2020/02/25

真‧大綠機器—Jayson Tatum 正是塞爾提克的所有解答

經過二年級生撞牆期後,這位年僅 21 歲的波士頓賽爾提克側翼已在融入團隊與展現身手之間取得平衡,正式躍升為一名球星。

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這一切要回溯到2018年,那一年的波士頓賽爾提克隊經過重創進而重獲新生。在那個球季,由於Kyrie Irving的膝傷和Gordon Hayward的腿傷,使陣容上產生空缺,讓隊中的年輕一輩找到了成長發展的空間。等到兩位明星回歸時,球隊早已有巨大的轉變。每一個能在NBA取得一席之地的球員,不僅擁有才華,更是抱持著企圖心,因而必須認清的現實是:在Jayson Tatum和Jaylen Brown成功帶領球隊殺進東區聯盟決賽後,就再也不可能將他們塞回小配角的形狀。那次的季後賽可說是後續一連串化學反應的導火線,包括Irving最後離開球隊、塞爾提克隊需要重整,還有Tatum自己最終成為新星。

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上上週末,Tatum首次入選全明星賽,代表著他正式從前景看好的明日之星,轉變為能獨當一面的明星。球員往往會通過兩種途徑成為球星,其中一種是配合度很高,他們可以適應位置、融入球風和體系,讓自己有能力留在場上並幫助球隊取得勝利。另一種則是做到別人所做不到的,像是投進最不可能進的球、執行最困難的任務,以及就算遭遇強勁對手也能發揮作用削弱他。而Tatum則是一次完成了這兩條路徑。

Tatum在場上最重要的效用常常看似是取分,但防守才是他別具價值的關鍵因素。身高6呎8吋(約203公分)加上6呎11吋(約211公分)的臂展,讓他可以在小前鋒和大前鋒兩個位置間自在轉換,有助於填補賽爾提克隊的輪轉缺口。對手很容易就對Tatum創造空間取得關鍵分的方式留下深刻的印象,因為正是那些關鍵出手幫助團隊迎向勝利。Tatum的貢獻就是如此全面,讓塞爾提克有機會問鼎冠軍。

塞爾提克本季擁有三名場均20分以上的得分好手:Tatum、Brown和全明星後衛Kemba Walker。在他們當中,Tatum的貢獻或許是最穩定的,而原因並不只單純因為得分。就Brown來說,這已經是他表現特別好的一年,雖然偶爾遭遇小亂流,有時卻又能靠著滿腔熱血爆發,替球賽增添幾分變數;Walker則恰好相反,他乾淨俐落、低失誤的進攻能力是他深受綠衫軍喜愛的原因之一;但問題在於他的身材,當受到多個身形較大的防守者包夾時,身高僅僅6呎(約183公分)的Walker就被淹沒其中,在沒有潛望鏡的情況下很難找到空檔傳球。而防守端也有一樣的問題,無論付出多少努力和理解能力,Walker還是無能為力,防守工作的要求確實高於他所能及。

Tatum則是他們之間的橋樑,好好地扮演著調和劑的角色。他的製造出手、團隊防守、身材高度、籃板輸出和覺察能力通通都擺在場上。Walker是會發起進攻沒錯,但球傳到Tatum手中的頻率卻是比其他隊友都還要高。有的時候,Tatum的功能像是一個連接器,透過可以減緩進攻壓力的站位,將球傳導至戰術的下一步。並且,在Tatum獲得絕佳投射機會得以突破激進防守時,被逼入絕境的持球者也會找到他傳球。就算綠衫軍跑出一波均衡而活躍的進攻,也還是難以超越將Tatum放對位置所帶來的成效。又或在另一種情況下,塞爾提克隊則會高度仰賴他擔任誘餌。無論球隊的需求是什麼,Tatum總是有辦法提供支援,絕不會淪為背景。

這是一門精巧的藝術。聯盟中尚有非常多才華洋溢的選手正在努力調適,他們不知道要如何適當地投入,結果就是太過投入;他們不知道該如何適時地謙讓,結果就是過度謙讓。這也是上一季人滿為患的波士頓所面臨到的問題之一,不只要為Tatum、Brown以及Irving找到空間,還有Hayward、Al Horford、Marcus Smart、Marcus Morris跟Terry Rozier。反觀本賽季著重於簡化,也同時是在告訴大家,縱使塞爾提克失去上述一半的球員,仍依然是聯盟中實力相對深的球隊之一。而Tatum也已經成功消除自己的障礙,能增加跑動以協助球隊提升進攻火力。他的掩護比起一系列刺探步更能夠讓一切變得不同。

Tatum的持續發展或許是球隊逐冠道路上最重要的一塊拼圖。陣中其他球員或許時候到了將會成長,但對於現成的高效體系加分有限。要贏下東區冠軍,甚至是總冠軍賽,現有的還不足夠。也因此,以賽爾提克目前的陣容,將會為Tatum帶來不少壓力。這支隊伍的未來方向相當明確,就是要透過手中最全能的球員來競爭──即便這名球員仍處於他職籃生涯的成長階段。

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