2020/02/20

被忽略的空白:Mookie Betts的季後賽

Mookie Betts交易案的諸多討論與報導中,Betts在季後賽的表現毫無意外地幾乎全數缺席,但過去三年稱雄國聯西區的道奇隊並不需要Betts來拉抬例行賽戰績,在數據派略過樣本數過小的季後賽成績下,Betts的季後賽成了刻意被忽略的空白......

作者:vantora

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像David Price這種例子也是有的, 一次就洗白了, Betts冠軍都拿了, 時間拉長總是會打出成績的, 不用太擔心

擊出生涯季後賽首轟的Betts

經過近乎一整個冬天的煎熬,波士頓紅襪隊終於在春訓開始前做出近幾年最重要的決定,將陣中的招牌球星Mookie Betts與老牌投手David Price一起打包送往2018年的世界大賽對手洛杉磯道奇隊,不僅一舉擺脫豪華稅的陰影,也正式揮別Betts的年代。

相關的交易細節與分析可以參考JK47的兩篇文章:

清薪資、換新秀,紅襪隊送走超級巨星Mookie Betts划算嗎?

砸下驚人代價,追逐冠軍希望 — 道奇隊交易Mookie Betts是否值得?

這兩篇文章裡闡述了紅襪選擇交易Betts的原因,以及道奇甘願冒著一年後失去Betts的風險積極參與交易的前因後果,也解釋了Betts在當今棒壇除了Mike Trout外無能人比的野手價值。但在這些拼圖裡卻少了一塊,同時也是當今數據棒球席捲球壇後少數的留白。

那就是季後賽。

至於季後賽的部分,雖然不少人認為Betts對道奇的真正價值是十月之後,而這個觀點也不能說不合理 考量到道奇原本就有很高的機率進季後賽 但我們依然不能忽略,季後賽的本質還是非常隨機、很依賴運氣、相當難以掌握且預測的。「找Betts來就是為了冠軍,如果能換到冠軍,出什麼都值」這種論述當然不完全正確 首先,找Betts來就等於道奇一定奪冠嗎?任何人都知道答案是否定的。就算Betts糟糕的季後賽成績(生涯99打席、三圍0.227/0.313/0.34165wRC+),樣本數太小而沒有任何預測價值,有他的道奇隊,拿下冠軍的期望值也絕非100%

數據棒球最重要的概念在於透過足夠長的時間與足夠多的樣本來檢視一個球員的表現,避免傳統派因為短時間印象導致的偏誤,並以大量數據為基礎,用各種量化計算的分析來找出容易被人所忽略但卻足以影響勝負的關鍵因子,隨著時間越久,評量工具更是不斷發展。自從魔球開始席捲全聯盟,不僅是球團的營運,甚至整個棒球的分析與評論就幾乎成為數據棒球的天下。

但也由於需要足夠多的樣本限制,導致了數據棒球到了季後賽裡就得要面對測不準的壓力,雖然,單場比賽甚至單一系列賽測得準並非數據派所要達成的目標。

只是,按理說無論例行賽與季後賽,棒球的場地、規則都完全沒有改變,在場上打球的也是大聯盟球員,但到了季後賽,彷彿就是完全不同的世界。原本整季威風無比的大投手連續被擊潰,強力的打者連把球敲出內野都難以達成,這巨大的差異成了難以解釋又無人願意碰觸的地帶。在先天的限制下,在一個又一個難以解釋的結果下,運氣就成了最好的解釋,也是最不需要解釋的解釋,這,不分棒球或是政治。

這幾乎是MLB與NBA最大的分野。在NBA,要評價一個球員,你很難不去看他的季後賽成績,更難不去看他在季後賽關鍵時刻的表現。但在數據更為多樣與精確的MLB裡,季後賽卻成了空白,而在數據派當道下空白也似乎順理成章地被忽略。

MLB季後賽難度遠高於NBA

紅襪的季後賽象徵:David Ortiz

MLB的季後賽難以與NBA相比,最主要的原因是有30支球隊的NBA每年有高達16支球隊能夠打入季後賽,而同樣有30支球隊的MLB卻僅僅只有10支球隊能打入季後賽,而且這還是在近年MLB採取雙外卡制度下才有的數字,過往只有8支甚至4支MLB球隊能夠打季後賽,讓許多球星的季後賽數據完全不具有參考性。即使是現在,由於有兩支球隊可能只打一場比賽就遭到淘汰,有些球隊即使打入季後賽也在第一輪就草草收場,加上打者每場只有有限的機會能有拎著球棒站上打擊區的機會,讓棒球的季後賽數據累積更添難度。

相較之下,NBA這種打不進季後賽比打進季後賽還難的情況,自然讓季後賽的數據累積要比MLB來得更豐富,加上球員如果有機會每場甚至能夠打鐵40次,一場就抵過大聯盟球星數場的打數,差距就更加明顯。

也由於打入季後賽難度極高,讓球隊在評估球員價值時只能以例行賽的數據做為考量依據,例如最容易做為比較表現與薪資關係的WAR,代表著球員能夠替球隊多贏下幾場例行賽勝利,這也是Betts能夠在當今棒球獲得極高評價的原因,也是他僅次於Trout的原因。

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