2020/02/20

【下半季焦點球隊】鳳凰城太陽:看點不是 Booker,而是那位選秀狀元!

雖然季初被禁賽 25 場,讓他的進步瞬間失焦;不過無論在攻守兩端,Ayton 對於球隊都具備正向且看得見的影響。

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在明星賽週末稍作休息後,NBA 下半季又將回歸。距離 2019-20 例行賽結束還有最後 8 週的時間,各隊皆已完成大約 2/3 的賽程,季後賽已經不遠了。

在我們準備好迎接 NBA 例行賽最後階段的同時,讓我們關注一下,下半季這 5 支你可能會忽略,但事實上非常值得一看的球隊。首先,由鳳凰城太陽開始…

在進入全明星賽前,太陽隊以西區第 12 名收關,距離第八種子,也是季後賽的最後一席還有 6.5 場的勝差。美國多家運動媒體如 FiveThirtyEigtht、Basketball-Reference 以及 ESPN 都預估鳳凰城晉級季後賽的機率低於 1%,簡直是微乎其微。看來亞利桑那的季後賽乾旱期,要繼續延長到第 10 個年頭。

雖然如此,這仍然無損太陽在賽季最後階段仍然值得一看的事實!其中很大一部分的原因,在於我(原文作者)想見識一下,如願以償成為全明星的 Devin Booker 將會如何為自己的生涯年畫下完美句點;除此之外,當家中鋒 Deandre Ayton 的成長──尤其在防守端更令人好奇。

延伸閱讀:沒有你,我們反而打更好?選秀狀元Deandre Ayton 的尷尬處境

亞利桑那土生土長的 Ayton,自從踏上選秀會時,就被認為是一名完成度極高、投籃能力優質、體能一等一,能夠每場比賽保底 20-10 的穩健型長人;不過由於Ayton 殘破不堪的內線防守,要在聯盟出類拔萃,他仍有很長一段路要走。菜鳥時期的他並未顛覆我們的負面評論;他在下半季的進步又因為本季一開始的 25 場禁賽而被遺忘。不過自從他回歸賽場,這名選秀狀元開始展現身為護框者的大幅進步:

根據 NBA 官方的追蹤數據,Ayton 本季將挑戰他的進攻者命中率壓低在 40.5%,是為全聯盟本季防守過至少 400 球的球員中第 6 出色的防守悍將,排在他前頭的全都是大名鼎鼎的「鎖匠」:Giannis Antetokounmpo、Anthony Davis、Justin Holiday、Kawhi Leonard 以及 Rudy Gobert。在將焦點放大至內線,Ayton 仍能將禁區出手的進攻者命中率控制在 54.7%,在 66 名出賽至少 10 場、場均至少在內線防守 4 次出手的球員而言,Ayton 排在 22 名──他新秀時期相比,更是進步了超過 10 個百分點!(10.2)

在 ESPN 所計算的進階數據「真實正負值」(real plus-minus)以及「球員影響正負值(player impact plus-minus)中,Ayton 的數據意外地被評為正分,有他坐鎮的太陽隊更是能在每 100 次球權當中少失 3.3 分,防守效率值也能回到聯盟中段班的第 15 名。如果這一切還不夠讓你驚豔,你該知道的是,太陽隊已經整整六年防守沒有達到聯盟平均水準;而二年級就進步神速的 Ayton 才年僅 21 歲而已!(很驚人吧!?)

球員的進步並非都是只進不退,偶爾也會有走鐘的時刻發生;像是 Ayton 在協防時也常常恍神;但是他已展現出絕佳耐心,防守時不輕易因蓋火鍋而被騙起,而是保持重心,相信他的身長和體能能夠穩健達成任務。兩人小組配合時,無論是作為持球者、還是下沉者,空中接力、或是防守時等待對手出招而非躁進,Ayton 在各方面都持續進步。緊貼防守時 Ayton 的腳步出色,對手切入時他也能站對位置跟進,無論防守換人與否,Ayton 的機動性都能讓對手還尚未接近籃框,出手的角度和機會就被掐熄。

當皮球飛在空中時,Ayton 的身體條件、活力以及專注度,更讓人有想像空間。從數據看來,他場均每 36 分鐘只會作出 2.9 次卡位動作,在本季上場超過 500 分鐘的 64 位中鋒中,排名倒數第四;然而常常不卡位的他卻總是能在空中攔截到小皮球,抓下比新秀年還要多的籃板數。當兩大王牌 Ayton 和 Booker 同時上場時,太陽的表現是健康的每百回合多拿 5.1 分。若是再加上先發控衛 Ricky Rubio 以及未來 3D Mikal Bridges,更是打出壓倒性的 +12。當然啦,這樣本數仍然不夠,不過數字正在逐漸增加中,而且他們的展示出的訊息一點也沒變:無論在攻守兩端,Ayton 對於球隊都有著正向且看得見的影響。

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