2020/02/27

<英超>當藍色月亮從暗夜中升起 快速回顧曼城的轉變

自 2008 年 8 月 4 日,阿拉伯聯合大公國的王室成員曼蘇里(Sheikh Mansour)入主曼徹斯特城隊(Manchester City F.C.),藍月亮就此緩緩的升上曼徹斯特的天空。進入「曼蘇里時代」後,曼城共贏得 10 座英格蘭國內三大賽事的冠軍獎盃,比前 114 年的加總都還多。到底,這支俱樂部是怎麼變成鳳凰;而過去,曾走過哪些低谷?

作者:whoelse_ar

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改善體質 重磅引援

曼城之所以崛起,與目前所面臨的困境相同,都是「錢」。職業球隊可以透過球探部門在球員市場找尋珍珠,或是利用青訓系統自行培養新血,以提升整體實力。但如果要短期見效,那用買的最快。

2008-09 賽季,曼城一口氣購入 9 名球員,當季俱樂部在英超出賽場次高於平均的球員名單中,有過半數來自轉會。曼城光為這些主力球員,就付出破億歐元的轉會費,比同城對手曼聯(Manchester United)整季的轉會預算高出兩倍多,財力可見一班。

曼蘇里入主後,前四季轉會概況

雖然沒能夠立竿見影,但海灣王儲所帶來的不只是金援,而是源源不斷的金援。

翻出歷史資料可以發現,轉賣到奪冠這段期間,只有門將 Joe Hart 和自家青訓系統的 Micah Richards,曾出現在前後兩任東家的球員名單裡。這樣的進化方式招致許多批評,認為這樣對大環境並不健康,甚至是一種破壞。以現代職業運動發展的角度來看,當時外界的撻伐主要是因為,人們所認識、熟悉的足球,已漸漸變了樣貌。

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-大衛.席爾瓦(David Silva)、阿奎羅(Sergio Aguero)及亞亞.圖雷(Yaya Toure)是曼城近年統治英超的要角,隨著亞亞.圖雷離隊,曼蘇里時代也步入新的篇章。

史詩級的獎盃爭奪戰

2011-12 賽季的英超封關戰,課金玩家距離捧盃僅有一步之遙。曼徹斯特雙雄帶著相同的 86 分積分,面對各自的對手,不同的是曼城有 8 個淨進球優勢。也就是說,曼城有奪冠的主動權。

出乎意料,女王公園流浪者(Queen Park Ranger F.C.)在少打一人的情況下,直到正規時間結束,仍以 2 比 1 領先曼城。觀眾席上的球迷無不露出焦躁不安的情緒,眉頭深鎖,雙手合十,不停祈求著足球之神的眷顧。

最後靠著哲科(Edin Dzeko)和阿奎羅(Sergio Aguero)在補時階段的兩顆進球,逆轉QPR,壓過同城死敵曼聯,摘下冠軍。

-這樣的劇本,可能真的是足球之神降臨吧。

當隊長孔帕尼(Vincent Kompany)奮力舉起獎盃的那一刻,曼城球迷結束四十四年的等待,那些批評這座「買來的冠軍」的流言蜚語,也霎時煙消雲散。

坐上時光機 回到從前從前

曼徹斯特有兩家知名的俱樂部,分別是曼城和曼聯。時至今日,曼徹斯特德比(Manchester derby)仍舊是英超行事曆上的重頭戲。曼聯可說是英超將近 30 年的歷史中,最為成功的俱樂部。不過,相信許多曼城球迷都知道,紅魔最近一次的降級紀錄,正是被同城死敵曼城在 1973-74 賽季的最後一個比賽日給送下去。

然而,進入英超賽制後,兩隊就此走上命運的兩個極端。英超在 1992 年展開,曼聯前四個賽季拿到三個冠軍;反觀曼城在同樣的這段期間裡,得到的是降入英甲。當時,曾為曼城主力前鋒的主席 Francis Lee 甚至說:「如果世界上有搞砸盃,那曼城早就把獎盃櫃給塞滿,還能夠出一本記載俱樂部『偉大』歷史的傳記。」

不過,悲慘的一切還沒結束,1998 年曼城創下俱樂部歷史,跌進第三級聯賽。所幸,僅待一個賽季,球隊憑藉著在升級附加賽奇蹟般的表現,回到英甲。1999 年 5 月 30 日在倫敦的這場比賽,將決定最後一個升級名額。基林漢(Gillingham F.C.)在比賽剩不到十分鐘時,連進兩球,眼看就要鎖定勝局。

-如果是妳/你心愛的球隊,剩下五分鐘的傷停補時,落後兩球,心裡會怎麼想呢?

這場史上最經典的附加賽之一,藍月亮不只在補時階段改變結局,更改變俱樂部的命運。曼城利用短短的五分鐘,完成了不可能的追平任務,並在點球大戰勝出,完全引爆溫布利球場。

從 1978 到 2012,兩次在補時的階段的兩顆進球,代表著不同的意義。如果當年沒有及時升級,那曼城現在會在哪呢?好比桑德蘭(Sunderland F.C.)在 2017 年離開英超後,連降兩級到英甲,直到現在都還在為升級努力著。

許多英格蘭球隊都有超過百年的歷史,曼城也不例外。而足球能在世界普及,依靠的就是社會中不同層級的人,不斷投入這項運動。隨著時間推移,足球早已從純粹的休閒娛樂,變成商品。但,我們似乎還不能夠適應它的轉變。

 

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封面圖片取自:https://www.channel4.com/news/manchester-city-champions-after-44-years

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