2020/02/09

洋將記:上古神獸之三振大師兼速球王-瑞奇

職棒初期對於老球迷而言絕對不會忘記的投手就是瑞奇,除了飛快的速球外,驚人的三振功力也是他的招牌。 退休後的瑞奇持續貢獻一己之力,積極栽培後進。其兒也青出於藍,靠著剛猛直球在職棒闖江湖。他也預告接下來的6搶1資格賽會以技術委員的身分再訪寶島。

作者:小楓康

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早期四隊的內容對於現在的球迷而言,是一件非常難體會的事,因為當時沒有二軍,投手也就那麼些人,尤其是球隊主力,一個球季有著200局以上的投球堪稱家常便飯。除此之外,單季的10場完投以上或是一場先發用球數超過130球,對於一個先發投手而言是一件理所當然的事,也才會導致黃平洋在職棒四年後,出賽場數瞬間銳減的情形。

 

職棒3年5月8日,在高雄立德球場的獅象戰,瑞奇和黃廣琪正面對決。瑞奇在這場比賽完投9局,儘管一開始就因為保送和連續兩支二壘打掉了3分,然而之後瑞奇也回穩,在8局內投出7次三振掉2分,最後以169球的完投勝收下該球季的第4勝。說也奇怪,雖然這場比賽雙方用了326顆球,比賽時間卻只有193分鐘,以現代棒球而言,算是相當平均的。但是169球完成正規9局完投勝(之後黃平洋和達瑞曾陸續突破這個數字,但都投到延長賽)至今仍無人能出其右,用球數如此之多也讓現代的許多球迷不可置信。

瑞奇曾於職棒三年入選明星賽(圖片來源:cpbltv)

1990年開打的職棒聯盟,其實在前一年年底就做好了許多工作,包含史上首次的外籍選手選秀會。統一獅在第一輪選進了瑞奇,並在之後補強了湯尼、羅曼和瑞克合計兩投兩打,當然這四位球員中,當時完全沒有大聯盟資歷。就這樣,統一獅迎來職棒元年的開季。

 

瑞奇的職棒生涯起步於1983年,雖然很快就升上1A,但他因為成績不佳,滯留在這個層級長達3年多。好不容易在1987年投出2.11的自責分率,原先三振和保送數字相差無幾的淒慘控球,也來到K/BB值接近2的水準。但升上2A後又出現保送多於三振的狀況,隔年得從1A開季。就在如此糟糕的表現下,藍鳥隊在1989年後決定不與他續約,他也暫時的失業。在小聯盟期間,瑞奇多半擔任後援投手,不過後來變成先發牛棚兩頭燒,在89年有著24場先發。

瑞奇職棒生涯初期在藍鳥小聯盟,成績不是特別理想(圖片來源:comc)

遠在東方的彼端,此時成立了新的職棒聯盟,瑞奇也想來這個聯盟挑戰,因此他順利的獲得統一獅的青睞。很快的,開幕戰他就獲得上場的機會,接在杜福明之後,他面對黃衫軍投了2.2局。雖然帳面上有2分失分,但因為隊友失誤而不記自責分,瑞奇也拿下中華職棒史上首次救援成功。上半季結束,瑞奇16場的出賽只有5場先發,53.1雖然有58次三振,卻投出29次四壞球,WHIP也是偏高的1.59。

 

不過他下半季轉任先發後,短短17場比賽就拿下8勝,而且被打擊率只有0.214,自責分率更只有2.31,和上半季表現有一段不小的落差。整個球季通算174局的投球有著177次的三振,三振率高達23%。同時177次的三振讓他和黃平洋並列三振榜第一名,可惜當年三振王尚未設立,然而這不影響瑞奇K功了得的名聲。

 

除了三振之外,老球迷記得的是他非常快的球速。以現在的選手而言,能有時速150公里以上的投手越來越普遍,像是近年旅外歸國李振昌、郭泓志、陳鴻文甚至本土的陳禹勳、葉家淇等選手,最快時速都能到95英里以上。但早期的投手以及訓練方式不若現代進步,145公里以上就可以壓制許多打者。瑞奇在當年時不時飆破145的球路自然讓觀眾驚呼連連,他在職棒元年球季中,不斷突破自己的最快球速,也因此被老球迷認定為速球王的始祖。此外,球季結束後,他的兒子小瑞奇也在巴拿馬呱呱落地,他未來的棒球之旅也如同老爸一樣精采。

在統一獅期間,這位速球王曾打過總冠軍賽(圖片來源:私人收藏)

但瑞奇的控球狀況來到中華職棒後仍未改善,強大的三振能力雖讓他在職棒2年又拿了一座三振王,但保送數字還是非常高,138次三振和78次四壞都蟬聯該項目的第一名。倒是統一獅當年也有不錯的表現,殺進總冠軍賽,瑞奇也在系列賽出賽4場,包含1場先發在內,投了20局竟然只有3次保送,更送出25次三振。尤其是壘上有人時,他的被打擊率低到1成33,33個打數中送出12張國王笑臉,痛宰味全的打者。除了三振率維持高檔外,球速方面也來到時速153公里,這個紀錄也維持了3年多才被哈里士的156公里打破。

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