2020/02/06

交易 Kuzma 與否,湖人的爭冠終極解藥,就是「死亡五小」

假如 Davis 改打中鋒,他將成為西區列強的禁區夢魘;另一個骨牌效應,就是「死亡五小」的成形:湖人終於能喜迎全隊第三得分點 Kyle Kuzma 回歸先發陣容。

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洛杉磯湖人的實力仍是一團迷霧。雖然目前他們可能無法將籃球擺在第一順位;然而隨著交易大限來臨,他們必須得在一無所知的狀況下做出決定。這樣講或許很奇怪,畢竟湖人隊戰績是全聯盟第二佳;不過他們本季至今,從來沒有以最佳陣容應戰過,猶如一隻手被綁在身後,難以大展拳腳。

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湖人本季的表現其實已經相當出色,LeBron James、Anthony Davis 雙雙打出足以角逐年度MVP 的驚人表現;在總教練 Frank Vogel 的帶領下,他們在攻防兩端都做得不差,皆躋身聯盟前 5 行列──完全是一支冠軍球隊該有的跡象。目前湖人在西區第一的競爭當中仍以 3.5 場的勝差領先快艇,後者則被視為最有可能在湖人奪冠之路扮演程咬金的強權。

然而無論交易或按兵不動,湖人在季後賽都應進化成一支更可怕的版本。上個暑假集結 LeBron 和 Davis 的最初用意,便是以他們兩人進行擋拆。這兩名歷史神獸將成為 NBA 史上最可怕的雙人搭檔。不管是Steph Curry、Draymond Green;Steve Nash、Amar’e Stoudemire 還是John Stockton 和 Karl Malone,身材都比不上他們、甚至連天賦也略遜一籌。對於壯碩如 James 的持球者,再加上能在場上任何位置得分的掩護者,你完全沒有任何辦法可以抵擋他們探囊取分。唯一能讓他們停下的腳步的方法,便是派出其他協防者堵死 LBJ 的切入路徑,不過相對一來,也就創造出湖人其他射手的空檔。

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然而上述的無敵搭配只是純理論的設想;因為本季的湖人進行擋拆的次數比你想像中的還少:全隊以擋拆持球者作為出手的比率,是全聯盟第 25 名;以掩護下沉者作為出手的比率更是全 NBA 倒數第二。Davis 進行低位單打的比率(23.5),甚至是他和隊友擋拆(12.3)的兩倍。

問題在於湖人慣用的陣容。AD 幾乎有 2/3 的時間和另一名進攻手段受限的長人搭配──不管是 JaVale McGee 還是 Dwight Howard,這兩人都無法在外線進行狙擊,因此他們和彼此的防守者也都被留在油漆區;最後反倒是 Davis 替他們拉開空間,由前述兩人下沉至籃下進行轟炸。在此並不是說 McGee 或 Howard 打得不好,他們已經做到教練要求的一切;然而湖人若要發揮出全部的潛能,他們就必須要做出應變。

對於 NBA 一級強隊而言,傳統長人的存在變得只是必要之惡罷了;一整年的球季非常漫長,沒有必要讓 Davis 這麼早就進入禁區和其他長人博鬥──尤其他又有說來不短的傷病史。除此之外,他本人也偏好主打大前鋒而非中鋒,以省下和 Steven Adams、Rudy Gobert 等肌肉棒子籃下肉搏肉的力氣。湖人在例行賽讓 Davis 主打強力前鋒的原因,正和過去勇士派出 Draymond Green 站四號位一致:直到重要時刻──也就是季後賽──到來,他們才會將王牌秀出。過去的勇士甚至也派出 McGee 擔綱同樣的先發中鋒角色,最後卻由「死亡五小」收尾比賽。

Davis 大可不用委屈自己主打中鋒,畢竟他在季末就恢復自由球員之身,願意迎合他的球隊多不勝數;然而在過去的季後賽史中,他也曾有過以中鋒之姿出征的記錄:那是他生涯中唯一在季後賽晉級的一年──2018 年的紐澳良鵜鶘,以小球陣容之姿下剋上橫掃第三種子拓荒者,當時大前鋒是 Nikola Mirotic,Davis 則完全主宰禁區。

改打中鋒的這項決定,成效之大,大到令人無法輕忽,畢竟球季五、六月的比賽(季後賽)和十一、二月的內容完全不同,也和十年前的聯盟大相逕庭:季後賽已經不是死守肉搏的焦土戰;而是強調速度與空間的閃電戰。

假如 Davis 擔任湖人的中鋒,西區的季後賽球隊沒有一支具備相等身材的防守者──換句話說,他將成為西區列強的禁區夢魘,放眼全聯盟,也只有 Joel Embiid 能夠與之抗衡;然而就目前狀況看來,七六人要闖進總冠軍賽的機率並不高,湖人隊最有可能碰上的還是見神殺神的公鹿隊──而這支常勝軍可沒有 McGee、Howard 平時常守的傳統長人。

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