2020/02/24

當幸福來敲門?連續5年獲大聯盟選秀的怪物投手,Costco店員的棒球夢

曾經的高中天才投手,連續5年都在大聯盟選秀會獲選,這是大聯盟有史以來的新紀錄,但他卻一次又一次沒有簽約,然後隔年重新選秀,一再循環......埋藏在這名Costco店員內心深處,到底是什麼樣的棒球夢?為什麼連超級經紀人Scott Boras都無力改變?

作者:張尤金

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連續5年在大聯盟選秀會獲選,有什麼特殊意義嗎?

 

這可是大聯盟史上絕無僅有的紀錄。

 

連續5年一再入選,代表這名選手擁有極其過人的棒球天賦,才能讓諸多大聯盟球團不肯放棄;但入選後一次又一次沒有簽約,然後隔年重新選秀,一再循環,最後終其一生從未上過大聯盟。這到底是什麼樣的離奇過程?

 

Matt Harrington,一個21世紀前5次選秀都被討論的奇異人物,隨著最近關於他人生故事的Youtube影片曝光,再次讓人回想起這段關於棒球夢的悲情人生。

 

 

棒球之愛

 

Matt Harrington的父親Bill及母親Helen都是棒球迷,Bill的父親(也就是Matt的祖父)崇拜Mickey Mantle,這個居住在洛杉磯市郊的家庭,平日最大的娛樂就是去看道奇與天使的比賽。Bill 11歲那年的父親節,父親帶他去看天使對洋基的比賽,那場比賽Mantle左右開弓各打一支全壘打。

 

只是Bill的棒球夢並沒有走得太遠,高一因為和教練發生嚴重衝突,導致他從沒入選過校隊,上大學之後則因為投球拉傷右肩的旋轉肌,棒球生涯提前結束。

 

沒有棒球,唸大學頓時索然乏味,Bill索性休學,回去幫忙家裡的游泳用品事業,只是棒球之愛從沒離開過他。他利用工作之餘成為少棒隊教練,兒子Matt就是他隊上的球員之一。Bill對兒子的要求非常嚴格,他告訴Matt,如果將來想成為職棒球員,那就必須承諾全心投入,除了練球和比賽之外,不能有任何其他娛樂。Matt後來回憶說:

「我在成長過程中,因為棒球而錯過太多事情,但我從沒因此而改變過。」

 

在進入當地的Palmdale高中就讀之後,Matt為自己立定人生的三項目標:

  1. 高一就入選棒球校隊(他做到了)
  2. 給自己一個拿大學文憑的機會(他也做到了,亞利桑那州立大學提供他入學)
  3. 最後一個目標:成為職棒球員!

 

但Matt終究沒達成人生的終極願望,為什麼?

 

 

天才高中生

 

高三那年,Matt Harrington投出11勝0敗(包括1場無安打比賽)、防禦率0.54、65局狂飆126次三振的神級數據,他同時獲選為Baseball America、USA Today及開特力(Gatorade)的年度最佳棒球員,甚至成為Baseball America的封面人物,毫無疑問,他就是下一個超級巨星,就連大聯盟傳奇球星Pete Rose和George Brett都到現場看他的比賽。

 

圖片來源:ESPN網站(Baseball America/Linda Cullen)

 

身高193公分,Harrington高中就能投出95 mph速球,想當然耳,他是2000年選秀會的最佳高中投手。他登場主投的每場比賽,現場總是有幾十名球探和超過一打的測速槍對著他,教士總經理Kevin Towers就是其中之一,他曾經開車載著球探主管去客場看他投球,還形容Harrington投球的比賽簡直是「大人打小孩」,而他給Harrington的評價破表:

「他擁有超棒的體型與投球動作,擺臂極快,速球極具尾勁,還有一顆優質的滑球。這傢伙有旺盛的求勝意志,只要他決定投入職棒,一定會在這個行業獲得成功。我們評估一旦他簽約,很快就能升上大聯盟。」

「我希望他能掉到我們的選秀順位。」

 

家境並不富裕的Harrington一家,渴望藉由Matt的鉅額簽約金與薪資來改善生活環境。於是他們聘請Tommy Tanzer擔任經紀人,Harrington的母親說:

「這就是為什麼我們需要經紀人的原因之一。我們懂棒球,但我們不懂棒球這項事業,所以我們認為聘用經紀人將符合Matt的最佳利益。」

 

不料這卻是惡夢的開始。

 

 

2000年選秀:失敗

 

經紀人Tanzer告訴Harrington和他父母,他的價值絕對超越前一年選秀狀元Josh Hamilton及榜眼Josh Beckett,因此他開價簽約金495萬美元,比Hamilton多了至少25%。

 

這個開價嚇跑了一票選秀高順位的球隊,最後Harrington掉到第7順位才被洛磯選上。然而就在幸福來敲門的這個時刻,他們卻搞砸了。

 

嚴格說起來,雙方其實距離簽約非常遙遠。一開始Tanzer指控洛磯撤回選秀前雙方就簽約金價碼達成的協議,而金額就是他開價的495萬美元,但洛磯當然否認有事先協議的存在。

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