2020/03/10

馬林魚前總裁爆料,Yelich終其一生只能簽遠低於身價的佛系合約?

上週釀酒人球團與Christian Yelich簽下9年合計2.15億美元的延長合約。如果拿來與同為頂級打者、生涯歷程相仿的Mookie Betts相比較,同樣打到37歲,Yelich的薪資總額約2.5億美元,但Betts卻可能高達4億美元。Yelich陣營一步錯,步步錯,這樣的說法對嗎?

作者:張尤金

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上週ESPN專家Jeff Passan在這篇文章做了一個有趣的對比:

球員A:

21歲又230天上到大聯盟,菜鳥年.288/.370/.396,第2-4年OPS+ 123,第5年持平,第6年聯盟MVP

球員B:

21歲又265天上到大聯盟,菜鳥年.291/.368/.444,第2-4年OPS+ 120,第5年聯盟MVP,第6年表現優異

球員A在他37歲之前的累計薪資約2.4億美元,但球員B是......4億美元!

 

猜到了嗎?球員A是Christian Yelich,球員B是Mookie Betts。兩名球星有一個共通點:當被問到「誰是這世上除了Mike Trout之外的最佳棒球選手」時,他們都是標準答案;但最大的差異在於:Betts終其球員生涯大約可以賺到相當於一個小國年度GDP的可觀財富,可是Yelich卻少得多。

 

截圖自MLB.com

 

為什麼?

 

這也是上週以來許多網友一直在問的問題。有人說他的前一份合約--馬林魚在2015年3月和他簽下7年4,957萬美元合約--是「不平等條約」、「簽得太爛」,這些話只說對了一部份。沒錯,這份合約確實遠低於其應有的身價,但若真的不平等,簽得太爛,Yelich及其經紀人又為什麼要簽?

 

答案很簡單,Yelich簽約當下有其背景,不能用事後之明(白話就是馬後砲)來加以否定。回想2015年Yelich簽下前一份合約的當下,他只有23歲,大聯盟年資不到一年半,累計出賽206場的OPS只有.765、OPS+ 114,別說你在當時無法預測他會變成頂級球星,就連他自己恐怕也想不到。

 

Embed from Getty Images

 

在這種情況下,面臨不可知的未來,以及還有至少5年才能成為自由球員的情況下,當球團捧著折合新台幣將近15億元的7年合約,保證他即便受傷、衰退、甚至球員生涯報銷,都仍能坐領這筆鉅款的時候,Yelich及其經紀人做了這項選擇,並不能算是錯。

 

再說一次,沒有人能預言球員的未來績效以及受傷與否,在面對未來隨時可能因為受傷而中斷、甚至終止球員生涯的情況下,提早選擇一份保證合約,這只是你面對價值觀與風險評估下的抉擇,無關對錯。

 

反過來說,今天你已知Yelich是大聯盟頂級球星,卻回頭去怪他當年的保證合約是「不平等條約」、「爛合約」,不會顯得自己比Yelich的經紀人聰明,因為這只是後見之明罷了。

 

Embed from Getty Images

 

況且這份長達7年的「不平等條約」,其實是Yelich主動要求的。2017年之前擔任馬林魚總裁的David Samson,目前是CBS Sports的名嘴,他在自己主持的Podcast節目上揭露這段過程。Samson說:

Yelich想要更長的保證年度,但我們不想。他要我們的合約能涵蓋他自由球員前兩年,也就是2020年1,250萬美元及2021年1,400萬美元,雖然這是我們可以考量的範圍,但我們想用更合理的方式來鎖定我們的年輕球員。

一開始我們在談判過程中無法達成共識。接著,在春訓開始後的某一天,他突然把我拉到場邊,我們一起進到球團辦公室,然後他劈頭就說:『聽好了,這份延長合約要嘛就現在搞定,要嘛就當作沒這一回事。』

我回他說:『Yeli,我同意,我也不想再拖了,別管你的經紀人,也別管我老闆,你我現在就把合約搞定吧!』

Yeli和我反覆討論後,他問我:『你必須保障我的自由球員第一年。』

我回他:『OK,如果我們同意,你願意簽嗎?』

他說:『那你還必須保障我的自由球員第二年。』(註:原本的合約條款是兩個年度的球隊選擇權,Yelich想將其中一年改成保證合約)

我回答:『如果你願意給我2022年的球隊選擇權,那我可以同意你合約涵蓋自由球員前兩年。』

Yeli眼睛直盯著我,然後說:『你是說你會保障我的自由球員前兩年(2020、2021),而我必須同意你第三年(2022)的球隊選擇權?』

我說:『對,成交!』

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