2020/02/26

英雄們的啟航:Kobe的第一次明星賽 & 與Jordan間的對抗

「我看著Jordan,他的眼神好像也說:『你是對的,他們試圖讓Kobe這小子接班我Michael。』」Reggie Miller談起1998年在紐約舉行的全明星賽。

作者:阿怪

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「我看著Jordan,他的眼神好像也說:『你是對的,他們試圖讓Kobe這小子接班我Michael。』」Reggie Miller談起1998年在紐約舉行的全明星賽。

 

1997-98球季,是籃球之神Michael Jordan復出後的第三年,已經完成二連霸的Jordan正繼續率領公牛朝向二次三連霸狂奔。復出後的他再次蟬聯得分王,也毫無疑問的成為全明星賽人氣王,拿下百萬選票。然而幾乎人人也都知曉,這會是Jordan的最後一季,聯盟似乎努力想要找尋下一個Jordan。

 

而此時,西區明星賽票選先發,出現了一位19歲的小伙子,頂著一頭Afro髮型,姿態張狂,但難掩絕佳天賦,這位高中棄學生、湖人替補第六人Kobe Bryant,竟然以五千票之差,擠掉資深後衛John Stockton成為史上最年輕的明星賽先發!

 

這不但是17度參與明星賽的Bryant生涯第一次入選全明星,也是他與籃球之神Jordan在明星賽的首次交手。

 

(Jordan與Kobe在1998年全明星賽對位。Photo by Mark Lennihan/AP Photo)

 

那是Jordan最後一次身披公牛戰袍的明星賽,他與Bryant的交手被認為是世代交替。然而這次對決差點你我都無緣得見,Jordan賽前一天因為感冒發燒,在床上躺了整整一天,能否上陣就連東區明星隊教練Larry Bird也不能確定。「直到前往賽場的巴士上,Michael都仍身體不適。」Bird說。

 

然而年輕如狼的Bryant可不會放過這個機會,身為去年灌籃大賽冠軍的Bryant一開賽就遠投近切,一次360度的轉體爆扣以及與灰狼小將Kevin Garnett合作的空中接力灌籃,嗨翻紐約全場球迷。全場年紀最小的Bryant拿下西區最高的18分。「比賽一開始他就想對上我了,如果我是他,也會如此。如果我看到有人感冒或是身體不適一類的,也會一直去攻擊他。而他攻了過來,我喜歡他的態度。」Jordan說。

 

(KG高拋給Kobe完成空中接力扣籃。via B/R)

 

然而薑是老的辣,也曾在87、88年連莊灌籃大賽冠軍的Jordan,倒是靠著慧黠的翻身跳投,屢屢為東區建功。不過即便被Jordan比了下去,Bryant的神情仍然躍躍欲試。「他投進兩記翻身跳投,我心裡想著:『酷啊,來吧!』」狂傲的Bryant亟欲證明自己,甚至在一次攻守中,揮手要前來單擋的老將Karl Malone閃開,好讓他與Jordan單挑。

 

最終東區以135:114擊退西區,Jordan拿下23分8助攻,榮獲MVP獎座,對比起身為史上最年輕明星賽先發的Bryant,Jordan則成為明星賽史上最老的MVP。

 

(Jordan成為史上年紀最大的全明星MVP。Photo by Getty/Tim Clary/AFP)

 

不過這一老一少,卻有許多雷同之處,也無怪被視作Jordan的接班人:兩人同一個模子刻出來的動作,相同的後仰跳投,一樣的頭部與肩膀假動作,以及同樣專注的防守態度,還有那炙熱的求勝鬥志。「Kobe一舉一動都像極了Jordan,在某些進攻中他宛若Jordan。」Bryant菜鳥年的教練Del Harris就說:「他也有那種熱愛競爭的狠勁,我老說在某些時間點他甚至還強過Michael,像是18歲的他就更強過18歲的Michael。」18歲就加入湖人的菜鳥Bryant,年紀太輕常常無法與隊友一起外出,這使得他更常花上大把時間研究Jordan的錄影帶。

 

不過Bryant對Jordan的第一次印象,得回溯到1984年的奧運會前,時年六歲還住在意大利的Bryant,在電視上看到了當時由大學生組建的奧運代表隊,與NBA明星隊進行熱身賽。「Magic(Johnson)是我最愛的球員,我還記得回防時,Michael忽然直奔前場,天曉得他從哪裡竄出,然後就在Magic頭上來個劈扣。我那時很不喜歡他,因為Magic可是我的偶像啊...」

 

(Kobe於1996年被湖人選中。Photo by Steve Grayson/WireImage)

 

但隨著Jordan進入聯盟,成為NBA的代名詞後,充滿殺手本色的Bryant很快地一點一滴吸收了Jordan的球風,也成為眾多Jordan崇拜者之一。高中最後一年交出平均30.8分、12籃板、6.5助攻、4抄截、3.8阻攻的Braynt,略帶自負的於家鄉費城宣布:「我將跳過大學,帶著我的天賦前進NBA。」

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