2020/02/09
作者:monmo

《 向 Kobe 致敬 》與爵士對抗的 Kobe

或許不若馬刺、活塞與塞爾提克這般,與Kobe有著爭霸總冠軍戰史的對手,讓球迷長期津津樂道,但猶他爵士絕對堪稱這些勁敵之外,對Kobe最有意義的球隊之一。在他20年的生涯中,經歷過至少三代爵士球員的更迭,且各自都有著精彩且足以名留青史的對抗故事。

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或許不若馬刺、活塞與塞爾提克這般,與Kobe有著爭霸總冠軍戰史的對手,讓球迷長期津津樂道,但猶他爵士絕對堪稱這些勁敵之外,對Kobe最有意義的球隊之一。在他20年的生涯中,經歷過至少三代爵士球員的更迭,且各自都有著精彩且足以名留青史的對抗故事。

Malone & Stockton時代,NBA生涯的第一道難關

Kobe的生涯,起於爵士隊稱霸西區的顛峰時期,即便O’neal空降湖人,但Malone與Stockton仍寶刀未老,爵士與公牛爭霸的這兩年,都與湖人於西區季後賽狹路相逢。當時的Kobe,還只是個初入聯盟的高中生跳級選秀,主要擔任Eddie Jones的替補,場均7.6分1.9籃板1.3助攻,季後賽亦僅略增至8.2分1.2籃板1.2助攻,但與爵士的西區第二輪季後賽第五戰,可以說是他生涯首次躍上頭條的重要比賽-延長賽中四記三分球Air Ball,堪稱他早期生涯最不光彩的一頁,卻也可以說是他邁向榮耀的起點。

還原當時情況,已是系列賽生死邊緣,球隊有傷兵困擾,O’neal並且於第四節剩下1:46時犯滿畢業,隨後雙方打成89:89平,Kobe幾乎是被當作最終希望,當時連爵士的Honacek與Russell都判斷Kobe是防守重點人物,事實上正規賽最後一擊也確實由他操刀,但未進球,雙方進入延長賽。隨後就是Kobe著名的四記三分球大麵包(不過他仍在延長賽有拿下2分幫助球隊追近),包括最後3分落後(93:96)有機會扳平的一投,讓湖人慘遭1:4淘汰,也因此在那場後,他簡直成為眾矢之的,最早關於他不傳、濫投的批評可說從此開始,當時甚至有輿論稱Kobe該回去唸大學。

*讓Kobe本人都終生難忘的5分鐘4次Air Ball一戰,卻是激勵他未來邁向卓越的養分

不過,在當時湖人團隊眼中,看到的卻是與眾不同的未來之星。O’neal只能在場上乾著急,他卻在一眾批評聲中為Kobe辯護:『我不會因為他投了4顆麵包而感到沮喪,他是唯一一個有勇氣(對爵士)投出這些球的球員,隊裡沒人敢出手了』,並鼓勵Kobe記取教訓,往後捲土重來,早晚他會投進關鍵球。當年選他入湖人的總管Jerry West,亦曾這麼正面評論:『如果他陣中有人投了個麵包,接著投了第二顆,那麼他們只會再投出第三顆麵包,但Kobe無所畏懼(繼續投),我想這就是促使他偉大的原因,他不會允許自己失敗。』

*當年賽後的經典畫面,老大哥O'neal在輸球後第一時間給了Kobe安慰與鼓勵

後來成為他教練的當時隊友(因傷缺陣)Byron Scott,亦對Kobe這往昔的巨大失敗記憶猶新,認為這是讓Kobe成長的轉捩點,他反而看到的是這個才18歲年輕人的特別之處,認為他有勇氣承擔,願意成為焦點且不害怕,Kobe就是想投球,Scott並且回憶,當時Kobe的表情彷彿寫著『這將永遠不會再發生』。就連當時爵士的首席助教Phil Johnson,都對Kobe當時展現的自信印象深刻,爵士記者亦讚美Kobe事後面對批評的高度成熟。

*往後的主帥Scott,也是Kobe生涯初期的湖人隊隊友

對Kobe而言,這場對爵士之戰,也是他親口認證的重大時刻。那晚輸球回到洛杉磯後,發生了另一個Kobe的著名事件:一下飛機他就跑去了Pacific Palisades高中,徹夜練投直到天亮,並且整個休賽季都如此苦練。後來他回憶說道,那場比賽影響了接下來20年的NBA生涯,是他早年的一個轉捩點,讓他因此學習如何面對逆境 面對公眾輿論以及自我懷疑。在往後的生涯中,Kobe對爵士有超過20場砍下30+分數,但他仍難忘那四記Air Ball。

*Kobe早前就住在Pacific Palisades,當地的高中球館因此成為他時常練球之處

隔年的Kobe,確實展現出了明顯的進步。雖然仍是替補,但場均提升到了26分鐘的第六人地位,場均也提升至15.4分3.1籃板2.5助攻,當年湖人並且以11勝0負開季,從前一年西區NO.4進步到並列NO.2的61勝佳績,離西區NO.1僅1場勝差,甚至包括Kobe在內有四人風光入選全明星賽,Kobe那饒富魅力與血性的球風更讓他成為史上最年輕的全明星先發-而爵士僅Malone入選。但開始有點雛形的KO連線,在擊敗外界原先不看好能贏的超音速後,於西區冠軍戰再與爵士狹路相逢,可外界原先以為有機會成功復仇的再戰,卻是比前一年更慘烈的0:4慘遭橫掃(湖人隊史第五次),Kobe再次倒在爵士面前,系列賽場均10分(但已是全隊第三高)1.8籃板1助攻命中率僅36.7%,要說猶他爵士是他生涯初期最大的夢靨與激勵目標,亦不為過。

*1998年Kobe首度入選明星賽且擔任先發,當時湖人4人入選,爵士僅Malone

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