再見了,Maria Sharapova!回顧一代網球女神的生涯與經典比賽

曾經,她是網球未來的王后;曾經,她是世界上最有錢的女性之一;曾經,她是引領時尚界的漂亮寶貝。如今,Maria Sharapova決定封拍,進入人生下一篇章。

作者:Benny Ice

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曾經,她是網球未來的王后;曾經,她是世界上最有錢的女性之一;曾經,她是引領時尚界的漂亮寶貝。如今,Maria Sharapova決定封拍,進入人生下一篇章。

當我們回想Sharapova的網球生涯,我們會記得的是什麼?她亮麗的外表?她在場上氣勢凌人的獅吼功?她永不服輸的拼戰精神?

就我的觀點來看,Sharapova是這世紀最偉大的網球員之一。雖然她的戰績並不是這個世代最佳,但她的故事卻成了經典的移民成功事蹟。想想看當時七歲的她跟著爸爸Yuri,身上只有七百元美金存款,從西伯利亞遠赴美國佛州後到處奔波,最後在Yuri辛苦工作及打交道之下,才獲得包括Rick Macci和Nick Bollettieri等教練青睞及指導,讓這位在前一年被前球后Martina Navratilova稱讚為天才的女孩,在更完整的環境下茁壯。Sharapova一家在美國的艱辛歷程,也成了日後包括Sofia Kenin跟Amanda Anisimova兩位俄國新移民後代的模範。

在場上的Sharapova經歷了起起伏伏,先是在2004年溫布頓以17歲芳齡拿下冠軍,成為史上第三年輕的冠軍得主。接著在隔年成為第一位坐上球后寶座的俄國選手。Sharapova在2004到2006年靠著精準犀利的抽球及剛猛的發球成為了網壇一大勢力。而雖然發球在2007年開始因為肩膀傷勢漸漸失去穩定性,Sharapova卻在2008年澳網展現了生涯最佳表現,不僅發揮原本的強項,還將原本較差的腳步移位修正。此時的Sharapova,看似銳不可擋,女網未來的后座看起來就是她的了。

只可惜,接下來飽受肩傷所苦Sharapova,經歷了失落的兩年。原本是武器發球整個幾近打掉重練,成為日後陰魂不散的隱憂。然而從2011年開始,Sharapova卻捲土重來,先是在過去非常不擅長的法網打入四強,接著在溫布頓重新打回大滿貫決賽。此後,學會運用滑步的Sharapova成為了女網最穩定的紅土高手,這對於曾經自嘲在紅土打球仿佛牛在溜冰一樣的Sharapova來說,成了生涯第二巔峰。Sharapova在2012年法網達成生涯全滿貫,兩年後更是拿下生涯第二座法網以及生涯最後一座大滿貫冠軍。

然而,Sharapova在2016年因為要檢驗出米屈肼而遭到禁賽,Sharapova自己也承認用了此藥十餘年。而擁有專業團隊伴隨的她,卻仍在2015年九月此藥被列為禁止藥物後被驗出,實在不太應該。唯一可以讚賞她的點是她第一時間就承認自己的過錯,並坦然面對接下來的禁賽。但這也讓曾經風光的網球嬌娃,生涯蒙上一層陰影。

Sharapova在隔年復出之後,雖然偶有佳作,但隨著身體累積越來越多傷勢,Sharapova東山再起的希望也逐漸消散。最後,她完成了自己的承諾,不在一間飯店開記者會向網壇告別,而是透過文字在雜誌上與網球訣別。

Sharapova在場上總是帶著冰冷的眼神,不苟言笑地在場上拼戰,然而在那冷酷的外表下,卻燃燒著對勝利的渴望。她曾經說過:「我打網球,不是為了交朋友。」這也讓她在競爭激烈的女網亂世中,成為了那曲高和寡的孤鳥。Sharapova除了場上火力十足之外,面對媒體無論是對自己或別人的言論更是直言不諱,時常出現辛辣語言。但這就是Sharapova,她總是希望能夠自己掌控一切,無論在場上或場下都是如此。

Sharapova另一個具有指標性的部分在於她場外的額外投資及跨界參與。憑藉艷麗的外表身材,Sharapova成為了家喻戶曉的時尚教主。而除了時尚業,Sharapova自己創造的糖果品牌Sugarpova更是讓我們見證她獨到的生意手腕。這些額外的收入及代言,也讓Sharapova曾經連續七年位在富比士雜誌全球最有錢女運動員榜首。

如今,Sharapova的離開,也象徵了一個時代的結束。或許她的成績並非過去十餘年最佳,但是Sharapova卻帶給網球迷們她永不服輸的戰鬥魂。她對勝利的執著,和面臨難關仍然戰到最後的決心,更是難得。未來大概也很難再找到像是Sharapova一樣可以在場上跟場外都具有如此巨大影響力及指標性的好手。儘管最後的結局並不光彩,Sharapova卻仍舊用自己的方式和球迷們說再見,再次展現她那自己決定命運的霸氣。

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