。 Ben McLemore就是這麼一號人物。

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NBA高順位被棄用的搖擺人不可勝數,但能在生涯第七年找回自我,重新證明自己身價的球員可以說是寥寥無幾。

Ben McLemore就是這麼一號人物。

大學時期風靡全美的McLemore當年在University of Kansas與名教頭Bill Self的提煉下榮獲伍登獎的提名,最後更是在2013年選秀第一輪第7順位被國王隊選走。能投能切的McLemore在選前的比對球員為Ray Allen,Bill Self更是表示McLemore是他執教生涯中最具天賦的球員。Self也曾為Deron Williams執教過。

種種原因都告訴我們McLemore的前途無可限量,在生涯前幾季McLemore都無法展現自己的天賦,除了第二季平均12.1分之外McLemore得分也從未上雙。

但也許是命運使然,就在NBA大門即將關上之前火箭找上了McLemore,並為他的生涯注入一股新能量。

 

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在被火箭簽下之前,McLemore的生涯不如一般樂透籤球員順遂。在國王前四季都得與Jimmer Fredette及Nik Stauskas等屬性相同的球員共同競爭,被交易至灰熊的一季更是不受教練David Fizdale信任,平均上場時間不到20分鐘。

在2018年國王再度將McLemore交易回沙加緬度時,McLemore一度認為他的生涯終於要步入正軌了。

“天啊”

“回到當初選我的球隊?”

“國王可是當年第一個信任我的球隊啊”

“他們現在是給我第二次機會展現自我”

“證明我樂透籤的身價”

殊不知,McLemore的交易對國王來說只是為了省薪資空間的管理罷了,根本沒被納入球隊未來的計畫之中。McLemore也在二月就被球隊揮棄,NBA生涯再次陷入危機。

但沒球可打還不是McLemore那年的低潮。

在那年一場與公鹿的比賽前,當時國王教練Dave Joerger臨時告知McLemore他今天將不會出賽。在沒有準備場邊衣服穿的情況下,McLemore整場都得一個人待在休息室等比賽打完。

在嚥下這口氣的同時,McLemore的姊姊哭著打來。

“Kevin走了”

“他走了”

Kevin McLemore是Ben最親密的兄弟,從他在Kansas打球的時期就如影隨形,兩人也常常在球場上切磋球技。這突如其來的噩耗也頓時讓McLemore腦中一片空白,買上衝去淋浴間消化這則新聞。

一整年McLemore的人生都在悲痛中度過,在應對喪親之痛的同時,他還要面對NBA離他而去的慘痛現實。在如此艱辛的時刻,McLemore的老婆與女兒成了他心理最大得支柱。

接下來幾個月,McLemore每天將自己鎖在運動館練球。他了解自憐的心態不會幫助他重返NBA,他更了解機會隨時再來敲門,他需要為機會來臨的時候準備好自己。

“若不是我老婆與小孩每天鼓勵我”

“我根本沒辦法重返NBA的舞台”

“一切都得感謝他們”

“最重要的是”

“我愛籃球”

“我告訴自己如果你真的愛籃球”

“你就得毫無保留的把一切留在球場上”

將近半年後,開始有NBA球隊主動聯繫McLemore,從騎士到暴龍等隊都看上McLemore的投射能力,只是最後都不了了之。McLemore的NBA之路在幾次沒結果的談判之後似乎只是曇花一現,重返聯盟的機會越看越渺茫。

直到火箭教練Mike D’Antoni與McLemore通上電話。

“在跟Mike通完電話後我的決定變得很簡單”

“我覺得Mike D’Antoni可以幫助我開發我的潛力”

“去休士頓的決定我想了很久”

“Mike D’Antoni是一切的關鍵”

在雙方聯繫沒多久後,火箭就宣佈將以2年440萬美金的無保障合約簽下McLemore,其中只有50萬是保障的金額。若McLemore在2/6仍在球隊陣容當中,合約將升級成為保障合約。也就是說,McLemore加入火箭後仍得用證明實力,能否長久待在NBA一切得看自己。

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