2020/02/17
作者:鮪魚

終將歸來 - Michael Porter Jr

Michael Porter Jr ,一名才 21 歲的年輕人,卻在短短幾年間經歷了各種高潮迭起與人情冷暖。 但,這不是一篇天才折翼後學著怎麼當一名凡人的故事。 這是一篇,關於一名天才,在歷經了各種挫折與試煉後,反思自己,重新淬練過後,浴火重生的故事。

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在美國時間十一月五號那天,百事主場館裏頭,丹佛金塊正努力在捍衛自己的主場,對手是邁阿密熱火。

這場比賽的比數並沒有很膠著,第四節剩下三分多鐘時,金塊以 103 : 82 的比數大幅領先熱火,雙方都已換上替補,觀眾也不再對比分與勝負感到緊張,換句話說就是垃圾時間。

即使是這樣勝負已分的狀態,百事主場館依然坐滿了觀眾,沒有人提前離場,所以人彷彿都在期待著什麼一樣。

就在一個熱火隊的犯規後,金塊總教練 Malone 往替補席望去,並揮了揮手示意 Michael Porter Jr 立刻脫掉外套並上場。

頓時,整個百事主場館彷彿有人引爆了炸彈一樣,所有的主場球迷都大聲歡呼,嘴巴上整齊劃一的喊著 MPJ 三個字,絲毫不掩飾他們對於這名入隊一年多卻沒上過場的孩子,有著多大的喜愛與期待。

音量之大聲,會讓你以為是哪個超大牌球星登場了。

然而他們歡呼與鼓譟的對象,並不是什麼超級球星,這甚至不是 Porter 第一次在 NBA 上場,僅僅只是在主場的初登板罷了。

雖然受到了觀眾熱情的歡迎,但 Porter 並沒有在臉上展露絲毫的笑容,甚至在賽後直接返回了休息室,並沒有接受現場記者的採訪。

看了現場直播的我,當時的心情其實五味雜陳。

我很開心看到他在主場受到大量主場球迷的歡迎,這對一個沈寂已久的年輕人來說很重要,他需要知道他並沒有被支持者遺忘,大家都期待他用表現作出回應。

但另一方面,我實在難以想像一個在高中就名聲滿天下的天才,曾經的 18 梯第一人,現在竟然只是一個吃球隊垃圾時間的非輪替球員,他的內心究竟會有多矛盾與感嘆。

 

 

Michael Porter Jr ,一名才 21 歲的年輕人,卻在短短幾年間經歷了各種高潮迭起與人情冷暖。

 

但,這不是一篇天才折翼後學著怎麼當一名凡人的故事。

 

這是一篇,關於一名天才,在歷經了各種挫折與試煉後,反思自己,重新淬練過後,浴火重生的故事。

 

 

受傷之前

 

我不打算花大篇幅去講 Porter 為何年紀輕輕就名滿天下,因為這些東西一點都不重要。

這個聯盟多的是大學時間叱吒風雲,進了聯盟卻連新人約都走不完的遺憾,一個巔峰期是在高中的經歷又哪有什麼可以說嘴的價值?

 

Porter 在高中時因為生涯規劃的因素,轉學到前 NBA 球星 Brandon Roy 執教的 Nathan Hale 高中,並在 17 年以球隊頭號得分手的身份,為 Nathan Hale 拿下全州冠軍。

不僅如此,同年他還參加了麥當勞高中明星賽和 Nike 籃球高峰會等活動,幾乎可以說是當時美國球迷心中最實至名歸的全美第一高中生。

Porter 高中時到底有多強?這邊可以聽聽他高中教練 Brandon Roy 的說法:

 

「我進聯盟兩年才學會的技巧,他現在就已經在使用了。」

 

「他在高中時就已經打得像個職業球員。」

 

能夠被許多球迷心中永遠的遺憾,  Roy 這樣說,我想 MPJ 在高中籃壇當年的地位應該是絲毫不需要懷疑的,更別提 Porter 自帶良好的外表與家教,當時自認是 MPJ 粉絲的美國人絕對不在少數。

6 呎 11 吋的身高,卻主打當今最核心的側翼位置,還有著一手柔順的投籃手感,是否讓你想起了當今 NBA 第一側翼得分手, Kevin Durant 呢?

狹帶著超高的人氣與聲望進入 MU 後, Porter 被期望和隊友弟弟以及助教爸爸共同為 Missouri Tiger 在 NCAA 裡征戰,但這個夢想卻因為在與 Iowa State University 比賽中的一摔,摔成了碎片。

 

而我們的故事,也將從這一摔開始。

 

 

倒下之後

 

「我的心整個碎了。」 Porter 在回憶起自己受傷當下時的心情時,這樣說道:

 

「門票售完,球迷擠滿觀眾席,每個人都瘋狂的歡呼與慶祝,這些原先是我花了一生去追求的,但在當下我甚至無法跳離地面一步。」

 

在面對 Iowa State University 的比賽裡, Porter 僅僅出賽兩分鐘就因傷退場,且缺席了之後的三場比賽。

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