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2020/02/20

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:草地之王

2006年下半年,費納兩人只有再對戰一次,那是室內的年終八強賽(Federer四強擊敗了Nadal,最終拿下了冠軍),不過在那之前Federer又拿下了該年的美網冠軍,事情演變至此,Nadal前半年強勢表現,隨著草地賽季展開,已被Federer壓過,我們才發現,擺在Nadal眼前,需要他克服的,仍舊是一片十分廣大的險峻海峽!

作者:alonetogether

前篇回顧

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:2006年,Nadal的逆襲

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他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:初遇

毫無疑問的,2006年Nadal正全力衝擊男單世界排名第一的王座,法網結束後Federer領先蠻牛近3000分積分,這樣的差距將有機會被Nadal弭平,如果在接下來的七個月賽季裡,Federer受到了嚴重的傷勢無法上場或者是敗場持續增加的話,因為別忘了到2006年五月為止,他已經輸了四場比賽(而且都輸給Nadal)!

但且慢,Federer仍舊是男單第一人,而且他最擅長(相較之下Nadal當時較不擅長)的草地賽季就要來到,尤其是他所統治的溫布頓,仍舊是Nadal尚未能威脅的禁區。為了溫布頓,也為了自己的歷史地位,Federer每年都認真看待草地賽事,他在Halle (Gerry Weber)公開賽從2003年起,連續拿下了四屆冠軍(而從2003年到2019年,在此他共拿下了10座男單冠軍),追平瑞典網球名將Bjorn Borg在草地球場的41連勝(1976年至1981年)。當然Roger Federer並不是很在乎紀錄上的數字,他似乎比較將它們當成網球生涯的註腳,不過也有可能他知道,Borg那41場勝利都是在溫布頓賽場上拿下的,而Federer其中的20場勝利,則是來自於ATP其他的巡迴賽。但不管怎麼樣,那些數字與紀錄,仍舊說明了Federer在草地上的絕對宰制力,

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感覺非常好,為了衛冕我付出了全部的努力,連贏四屆冠軍是我從未成達成的目標,我希望我也能在溫布頓中有這樣的表現!在他拿下Halle公開賽男單冠軍後,Federer這麼說(當然我們都知道,Federer不僅溫布頓連四,他還拉五呢)。

6月26日,Federer展開了他的溫布頓征程,雖然說不像前輩Pete Sampras一樣,老是會把class或classy等字眼掛在嘴上,但他也十分尊崇溫布頓的傳統。在該年溫網的首場比賽,Federer就穿著一件白色西裝外套踏進中央球場,左胸前的口袋有一個徽章,其中有三支球拍(代表他所贏得的那三座溫布頓男單冠軍),球拍下刻有大寫的FEDERER字樣,這個建議是來自他的贊助商NIKE,因為NIKE想要奪取對手Ralph Lauren(提供服裝給球童和線審)在場上所攫取的注意力,Federer每場比賽都這樣穿,而在他奪冠之後,溫布頓甚至將那間西裝外套給納入館藏!如今一年365天,遊客都可以在全英格蘭草地網球俱樂部裡看到它了。

相較於Federer,Rafa則在學習如何於溫布頓草地上打球,Nadal學得很快,第二輪他上演連輸兩盤後逆轉三盤的戲碼取勝美國選手Robert Kendrick,第三輪他終結了傳奇Andre Agassi的溫布頓生涯,接下來的Labadze、Nieminen和Baghdatis,他都以直落三獲勝,我們是否可以說,Rafa已經學到了如何在草地球場上獲勝的秘訣?而那個祕訣足以讓他拿下隆崇的溫布頓男單冠軍嗎?

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Now came Federer.

那是一場萬眾矚目的大戰,因為雙方前面幾次紅土交手,那是Nadal最擅長、但Federer最不習慣的場地,所以Nadal贏面較大,Federer的支持者會這麼說;但Nadal在杜拜的勝利,不是也證明了在紅土以外的場地,Rafa也能帶給Federer極大的威脅嗎?Rafa的簇擁會這麼說。

結果第一盤Federer就賞了Nadal一個6比0,不過其實可以看得出來Nadal一直在調整,似乎他還在適應法網以外的冠軍賽場,但第二盤西班牙人就回復了狀態,雙方激戰到了搶七,但Federer以7比5拿下了第二盤,雖然說第三盤搶七由Nadal拿下(這才是該年比賽Federer所丟掉第一盤!),但此場男單決賽大勢其實已經底定,Federer以6比3收下第四盤,也連續四年拿下溫布頓男單冠軍。

在溫布頓之後,近代網球最著名也最激烈的雙人爭鋒(top rivalry)正式確立,Nadal證明了他除了是紅土之王,他在硬地或草地也都能夠闖出名堂,而從此開始,這兩位名將留給其他選手(就拿2006年來講,不管是David Nalbandian、Ivan Ljubicic或是Nikolay Davydenko都好)的ATP男單冠軍杯,也真的屈指可數了。

2006年下半年,費納兩人只有再對戰一次,那是室內的年終八強賽(Federer四強擊敗了Nadal,最終拿下了冠軍),不過在那之前Federer又拿下了該年的美網冠軍,事情演變至此,Nadal前半年強勢表現,隨著草地賽季展開,已被Federer壓過,我們才發現,擺在Nadal眼前,需要他克服的,仍舊是一片十分廣大的險峻海峽!

(下回待續)

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