2020/02/24

【下半季焦點球隊】休士頓火箭:怪博士的瘋狂實驗,火箭將推翻籃球基本知識?

大家都知道籃球是「一吋高、一吋強」的運動,然而火箭隊本季季中的改組,像是提出了一項大膽的假設:如果事實不是這樣呢?

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在明星賽週末稍作休息後,NBA 下半季又將回歸。距離 2019-20 例行賽結束還有最後 8 週的時間,各隊皆已完成大約 2/3 的賽程,季後賽已經不遠了。

在我們準備好迎接 NBA 例行賽最後階段的同時,讓我們關注一下,下半季這 5 支你可能會忽略,但事實上非常值得一看的球隊,接下來關注西區強隊之一的休士頓火箭,在季中進行交易動作之後,戰力究竟是增是減?

有在關注 NBA 的球迷們,都知道這支球隊最近有多瘋狂。休士頓火箭抹去了所有傳統中鋒的選項,只搜刮一群身高位於 6 呎 3 至 6 呎 8 吋的球員,並且再從買斷市場中撿來兩員大將:Jeff Green、DeMarre Carroll,打算以最極致的小球陣容應戰。火箭儼然成為本季最後階段最受矚目的勁旅,大家都知道籃球是「一吋高、一吋強」的運動,然而火箭隊本季季中的改組,像是提出了一項大膽的假設:如果事實不是這樣呢? 

自從 Clint Capela 在 1 月 29 日為火箭打完最後一場比賽,並且因右膝受傷而作壁上觀後,火箭隊正式將 P.J. Tucker 拉上先發中鋒的位置,並且拿下了 5 勝 2 敗的成績。在這段期間,火箭在每 100 回合中能比對手多拿下 2.9 分,進攻的效率高居聯盟第 7;或許更讓人驚訝的是,他們在這段期間的小樣本中,防守效率也排在聯盟第 15──即使明星賽前尚未和任何一名 7 呎長人硬碰硬。火箭的籃板數確實如你所想的在聯盟吊車尾,但必要時他們能製造包夾地獄,並利用他們強大的機動性和速度製造一堆失誤。 火箭在對手的進攻球權中的 18.2% 成功製造失誤,領先全聯盟,並且利用這些機會場均多拿下了 19 分,也在 NBA 中排第三。

延伸閱讀:小球宗師走火入魔?!出清 Capela 的火箭到底在想什麼?

你可能知道火箭尚未交易 Capela 時期時,進攻和防守本來就不差:他們擁有聯盟第 4 的火力、防守端也排在聯盟中段班(第 15 名);那麼為何改打「完全五小」時,這樣的成績仍被視為一種進步呢?答案是:即使到目前火箭還沒以摧枯拉朽之姿大勝任何一支球隊(事實上還被打爆一次),但他們確實如願以償地製造了更多的出手機會。

自從與 Capela 分道揚鑣之後,火箭隊的投籃出手中高達 48.5% 是三分球,和過去的 43.8% 相比又更上一層樓;然而在籃框周遭的出手比例仍維持一致;當對手的防守因應小球而派出主守外圍的陣勢,火箭反倒能不斷進攻籃框,在籃框周圍的出手命中率高達 64.7%;外線命中率也順勢提升至 45.2%,雙雙比過去的成績還要更好。

根據數據分析網站 Cleaning the Glass,在 Capela 交易之後,火箭全隊的投籃形態預期將製造高達 55.3%的有效命中率(effective field goal);然而事實上,火箭的外線手感稍稍冰冷,在五小陣容的 7 場比賽當中最後只繳出了 53.2% 的有效命中率,排名聯盟第 21 名。再次強調一次,這樣的低潮仍打出了聯盟第 7 的進攻表現,一旦 Eric Gordon(這段期間場均出手 7.4 次三分球,命中率只有 24.3%)、Austin Rivers(這段期間場均出手 4.3 次三分球,命中率只有 33.3%)回復水準,那麼完全體的火箭會有多可怕,將讓人拭目以待。

說到難以抵擋的可怕,火箭也早已引進了一頭野獸:Russell Westbrook。

一直以來,Westbrook 都是聯盟中的切入好手,兼具直搗籃下的質與量;而五小戰術的打造,甚至將他身上的韁繩一口氣斬斷,他的表現進階至另一個層級。自從上個月底以來,Russ 場均持球切入高達 23.8 次,可以靠此拿下 18.2 分,命中率高達  63.9%(61 投 39 中),全部遙遙領先聯盟其他人。

在聖誕大戰 Westbrook 在外線 8 投 0 中之後,似乎認清了自己的侷限,不再執著於三分球。本季他場均外線出手 2.2 次,也比生涯平均少了將近 40%。現在和他搭配不順的 Capela 已經被移除,這名前任 MVP 將成為火箭第一陣容中唯一一名不擅外線的進攻者,而 Russ 和無中鋒火箭一同搭配上場時,火箭每 100 次進攻球權中竟可拿下高達 117.1 分!

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