2020/02/09
作者:monmo

《 向 Kobe 致敬 》與爵士對抗的 Kobe

或許不若馬刺、活塞與塞爾提克這般,與Kobe有著爭霸總冠軍戰史的對手,讓球迷長期津津樂道,但猶他爵士絕對堪稱這些勁敵之外,對Kobe最有意義的球隊之一。在他20年的生涯中,經歷過至少三代爵士球員的更迭,且各自都有著精彩且足以名留青史的對抗故事。

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Hayward與年輕人們,成就傳奇的史詩退休戰

隨著第二代檔拆組合的崩解、Sloan年代結束,爵士進入搬至鹽湖城後最漫長的過渡期,球員來來往往,但求趕快找出新的曙光。Kobe倒也面臨生涯尾聲的歲月挑戰,奪冠陣容迅速瓦解,一度曾經再次集結星光燦爛號稱五星的陣容,卻也事與願違,加上陸續的大傷,他仍然是那個不可一世絕不服輸的Kobe,卻也得接受顛簸難熬下坡路的現實。天平的兩端同時跌入深淵,縱使零星的例行賽仍偶有火花,爵士與Kobe,好長久一段時間,落難的雙方並沒有什麼精采交集可言。

但命運就是這麼巧妙,直到退休這一年,爵士再次成為Kobe生涯重要對手,完成了延續三代狹路相逢的故事。

*同樣巧妙地還在於,當時的爵士主帥是過去曾於湖人擔任助教,並與Kobe建立深厚私交的老友Quin Snyder

在Kobe宣布即將退休後,早早就確定了爵士如無意外(Kobe受傷),會是球季最後一場、也是Kobe湖人主場最終的退休戰對手,一時間自然也引發茶餘飯後的聯想-當年爵士也成了Jordan輝煌時期最終戰的對手與背景,外界當然不無看熱鬧期待歷史重演的心態。只是不同於Jordan當年,Kobe真的是身體撐不下去了,才選擇引退,事實上早前於3/28作客鹽湖城最終戰,筆者當時在場,雖是為了完成現場看Kobe打球的願望,身為爵士迷看著支持球隊大勝無疑仍是件樂事-該場Kobe 11投僅1中拿下5分,命中率不到一成,真有英雄遲暮的感嘆。

*Kobe於鹽湖城的生涯最後一戰,主隊以最高規格歡送這位球迷不得不欽佩的眼中釘

*該場Kobe雖然表現不佳,仍愉快的完成比賽,除了送鞋給當天爵士表現最佳的Hood外,並與特別前來觀戰並且中場接受致敬的老對手Kirilenko合影留念

*此戰筆者有幸躬逢其盛,與友人共同高舉"謝謝老大"海報,感謝他20年的付出!

當時誰料到短短半個月後,他能在退休戰寫上史詩級的傳奇一頁?

最近這場比賽,又多次重播致意。Kobe在生涯的最終戰役,足足上場了42分9秒,爵士全場原本穩定地領先,卻被他隻手遮天地發動反攻號角,宛如電影般戲劇性的情節。其實首節他就已砍下15分(一度連進5球),上半場22分,前三節37分,眼看已將完成O'neal希望他締造的高難度50分成績。

但這仍不足以取勝,不夠經典。最後一節他個人狂砍23分,終場前2:16(湖人仍落後多達10分)更是夢迴全盛期般的連轟15分,各式招牌技藝無人能擋,並於最後32秒率隊完成逆轉,還是更臻完美的60分,一切夢幻到彷彿不像真實,外界還一度認為是當時的爵士少主G.Hayward刻意放水(罰球提早入場)才達標的數字,直到近期他才又再次澄清,當時他確實已盡全力。

*現轉至塞爾提克的Hayward於近日打破以往對流言的沉默,表示他絕對沒有任何鬆懈,因為這是對Kobe退休戰的最大敬意

在這場感動全球的退休戰中,Kobe證明了冥冥中某些人就真的有天生的英雄命。單場50次出手破了當時Jordan保持的最多49次紀錄,史上最年長單場60分紀錄,經典的「Mamba Out」因此是那麼顯鏗鏘有力。他以傳奇的句點,將自身的傳奇性推上另一個難以企及的高峰-環顧整個NBA歷史,恐怕一隻手掌都數的出來,這甚至將比冠軍更被歌頌流傳。

*這場留名青史"Kobe退休戰60分"的經典戰役,值得球迷們一看再戰,絕對是Kobe終其生涯一以貫之"曼巴精神"的最佳體現

以上,也就是爵士與Kobe其實糾纏甚深的戰鬥史,即便在大部分的時間,爵士或許成為他人口中的Kobe最佳背景球隊,但其間的激烈戰鬥,在敵對之外,有著更多的敬意,始終對手可能才是最懂你的人。Kobe在鹽湖城的最終戰,爵士主母Gail Miller也親自送上擁抱,球隊更送上包含10年免費參觀美國境內的所有國家公園,以及滑雪相關產品和滑雪門票等的厚禮(真心難過於Kobe還未能好好享福),堪稱29隊中最有誠意之一,在Kobe罹難後,鹽湖城亦以極其隆重的態度舉辦賽前追思,官方祈求冥福。

*爵士對老對手Kobe的尊重,也表現在重要賽事主母Gail Miller皆親自到場的禮遇

在眾多鹽湖城媒體中,是這樣看待Kobe的:在對抗的故事中,總是需要一個強大的反派,Kobe或許就是21世紀以來最具代表性的那位,但,我們將也永遠懷念這個偉大非凡的反派,以及他與鹽湖城之間那些年的精彩回憶。

*Kobe過世後,鹽湖城主場馬上就吸引了眾多爵士球迷自主悼念,與火箭之戰亦多所追思,再見了!爵士球迷永遠會記得這個曾經的頭號大敵!

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