2020/02/19

2019-20 下半季開打前 10 大不負責大膽預測

賽季只剩最後不到兩個月,《運動畫刊》(Sports Illustrated)將為今年球季下半季進行 10 項大膽預測。

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洪維澤

狄老跟華頓應該會一起下台吧

熱鬧非凡的明星週末結束之後,下半季的賽程也即將開打。有些顯而易見的事似乎已確定:例如  Giannis Antetokounmpo 幾乎已將年度 MVP 獎座握在手中、湖人隊將穩居西區第一的位置,以及尼克又將掀起新的公關危機(?)。球季的尾聲,大部分球隊的例行賽結局也將塵埃落定,各隊主力可能紛紛輪休…然而,可別以為因為如此,聯盟就完全沒有看點了!

西區的競爭還是一如既往地激烈,第二到第六種子幾乎天天有所變動;同時排名爭奪戰也在東區上演。七六人隊仍會繼續讓人失望嗎?火箭的小球實驗會成功還是墜落?賽季只剩最後不到兩個月,《運動畫刊》(Sports Illustrated)將為今年球季下半季進行 10 項大膽預測:

1. 密爾瓦基公鹿將差一勝齊名「宇宙勇」

在進入到全明星週末時,公鹿大軍正以 70 勝的步調持續前進;而上半季對他們而言一點也不兵疲馬困。Giannis Antetokounmpo 場均出賽時間才 30 分鐘出頭,他的隊友們更有 13 人的場均上場時間超過 13 分鐘。公鹿總教練 Mike Budenholzer 並不仰賴他們的主力球星,本季以來的大部分時間,全隊的運作都相當平穩。

公鹿隊能不能挑戰勇士在 2016 年所創下的 73 勝障礙?這點我持保留態度。公鹿隊剩餘的賽程被評為聯盟第五硬,而且在例行賽尾聲, Budenholzer為了保護自家球星而實行「負載管理」也不無可能。不過公鹿仍有機會創造歷史,他們有更多可用之兵,又身處在競爭強度較低的東區;我預測這支歷史級的「陰屍鹿」最後以 72 勝和 Michael Jordan 的公牛並駕齊驅。

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2. 休士頓火箭將拿下第二種子

火箭異常極端的小球陣容,可能會在季後賽付出代價;不過下半季他們卻更可能一飛衝天:沒有中鋒擠在禁區,近況絕好調的 Russell Westbrook 可能會持續打出 MVP 水準;再加上得分如喝水的 James Harden 找回狀態只是遲早的事。休士頓將陣容弱點縮小至只有籃板,補上 Robert Covington 之後對手的傳球路徑也將受到嚴厲挑戰。

目前火箭在西區屈居第三,只落後第二名的丹佛金塊 3.5 場勝差;接下來它們將享有聯盟第七輕鬆的賽程,屆時看到這支小球部隊享有季後賽大部分的主場優勢,可別太驚訝。

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3. 紐澳良鵜鶘最後擠進季後賽

談到下半季賽程,沒有球隊比鵜鶘還更輕鬆啦!在明星週之前,鵜鶘隊拿下了近 10 場比賽中的 6 場,選秀狀元 Zion Williamson 也迅速證明了自己就是聯盟的未來。總算全員歸隊的紐奧良,是否可以搶佔最後一席,順利搭上季後賽列車呢?

目前紐澳良距離西區第八灰熊,還有 6.5 場勝差;不過碰巧灰熊將迎接全聯盟最難打的下半季,Zion 的滿血回歸則讓鵜鶘重新振翅,這場西區老八之爭還有戲可看。自從 Williamson 歸隊之後,鵜鶘隊的淨效率值高達聯盟第 7;真實命中率甚至達聯盟第五 5,除此之外,他們的助攻率也僅次於勇士。這 6.5 場的牆雖高,但晚啼的鵜鶘並非沒機會翻過去。

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4. Ben Simmons 將在比賽中投進不只一顆三分球

費城的全能王子本季已經命中兩記三分彈,然而球季已經進行 2/3,他仍只出手寥寥 6 次,甚至從未在單場比賽中出手2 次以上。所以在下半季我們能期待奇蹟發生嗎?

Simmons 的投籃心魔似乎還不斷地騷擾他,即使外面不斷訕笑,固執如他仍然不為所動,不過隨著季後賽的逼近,相信他必定會在私下持續苦練;或許是球季的尾聲,這項祕密武器才真的要寶刀出鞘?

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5. James Harden 將創下「鬍子障礙」

過去 15 場比賽陷入場均「僅」 29 分的「低潮」,James Harden 似乎遇上了一些瓶頸。這位兩屆得分王自從 1 月 11 日開始,投籃命中率下探到只有 39.3%,相較於掙脫束縛的 Westbrook 而言,看起來甚至有些疲累。不過在全明星週繳出回穩的 35.3 分,以及在多日放鬆過後,下半季我們應該仍能看見那位佛擋殺佛的 Harden 回歸賽場。

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