2020/03/04

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Ricketts去見Epstein

Tom Ricketts知道他必須要開始重建小熊殘破的小聯盟體系與選秀球員的培養系統,但實務上他不知道該如何著手?所以最好的方法就是把Theo Epstein給挖過來!我們可以說Ricketts和Epstein的會面相當成功,但現在盤旋在Tom Ricketts腦中最大的困擾是:Theo Epstein真的會離開他的家鄉波士頓嗎?

作者:alonetogether

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Tom Ricketts跟Theo Epstein的會面安排在2011年10月的第一周,就在Tom Ricketts座落於紐約的一棟私人公寓裡,從窗外可遠眺中央公園,當時的體育頻道正在轉播費城人與紅雀的季後賽爭奪(雖然說這場比賽的聲響較可歸類於”背景音樂”就是了),就在這樣的氛圍下,Ricketts正式展開了他與自己心目中最適合帶領小熊重建的候選人-Theo Epstein的談話。

當然在此之前,Ricketts研讀了所有關於Theo Epstein的資料,也清楚他在棒球界所建立的聲名,他原本預期會遇到一個以宗教信仰般的熱忱看待棒球數字,同時充滿巨大自我(畢竟他拿下了兩次世界大賽冠軍,其中一次還是在30歲,就打破了高懸86年的貝比魯斯詛咒)的明星,因為就跟Cher或Bono一樣,人們可是直接用”Theo”(這世上Theo何其多?)來稱呼他!但與心理的印象相反,Ricketts見到的卻是一個三十七歲低調謙遜的男士,這位男士對”人”的興趣要大大高於”數字”;同樣的事也發生在Theo Epstein身上,Epstein認為Tom Ricketts跟一般大富豪並不相同,尤其是Ricketts那股想要建立健康、穩定又擁有贏球文化球隊的渴望。

而當時的芝加哥小熊,依舊處在混亂的漩渦中,2011年他們吞下了91場敗績,保送對手和失誤的次數都領先大聯盟,小熊迷對此可能僅是聳聳肩,因為他們實在太熟悉這樣的悲慘結果。小熊隊上次打進世界大賽,已經是1945年的事了,從那時起,小熊的失敗球季(例行賽敗多於勝,想想真是氣餒,因為對紐約洋基迷來說,他們的所謂”失敗”球季,可不是什麼例行賽敗多於勝,而是沒拿到該年世界大賽冠軍就算是失敗了)足足有45個之多(成功的球季有19個,另外2個球季則勝負場次差不多)!一個世紀以前,小熊隊是個王朝,1096到1910這五個球季,他們拿下了兩次世界大賽冠軍(四次國聯冠軍),平均每年可以拿下106勝,但接下來,就如我們熟悉的場景,芝加哥小熊總是失敗,再也回不去往日榮光,成功球季就像是暴風雪,你從來不會料想到它們的來臨,而它們離開的時間也同樣快速……

Tom Ricketts是小熊隊第三任老闆,P. K. Wrigley從1932年開始經營小熊,直到1977年他過世為止;而後繼者則是Tribune Company,他們從Wrigley家族中買下小熊。2000年以降,小熊在2003、2007和2008年都贏得了分區冠軍,但那並不是一個穩定持續的組織,球員年齡偏大、也沒有什麼長期的資產,當小熊在2008年季後賽被道奇橫掃後,狀態就每況愈下,2009年他們退步到83勝,而就在這下滑的勢頭上,Tom Ricketts買下了球隊。

Tom Ricketts對其他大聯盟球隊做了詳細的研究,他發現有好幾支球隊在選秀/小聯盟育成上都做得很好,但其中一支球隊卻更是出類拔萃,那便是的波士頓紅襪,而伴隨Dustin Pedroia、Jacoby Ellsbury、Clay Buchholz、Mookie Betts和Xander Bogaerts這些名字出現的,就是操盤手Theo Epstein。Tom Ricketts知道他必須要開始重建小熊殘破的小聯盟體系與選秀球員的培養系統,但實務上他不知道該如何著手?所以最好的方法就是把Theo Epstein給挖過來!我們可以說Ricketts和Epstein的會面相當成功,但現在盤旋在Tom Ricketts腦中最大的困擾是:Theo Epstein真的會離開他的家鄉波士頓嗎?

不僅是Tom Ricketts,當Jim Hendry離職的消息一出,芝加哥小熊迷開始有聲音出現了,其中不乏質疑Tom Ricketts者,他們不認為小熊能找到夠格且能服眾的新總管。芝加哥論壇報的專欄作家David Haugh說當有傳言Tom Ricketts要找Theo Epstein來掌管小熊時,不僅是他,可能連Tom Ricketts自己都沒什麼信心,很多人都認為這位小熊隊新老闆只是個新手,他只是個剛好賺了很多錢的棒球迷,在金融圈裡他或許是個角色,但在大聯盟,他什麼成績都還沒有達到呢,當然更多小熊迷心裡是垂涎Theo Epstein的,只是沒有人相信夢想會成真罷了!

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