2020/03/04

提前再續前緣 Christian Yelich七年續約釀酒人

雖然上季提早因傷結束球季,但Christian Yelich無疑仍是聯盟頂尖球星,而趕在開季前,釀酒人決定提早和當家強打延長合作年限,以7年1億8725萬的合約,和Yelich將攜手合作至2028年。

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從Bryce Harper為首,勇士新少主Ronald Acuna Jr.、聯盟看板球星Mike Trout都在上季簽下長約後,又一個頂尖強打外野手要好一陣子才會成為自由之身了,2018年國聯MVP、去年也在MVP票選排行第二、僅次於道奇Cody Bellinger的密爾瓦基釀酒人當家強打Christian Yelich,今天與釀酒人達成協議,再延長七年合約,將持續坐鎮Miller Park的外野草皮。

根據Yelich原本的合約,如果球隊不執行2022年的選項,他最快可在2021年成為自由球員,如今釀酒人雖然不執行這個球隊選項,但目的是和Yelich更長久的合作,這張續約的詳細數字是7年1億8275萬,加上現有包括2020年、2021年合約與買斷金在內的2年2775萬美金,總計現在Yelich身上背著9年2億1500萬的巨額合約,將在釀酒人待到2028年。

 

Yelich從馬林魚出道,2010年選秀會首輪第23順位被馬林魚挑中,同梯的狀元郎正是Harper,而第三順位則是上季轉戰教士的Manny Machado。Yelich在2013年登上大聯盟,2014年站穩馬林魚先發外野,而從選秀當時就廣受看好的打擊實力,讓他從升上大聯盟以後就一直繳出聯盟平均以上的打擊成績,他的生涯OPS從來沒有低於2013年的112,更在2018年、也就是被馬林魚交易到釀酒人的第一年,他在下半季強拉尾盤,打擊率、長打率、都在國聯居首,1.000的OPS和飆到164的OPS+同樣傲視國聯,也正是在打擊大爆發的這一年,他拿下國聯MVP,躍居聯盟頂尖強打之林,並幫助釀酒人闖進季後賽,殺到NLCS才在激戰七場後不敵道奇。

前一年的大爆發仍讓人印象深刻,2019年Yelich又迎接另一波進化,明星賽前就轟出隊史新高的31支全壘打,僅在八月稍微「下修」,但單月OPS仍是高水準的0.939,這看來一整年都要火燙無比的手感,卻在九月因為因自打球擊中右膝、導致膝蓋骨骨折後畫下句點,這樣的意外,也讓他最後在MVP票選中以僅45分的差距不敵Bellinger,排在國聯第二,但Yelich的打擊率0.329、上壘率0.429、長打率0.671都在國聯稱霸,長打率和1.100的OPS更勇冠全MLB,OPS+是更為進化的179。

 

Yelich這張續約,是MLB史上延長合約的第三大合約,僅次於天使當家主砲Mike Trout的10年3630萬和洛磯明星三壘手Nolan Arenado的8年2億6000萬,不論Arenado現在是否深陷交易傳言中,但能夠簽下年限如此長、金額如此高的延長合約,就可以想像即使還沒有到合約到期的時候,母隊仍然不希望面對任何可能失去當家強打的風險。

若非Yelich的大爆發,釀酒人不會在過去兩年都嘗到季後賽的滋味,而在2018以前,釀酒人從1983直到2017年這35年間,只在2008年和2011年打過兩次季後賽,陣中唯一曾經歷過這兩段季後賽之旅的,也只有今年35歲、生涯13年都待在釀酒人的Ryan Braun,說Yelich的崛起帶動了釀酒人如今在國聯中區的競爭力絕對不為過。

 

對於釀酒人來說,這兩年Yelich的大躍進不是沒有蛛絲馬跡,但絕對撐得上驚喜,畢竟雖然當初選秀前他的打擊實力就受到期待,但原本並不被預期是如此具有長打威力的巨砲,而以當初待選時的一壘手位置而言,欠缺長打力是明顯的缺陷,只是在進入大聯盟之後,Yelich年年進步,先從偏滾地球型的打者,保持原本無死角的優點,進化成平飛球居多,接著更在提升仰角後維持原本就很出色的擊球初速,以至於他能在打擊率完全沒有下滑的情況下,直接從長槍進化成巨砲,上季在傷退之前,他有很長一段時間位居MLB的全壘打王、或至少是領先集團的競爭者,最後繳出44轟,也依舊排在全MLB第六,排在53轟的Pete Alonso、49轟的Eugenio Suarez、48轟的Jorge Soler、47轟的Bellinger和45轟的Trout之後。

近乎無死角、不論拉打或反方向都具有長打實力,Yelich無疑讓自己躍居聯盟最可怕的打者之一,過去兩年的進化,也足以讓釀酒人相信去年底剛滿28歲的Yelich還能持續貢獻強打火力好一陣子,雖然在這個籠罩在太空人以電子設備作弊偷暗號事件的休賽季期間,Yelich日前和達比修有在推特上的唇槍舌戰,加上記者Jeff Jones指出釀酒人也是過去幾年曾使用電子設備偷暗號的球隊之一,讓Yelich捲入些許紛爭,但從達比修對Yelich「我不認為你需要偷暗號」的回應中,可以看見Yelich的實力,其實已經強大到讓對手也心服口服。

 

 

無論如何,過去兩年全MLB最強打者之一的Yelich,如今簽下一張絕對配得上他表現、甚至可能還算是便宜價碼的延長合約,對照釀酒人的確想維持戰力的現狀,國聯中區其他對手們,可得持續提防這支巨砲的轟炸。

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【編輯 張正邦】

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