2020/03/01

不容錯過的璀璨未來之星:美職頭號新秀 Wander Franco

2019 年 6 月,Wander Franco 成為美職體系的第一號新秀,當時他還只是個 18 歲的孩子,面對龐大的壓力和關注,Franco 並沒有失去自我,而是一次又一次的在球場上展現過人天賦與能力,也在場外維持著最純真的自己。

作者:Darco

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「我有成為超級球星的能力,我想要進名人堂。」

Wander Franco,這位美職體系的第一號新秀,在過去這兩年以來持續佔領棒球新聞的版面,幾乎所有棒球迷都聽過這個名字。

就在發文的這天,是 Franco 的 19 歲生日,這是大家談起 Franco 時,最常講的一個部分,眾人總是讚嘆著年紀輕輕的他,竟擁有如此強大的天賦與技能。

離開球場,Franco 其實也就是個 19 歲的年輕人,不過,他並沒有被名聲沖昏頭,他很清楚自己是誰,他有自信但不驕矜,他也不會忘記,他到底是為什麼而打球。

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說起 Wander Franco,就要先來談談其他三位 Wander Franco:Franco 有兩個哥哥,他們的名字都是 Wander Franco,要從名字分辨誰是誰,必須要記得他們的中間名,本文主角 Franco 叫做 Samuel,兩位哥哥分別叫做 Javier 和 Alexander,他們也都在小聯盟系統奮鬥。

而他們的父親,也叫做 Wander Franco,老 Franco 年輕時就是棒球選手,而 Franco 的兩位舅舅是前大聯盟球員 Willy Aybar 和 Erick Aybar,在這樣的家族背景之下,Franco 從小就跟著兩位哥哥打球、踏進棒球的世界。

Wander Franco 一家人|Cut4

至於把 Franco 引進美職體系的關鍵人物,則是多明尼加的資深仲介 Rudy Santini,某一次他去觀察一位 15 歲的投手,結果不如預期,不過,他反倒發現了另一塊瑰寶,那就是在一旁吵著也要上去打球的 Franco,這時 Franco 才 10 歲,但是 Santini 很快地就意識到:這孩子不一樣。

Santini 立刻前去拜訪老 Franco、希望讓 Franco 進入棒球學校,不過 Franco 的父母沒有馬上答應,一直到兩年之後,12 歲的 Franco 完成小學學業,才讓他正式進入棒球學校,接受每天八小時、每周六天的棒球訓練,Franco 也在這裡結識了許多朋友,其中之一,就是印地安人現在的球星 Jose Ramirez。

Franco 過完 13 歲生日沒多久,Santini 就為他辦了一場記者會,向大聯盟球團宣傳這位「2017 級最好的國際業餘球員」,排場之大讓 Franco 有點畏縮,但是也確實吸引了非常多球團前來認識這位孩子。

經過測驗之後,眾多球團都給了 Franco 極高的評價,這些球隊都希望在 2017 年 7 月簽下 Franco,因此,Franco 的預期簽約金也水漲船高,甚至有消息指出某一隊願意拿出六百萬做為簽約金,這支球隊就是洋基。

不過,2016 年冬天,大聯盟和球員工會達成新的勞資協議(CBA),其中包括國際業餘自由球員的簽約額度,這個版本套用了硬上限的概念,簡單來說,並不是球團有錢就可以簽到球員,洋基能出的價錢馬上受限,而擁有較高簽約額度的光芒則是成為最有希望簽下 Franco 的球隊。

其實,這個決策引發了許多批評,原因很簡單:從球員的立場來看,這反而比較像是在壓榨球員,尤其是最大球員來源的南美洲,但是,這項決議終究通過、而且實行了。

在 2017 年國際球員排名裡,Franco 高居第二,僅次於大谷翔平,到了開放簽約的 7 月 2 日,光芒用 382.5 萬美元簽下 Franco,正式把這位大物新秀延攬入隊。「我們非常興奮,可以把 Wander Samuel 帶到光芒系統裡。」負責簽約的光芒國際球探激動的說。

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2018 年,Franco 正式踏上美國土地,隨後他用迅雷不及掩耳的速度,向所有人展示了他破表的天賦和能力,這裡就不多說,直接用數據表來看看 Franco 在 2018、19 年的成績,以及他在 2020 年季前的球探報告。

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