《向Kobe致敬》與馬刺對抗的Kobe

美國時間2月24日,Staples Center舉行了Kobe & Gianna Bryant的追思會,在黑曼巴所創造的種種回憶中,和馬刺的來回對抗,始終是非常經典、令人難以忘懷的一大部份。

作者:Lorimer

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身為長年馬刺迷,要發文緬懷Kobe,是一件不太困難但感受很複雜的事情。

 

 

從1997年Tim Duncan進入NBA以來,22年中馬刺未曾在季後賽缺席(這個紀錄非常有可能在今年斷掉),期間五度奪冠,堪稱是近年聯盟最強也最長青的球隊,而唯一會令馬刺頭疼的,就只有Kobe和他的湖人隊。

 

兩隊最為人所熟知的交戰歷程要回溯到21世紀初期的那些年。從1999到2004六年五度交手,獲勝的球隊都踩著對方成為分區冠軍,也只有一次未曾奪冠。倒在馬刺和湖人面前的球隊不計其數,兩隊自然是每年都將對方視為爭冠的最大障礙。在當年那個雙塔對決OK連線的年代中,Kobe的表現幾乎主宰著系列賽兩隊的成敗。

 

1999年縮水球季,Kobe在西區準決賽首次遇上馬刺,那年雙塔風華正茂,球季末的一波尾盤讓馬刺衝上西區第一種子,高低中鋒的連結無往不利;湖人以OK連線和老牌射手Glen Rice作為核心衝擊冠軍。系列賽中,雙方的王牌表現都中規中矩,20歲的Kobe作為兩軍中最年輕的一員毫無懼色,以45%的命中率平均砍下21.3分,但湖人一票射手給予的支援不足,全隊22%的三分球命中率讓馬刺可以盡情收縮防守,讓雙塔的優勢充分彰顯,也遏止了Shaquille O’Neal的發揮,在初次對決中黑衫軍並沒有面對太多抵抗,4-0讓湖人收工回家,並且一路連勝到冠軍賽,整個季後賽15勝1敗風光奪下隊史首冠。

 

隔年衛冕的馬刺因為Duncan膝傷報銷而首輪不敵太陽敗北,湖人取而代之收下千禧年的冠軍獎盃,2001年兩隊再次於西區冠軍賽相遇,這不僅是當年西區前兩種子的對決,更是衛冕冠軍和再前一屆冠軍的交手,兩年後雙塔和OK連線的狹路相逢,彼此都知道跨過對方冠軍就在眼前了。遺憾的是,馬刺得分後衛Derek Anderson在準決賽被小牛的Juwon Howard惡性犯規打傷造成肩膀脫臼,他不僅是隊上的第二得分點,也是後場能夠稍微造成Kobe麻煩的唯一人選,少了他之後馬刺的後防矮的矮老的老,只能用6呎2吋的Antonio Daniels來防守。

 

 

面對矮10公分的對手,Kobe毫不客氣,第一場就在馬刺主場拿下技驚四座的45分,讓整季固若金湯的Alamodome在首戰就失去主場優勢。第二場則是整個系列賽他打得最不好的一場,「只」以45%的命中率拿下28分,然而即使Duncan回敬40分15籃板的驚人表現,馬刺依舊以7分之差在主場二連敗。回到洛杉磯的湖人更加勢不可擋,馬刺重兵囤積禁區,但後防的破口讓全隊防不勝防,Anderson帶傷上陣依舊無法阻止Kobe肆虐,湖人內外完全打開加上以Derek Fisher為首的射手群箭箭穿心,後面兩戰在首節就勝負已分,馬刺合計輸了68分,吞下隊史最難堪的敗仗。Kobe則打出了個人生涯代表作,四戰平均33分7籃板7助攻,投籃命中率51%!平心而論,貴為聯盟戰績第一的馬刺並不弱,但紫金湖人的宰制力實在太過驚人,冠軍賽也沒有遇到太多阻礙就奪下二連霸。

 

2002年換成Duncan進化,這年季賽他以25分12籃板和2.5火鍋,拿下生涯首座MVP,馬刺也迎來了兩位後場主力:選進Tony Parker和簽下防守悍將Bruce Bowen——後者自然是為了Kobe而來。不意外的兩隊再次在季後賽碰頭,在前一年被血洗之後馬刺顯然志在復仇,在Duncan的率領之下第二戰就成功攻破湖人主場,帶著1-1回到聖安東尼奧,大有乘勝追擊之勢。

 

 

然而Kobe拒絕給馬刺任何機會,第三戰個人直接打滿全場砍下31分,馬上將主場優勢要回手上。第四戰馬刺退無可退的全力反撲,幾乎壓制湖人整場,第四節剩下六分鐘時還帶著10分領先,但此時湖人開始包夾Duncan放空外圍,在禁區擁擠的情況下馬刺到終場的九次出手都是中距離——然後一球都沒有投進,只靠著Duncan的罰球再添一分,另一邊換成Kobe的個人秀,最後三分鐘個人連飆兩記三分球,外加倒數5秒在雙方平手時抓下進攻籃板的致勝補進,讓湖人最終以87-85帶走重要一勝,馬刺就此大勢已去。第五戰回到洛杉磯縱使Duncan再度交出34分25籃板的超人成績也無法阻止湖人晉級,整個系列Kobe以26.2分連續兩年成為全隊最高分,更重要的是在關鍵時刻屢屢建功的表現讓他的殺手特質一覽無遺,最終湖人也擒下籃網完成三連霸大業。

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