2020/03/11

遺留在舊金山的心 Willie McCovey (上)

2018年全美歡慶萬聖節當天,巨人隊球團卻捎來讓棒球迷神傷的消息:隊史看板球星之一的麥考維因長期健康亮紅燈,於家人環侍下安詳辭世、享壽80歲。當天下午,巨人在主場甲骨文球場降下半旗哀悼;兩天後更於官方社群貼出一張被夜色壟罩的主場照片、當中唯獨大螢幕閃耀著麥考維的44號背號...

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來源:AP/PAUL SAKUMA

【本文轉載自《MLB星系》網路文章,想看更多MLB好文歡迎追蹤】

 

儘管你叫我別這樣,此刻我還是因為失去你而哭泣。

記得我問過,當你不在身邊時我該怎麼辦?你說當那天來臨時--而且它一定會到來,要繼續維持巨人隊的棒球傳統。你說要幫助下一代的棒球員,讓他們變得更好;你說要感謝上天讓我們有這麼多相處時間,聊聊對於棒球、舊金山、巨人隊還有彼此的愛。

你要我為了永不消逝且存於彼此心中的愛和友誼而快樂,麥克叔叔(Uncle Mac),謝謝你的教導,還有對於我和我們家無條件的愛,我會非常非常想念你。

願你安息,麥考維叔叔,我愛你。

--傳奇強打邦茲(Barry Bonds)追悼已逝父親好友、一路看著自己長大的麥考維(Willie McCovey)

 

告別巨人之星

 

來源:巨人隊官方推特

2018年全美歡慶萬聖節當天,巨人隊球團卻捎來讓棒球迷神傷的消息:隊史看板球星之一的麥考維因長期健康亮紅燈,於家人環侍下安詳辭世、享壽80歲。

當天下午,巨人在主場甲骨文球場(Oracle Park)降下半旗哀悼;兩天後更於官方社群貼出一張被夜色壟罩的主場照片、當中唯獨大螢幕閃耀著麥考維的44號背號;各界悼詞也紛至沓來,其中不乏穿過橘黑戰袍的現役名將。對於麥考維,曾是陣中精神領袖的潘斯(Hunter Pence)直陳他「等於棒球的精神」,2018年短暫效力巨人軍的麥考臣(Andrew McCutchen)則表示能曾與之交流「簡直像作夢一樣」;球員工會會長克拉克(Tony Clark)推崇其「場上場下都是名人堂等級」,大聯盟主席曼佛瑞(Rob Manfred )則盛讚他是球界和巨人隊的「一流親善大使」。

灣區其他職業球團包括NBA金州勇士、NFL奧克蘭突襲者,麥考維曾效力的運動家、教士,以及舊金山市市長、眾議院少數黨領袖等政界要人亦未缺席,紛紛表示悼念,但最能彰顯出麥考維精神的,則非巨人隊執行長貝爾(Larry Baer)的一席話莫屬:

「在超過60年歲月中,他以名列史上最偉大球員之姿、以陣中沉默領導者之姿、以後輩選手跟隨的導師之姿、以年輕巨人迷的激勵者之姿,以及在包廂中加油的球迷之姿,為巨人隊奉獻了心與靈。」

 

暴力柔情

 

來源:2018年12月號《美國職棒雜誌》

之所以備受崇敬,場上實績當然是關鍵。初上MLB便展現氣勢,單場4支4包含兩發三壘打讓名人堂級對手羅勃茲(Robin Roberts)大為驚艷,整季只出賽52場便獲頒新人王。時隔4年,挑選44號向同鄉前輩阿倫(Hank Aaron)致敬的他以44轟登基國聯全壘打王,巧合的是阿倫也並列該獎項排頭,攜手締造「4個44大串連」美談。而在1969年以3成20打擊率外帶45轟、126分打點雙冠成績躋身國聯MVP的前一季,麥考維已展開長打率、攻擊指數(OPS)榜三連霸的壯麗旅程,身處投高打低的「第二死球年代」更顯可貴,遑論和隊友梅斯(Willie Mays)合組的重砲連拳已成經典。

論及麥考維,不得不提的是其打擊時展現的怪力。身高193公分的他手長腳長,因為鎮守一壘時大跨步接球和延伸到極致的揮棒而被暱稱為「伸展哥」(Stretch),場邊準備時看似沒精打采、一站上打擊區卻如參天巨木般望之令人生畏。擅長強力拉擊他不但和「打擊之神」威廉斯(Ted Williams)同為接受防守佈陣「禮遇」的先驅,主場右外野球迷甚至甘願捨棄座位、在他攻擊時擠到看台間空隙,巴望縫線球頂著舊金山海風襲來。無怪乎古柏鎮巨投薩頓(Don Sutton)表示:「他揮棒(輕鬆得)像在耍一支鋼筆,你不能投好球、也沒法子騙過他,簡直把人嚇得半死。」就連以近身球聞名、號稱「史上最駭人投手」的吉布森(Bob Gibson)都不諱言麥考維是「球壇最恐怖打者」,生涯排行第四的敬遠保送數亦為明證。

舉辦於巨人主場的麥考維追思會一隅(來源:巨人隊官方推特)

除了以521轟和國聯迄今猶無來者的18支滿貫砲等成就入龕名人堂,退役同年麥考維的背號也獲得退休殊榮。2000年造價1.7億美金的甲骨文球場開幕,原屬中國灣(China Basin)的右外野後方水域直接被命名為「麥考維灣」(McCovey Cove),自此獨木艇巡弋穿梭、伺機在水花四濺前攔截全壘打球的場景,儼然爭搶麥考維全壘打的畫面昨日重現;一水之隔則有他揮棒後望向天際的雕像遙遙相望。

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