2020/02/16

歷史上的今天(2/16):1996年菜鳥狼王Kevin Garnett與Michael Jordan初次交鋒

賽後Michael Jordan(喬丹)受訪談起Kevin Garnett(賈奈特)時,表示對他充滿信心:「他還年輕,還正在學習,他不過正處於"在職培訓"階段而已,他會沒問題的」

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1995年季後賽兵敗魔術隊後,公牛隊決定在暑假著手進行球員異動,其中除了用替補中鋒Will Perdue換來籃板王「小蟲」Dennis Rodman外,就屬1995年6月的擴編選秀中,未把控衛BJ Armstrong放入保護名單,Phil Jackson打著算盤,希望Scottie Pippen在扮演控球前鋒的同時,後場球員依舊能保有高度,故上個球季加盟公牛隊,6尺6吋的Ron Harper就成為禪師新球季欽定的先發後衛。

而Michael Jordan方面,經過一個暑假的武裝後再度重返巔峰,這在95-96球季的開幕戰就得到回應,對上黃蜂隊的比賽中,Jordan整場繳出42分6籃板7助攻的成績,並順利帶領公牛以105比91贏下比賽,賽後Jordan接受記者Craig Sager訪問時,自信煥發地說道:


「經過暑假艱辛的訓練,我已成功重回了打籃球的體型」

「這個球季我已經準備好了」


沒有人會去質疑Jordan的任何宣言,只是此時世人還不清楚他會把公牛隊帶到何種高度之上,直到1995/11/27公牛隊打出一波13連勝,接著在1995/12/29打出另一波更驚人的18連勝,並且整個一月份未嘗任何敗績,在明星賽前率領公牛隊繳出42勝5負的戰績,此時世人才頓時驚覺,他們很有可能正在見證一支歷史級球隊的誕生。

而明星賽結束後公牛隊開始客場三連戰,並在2/16開拔到明尼蘇達灰狼隊的主場,準備雙方該球季的第一次交手。

1995年選秀會上,灰狼隊以第一輪第五順位拿下Kevin Garnett,希望藉此一舉擺脫長年重建的泥淖之中,但當時有不少球評無法理解,灰狼隊為何選一位從未參加過大學比賽的高中生,不少人紛紛表示這個賭注的風險似乎高過頭了,畢竟在90年代的大前鋒,其身形差不多都像Charles Oakley這般壯碩,並且成天窩在禁區內打滾,反觀這位19歲的年輕人瘦如竹竿,是否真有能力承受來自於職業球員的衝擊?


面對排山倒海的質疑,Kevin Garnett則是充滿自信地回應:


「我不是那種會自我吹噓的人」

「但我還是必須要講:我是位相當好的球員」

「假如條件允許的話,我甚至可以成為聯盟中首位6呎11吋的控球後衛」


當然,灰狼隊絕不可能拿Kevin Garnett來當控球後衛,不過由這段發言可以發現,KG對於自己全能的身手擁有十足信心,而時任灰狼總教練Flip Saunders也表示,自己從來沒看過像KG這樣的球員:


「我知道球團對他的年齡這件事有所顧慮」

「也擔心他要如何對抗大他6-8歲的資深球員」

「但Kevin對於比賽解讀的能力實在不可思議」

「就我的認知,他的成熟度可能差不多等同於聯盟內25、26歲左右的球員」


這事情從Kevin Garnett的逐月表現即可看出端倪,95-96球季KG先是從板凳出發,前三個月僅繳出平均6.3分4籃板,投籃命中率0.406,但本球季新加盟的前鋒Sam Mitchell很快就看出KG的與眾不同,於是在接近一月底時他就強烈的向Flip Saunders建議,是時候該把Garnett擺上先發了:


「他能用身高和敏捷度去干擾小個子球員」

「又能用超長臂展和彈跳能力去阻止大個子球員」

「老實講我不曉得有什麼需要教他的」

「他需要的是上場時間」


於是進入二月,取代Sam Mitchell先發後表現開始逐漸加溫,截至2/14時可以繳出平均8.8分5.7籃板,投籃命中率更提升至0.488,種種跡像表明,只要再多給Kevin Garnett一點時間磨練,說不定最快下個球季,他的天賦即可在明尼蘇達提早兌現。

比賽當天面對公牛隊這樣冠軍等級的球隊,灰狼隊依舊能保有競爭力,至第三節結束時還能以77:86緊咬比數,到終場前36秒甚至僅以4分落後,可惜最終球隊搶投三分失敗,之後Jordan又兩罰俱中,最終就是以100:103敗下陣來


大概是生涯首次面對Michael Jordan,Kevin Garnett這場比賽打得特別來勁,繳出16分15籃板的精彩現,不過面對防守Scottie Pippen還是繳了不少學費,不僅在第一節就讓Pippen拿到15分,終場更是繳獲29分7籃板7助攻的成績。

雖然Pippen在比賽中教育了這位小老弟,但賽後受訪不吝盛讚KG的天賦,並對他的表現讚譽有加:

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