2020/03/07

誰說非科班不能有大聯盟夢想?진우영奇蹟的逐夢之路

從小就對棒球展現興趣,並且經歷了2008年韓國奪得北京奧運金牌的時光,진우영作為被稱為北京孩子(베이징키즈)世代的一員,對棒球的熱情昇華到了將成為職業球員作為夢想。然而事與願違,진우영在多番挫折下,職業球員的夢想已經被隨隊翻譯、球團行政等更現實的選項取代...

作者:K白

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我想在五年內首次(大聯盟)登場。--Woo-Young Jin,肯薩斯皇家小聯盟投手

給人文弱青澀的感覺,진우영(Woo-Young Jin)並不是個在談到美國大聯盟時會想到的韓國名字;然而正在追尋夢想的他卻是位不折不扣的小聯盟選手。

從小就對棒球展現興趣,並且經歷了2008年韓國奪得北京奧運金牌的時光,진우영作為被稱為北京孩子(베이징키즈)世代的一員,對棒球的熱情昇華到了將成為職業球員作為夢想。因此在小學畢業後,진우영在家人的支持下前往曾培育出名投朴哲淳(박철순)以及斗山強打金東柱(김동주)的首爾棒球名校-培明高等學校的初中部開始棒球路。

如果我不能成為職業選手怎麼辦?--Woo-Young Jin,肯薩斯小聯盟投手

然而在高強度的競爭下,晚發後至的진우영備感壓力,也開始對夢想產生動搖;在僅僅一個學期後,진우영轉往了位於忠清北道的Global Vision Christian School(GVCS)。著眼於英文能力對於生涯規劃的重要性,진우영因此轉學來到這間幾乎以全英文授課的基督學校,以備萬一棒球路不順遂的跑道轉換。

不過既然以學科為特色,顯然的棒球在GVCS不會是重點項目,僅是做為體育運動的選項。而確實GVCS的野球部只能在放學後訓練三到四小時,隊員包含진우영在內,更僅僅只有13人。對於진우영而言,職業球員的夢想已經被隨隊翻譯、球團行政等更現實的選項取代,直到教練崔香男(최향남)的出現。

崔香男是何許人也?生涯在KBO十五年生涯累積了近1000局的投球,拿下54勝70敗24次救援成功的成績。然而更為韓國球迷所知的,是他戮力挑戰大聯盟的決心:職業生涯兩度前往小聯盟尋求機會,更在38歲時以"101"美元成功入札聖路易紅雀隊。儘管最終未曾踏上最高殿堂一步,崔香男已經成為韓國棒球人逐夢的典範。

而崔香男在2015年於維也納新城跳水鴨隊(奧地利棒球聯盟)結束棒球生涯,次年本來打算前往海地執教棒球,不過後來因緣際會來到了GVCS,也為진우영帶來了深刻影響。

接受了前職業球員的貼身指導,正值高一的진우영球技開始突飛猛進;更重要的是感悟到了崔香男身上那永不放棄的堅毅精神,重新喚醒了對於職業球員的憧憬。不過現實是殘酷的,儘管진우영擔當起了球隊的王牌重責,孱弱的團隊戰力沒法讓他在高中賽場上取得更多的表現機會;而球技青澀的他在49局的投球當中,也只繳出防禦率7.16的差勁表現。

但就在夢想已經虛無飄渺之際,幸運卻敲上門來。

以진우영的成績,連要取得KBO練習生資格都很困難。然而在一場大統領盃(全國高校野球大會) 賽事中,진우영投出了140KM的速球,引起了在場邊觀戰的肯薩斯皇家球探注意。本來是來觀察GVCS的對手光州東成高等學校(當代名投梁玹種就是校友之一),球探認為發掘到了璞玉,將진우영納入雷達之中。

而另外的契機源於2017年的POWER SHOW-CASE賽事:在這個展現參賽者力量的全壘打大賽中,本就擅長打擊的진우영在崔香男以自身經歷的鼓勵下參賽,結果竟然奪下韓國地區的投手組冠軍,得以前往美國參與決賽。而在這個球探雲集的場合,진우영的英文能力帶來了優勢,與美國球員間的流利交談讓他結識不少好手甚至球探,間接獲得了包含大學在內等各方球隊的進一步興趣。

而在經過多方瞭解後,肯薩斯皇家在2018年向高三的진우영提出了15萬美元的入隊合約。

本來진우영是打算在美國讀大學,以就近尋找更多的打球機會,所以在POWER SHOW-CASE決賽期間很積極的向美國球員探詢各家大學的狀況。此時皇家隊的合約彷彿是恩賜一般,直接給予了진우영一個踏入職業賽場的契機。因此毫不猶豫的,진우영戴上了藍底白字的KC球帽。

尤其皇家隊開出的15萬美元折合韓元大約1.77億,在該年的KBO選秀會上是第一指名的簽約金水準。在皇家隊厚實的誠意下,진우영投入亞利桑那新人聯盟展開了美職生涯。

在2019首個職業球季진우영主要以中繼身分上場,繳出了46局防禦率2.35的成績;同時投出54次三振,而保送的BB/9值也在2.54。這樣的表現也為他贏得了些許肯定,在prospects1500評比的皇家50位新秀中排名第42。儘管進階校正防禦率xFIP高漲到3.86以及有77.6%的殘壘率,진우영的表現仍稱可圈可點,為夢想邁出穩健的第一步。

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