2020/02/17

邁向巔峰:從時代夾縫中突圍的Gael Monfils

夾在三巨頭的巨影,與新生代的朝陽之間,Monfils攀上些許遲來的巔峰。衛冕鹿特丹冠軍是他首次做到背靠背奪冠的壯舉,更是他生涯第一度在單一賽季中奪得兩座以上的冠軍。處在時代間隙中,他有機會締造生涯高峰嗎?

作者:A.K.Eighteen

請繼續往下閱讀

Gael Monfils,世界排名第九的法國好手,在本週達成他生涯中重要的里程碑。

在ATP 500等級的鹿特丹網賽決賽中,他以6-2、6-4擊敗加拿大的年輕新秀Félix Auger-Aliassime。這不僅意味著他在鹿特丹成功衛冕冠軍--繼去年於決賽擊敗瓦林卡(Stan Wawrinka);還代表他首次做到背靠背(back-to-back)奪冠的壯舉,更是他生涯第一度在單一賽季中奪得兩座以上的冠軍。

加上本次鹿特丹,Monfils生涯打入過三十一次決賽,卻僅僅拿下其中的十次,且三次闖入大師賽決賽都落敗。若非如此低的把握度,以Monfils的水準,得到的冠軍與成就應當不只這些份量。

扣除掉喬科維奇(Novak Djokovic)、納達爾(Rafael Nadal)、費德勒(Roger Federer)三人,世界前十的好手裡就只剩下Monfils年逾三十。而這位年紀已經33歲的老將,在球場上的表現絲毫不減當年。他依舊維持著過人的速度、靈敏的反應,覆蓋能力令人感到不可思議。Monfils近來的表現,更讓人不禁覺得他有再造顛峰的本事。

2016年,Monfils曾創下生涯最高的世界第六排名紀錄。後來屢經傷病困擾,去年才再度重返前十。本賽季Monfils延續上季良好的狀態,澳網打入十六強,上週於蒙彼利埃(Montpellier)奪冠,本週更再下一城,迄今為止僅嚐兩敗。

年事漸長的Monfils,競技狀態反而愈趨圓熟。許多人歸功於他的女友,女子網壇好手Elina Svitolina帶來的影響,他本人則在此前的受訪中補充,他的團隊也負有相當大的功勞。無論如何,我們現在所看到的,是不同於以往的Monfils。

Monfils於2016年美網

靈光一現的魔術vs.起伏莫測的狀態

Monfils優異的運動能力與協調性,令許多球迷認為他值得擁有一座大滿貫冠軍;即使不是大滿貫,他的成就也不該僅限於如此。無奈縱觀他至今的職業生涯,無法穩定保持良好的競技狀態始終是他為人詬病的一點。且不論賽程橫跨二週的大滿貫,就是在一場比賽中,也時常可以見到他的狀態大起大落。箇中原因難以明確說清,但心理素質無疑是一大關鍵。

瘋狂起來的Monfils,可以從各種位置、各種角度,擊出令人驚嘆的好球。然而,低潮時的他也常失去專注,神情萎靡,好像喪失了鬥志。這些狀況可能因為某些轉折而全然翻轉過來,你永遠不知道下一刻的Monfils會是甚麼樣子。

然而近期的Monfils似乎逐漸擺脫這種情形。這兩週的比賽,他只在對陣Adrian Mannarino時掉了一盤,其餘全數直落二獲勝。而且相較於過去,無謂的「表演」也少了一些,面對勝負他顯得更加投入、更加堅定。

時代的間隙能否讓Monfils一圓大賽夢?

當今網壇前三,也是過去十多年主宰各大賽事的三大巨頭:喬科維奇、納達爾、和費德勒,依舊難以被其他選手擊倒。然而歲月侵人,進程再怎麼緩慢,也無法迴避他們的版圖已開始鬆動的事實。過去三年裡,每年都有三位新的大師賽得主誕生,其中雖主要為Zverev、Medvedev等年輕好手,但也不乏像Del Potro、Isner、Fognini等三十歲上下的中堅世代。

夾在三巨頭的巨影,與新生代的朝陽之間,Monfils攀上些許遲來的巔峰。若能持續現在這樣火熱的狀態,挑戰大師賽金盃應有不小的機會。而他需要做的,首先自然是保持身體健康;其次,他得克服一道障礙:生涯遇上喬科維奇、納達爾和Thiem總計僅得兩勝。除非運氣夠好,晉級的路上完全沒遇到這三個人,否則他終得找出踰越天敵的辦法。至於大滿貫,儘管奪冠希望不大,我們依然可以期待他活躍的表現。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們