2020/03/03

【WEC/LM24】「Garage 56」計畫——利曼大賽的靈魂

雖然一級方程式賽車(Formula 1)是眾多汽車科技的實驗場,不過身為耐久賽龍頭的利曼24小時大賽(24 Hours of Le Mans)也是霧燈、碟盤式煞車與柴油引擎能夠進入賽車界的關鍵,為了延續這項精神,利曼大賽主辦單位西法賽車會(ACO)於2012年創立了專門提供創新賽車參賽的外卡名額:「Garage 56」計畫。

作者:Athrun

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時間回到2012年,由美國NISMO賽車工程師Ben Bowlby所設計,外形彷彿太空梭的原型賽車「DeltaWing」不僅在利曼賽場成功吸引了眾人目光,性能也相當出色:優異的空力設計、僅500公斤的車重與40公升的油箱不僅能讓她在單圈長13.6公里的利曼24小時賽道(Circuit des 24 Heures)中奔馳11圈,單圈成績更能與LMP2級賽車比美——直到在第76圈發生碰撞意外為止。

不過這並不影響DeltaWing在利曼賽史上的地位,如同她被給予的「Garage 56」(註:利曼大賽在2012年的參賽車組上限為55組)之名,能代表「Garage 56」的賽車是為賽車尋找新方向,因此不需受到相關技術規則的束縛。

「創設本計畫的想法是為了提供賽車界更多的創新空間」,ACO賽務經理Vincent Beaumesnil表示,「Garage 56的目的是為了探索汽車界的未來所需,其中節能減碳是一大重點,但這並不代表我們會對相關賽車的安全措施做出任何讓步。」

「當我們收到相關計畫申請時,ACO會與設計師一同討論細節,並設定基本性能,因為這是一項測試,而非與現役賽車比較性能。」

2013年,ACO將Garage 56之名給予瑞士賽車實驗室GreenGT打造的氫動力賽車GreenGT H2,雖然可惜的是GreenGT H2並沒有辦法成為第一輛參與利曼大賽的氫動力賽車,不過這反而成了ACO在近年推動新型氫動力賽車「Mission H24」的契機。

2014年,由Nissan所打造,以DeltaWing為基礎的ZEOD RC油電混合動力賽車成為利曼賽史第一輛使用全電動動力達到時速300公里並繞行利曼賽道一圈的賽車,但ZEOD RC在完成5圈賽程後就因變速系統問題退賽,隔年ACO因沒有賽車達到Garage 56標準暫停了相關計畫賽車出賽。

2016年,ACO給予由四肢因感染被迫截肢的法國企業家Frédéric Sausset創辦的SRT 41車隊Garage 56席位,配合Sausset進行特別改裝的Morgan LMP2也成為了第一輛完賽的Garage 56計畫賽車。

今年SRT 41車隊將再次以Garage 56的特別邀請方式征戰利曼賽場,和上次不同的是這次SRT 41車隊將採用史上首組全行動不便車手——日本前WGP(現MotoGP)車手青木拓磨(Takuma Aoki)、比利時前越野摩托車車手Nigel Bailly與來自法國、左手因故截肢的Snoussi Ben Moussa,賽車也從昔日開放式的Morgan LMP2改為由Graff公司特別改裝、符合現行技術與安全規則的Oreca 07 LMP2級賽車。

為了參與這項世上最艱難的耐久賽,三位車手早在2018年就透過入門的LMP3級賽車參與V de V耐久系列賽,以及去年的大賽支援賽事——利曼之路(Road to Le Mans)邀請賽進行準備,三位車手能不能創下賽史新猷就待台灣時間6月13日晚間9點起舉行的24小時決賽了。

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