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2020/03/07

如常-24號Kobe,2010-11:對第六枚冠軍戒指的渴望

有人像Kobe Bryant一樣,他讓湖人有了其他球隊或伊拉克海珊政權都沒有的”大規模毀滅性武器”,而當然這個武器殺敵一百、自傷五十,如果好好使用,湖人能夠拿到冠軍;如果不好好使用,那麼他會反過來傷害湖人,好比說在2007年夏天,Kobe就公開批評球隊制服組,並要求湖人將他交易到更有奪冠實力的球隊。當然湖人老闆Jerry Buss不允許這種情況發生,他告訴Kobe:你哪兒也不會去!而八個月後湖人招進了Pau Gasol,他協助Kobe連續三年闖進總冠軍賽,並拿下二連霸......

作者:alonetogether

前篇回顧

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當Kobe Bryant在湖人隊第七十九場例行賽前做熱身準備時,距離2011年NBA季後賽,僅有八天之遙了,一如前面七十八場比賽,這場在波特蘭玫瑰花園球場的廝殺,Kobe也將全力以赴,毫不保留。

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NBA是一個價值數十億美金的大生意,帶給無數球迷興奮與刺激、歡笑和娛樂,但對某些身在其中的人物來說,風景則是完全不同。就拿NBA的logo man,湖人傳奇球星與傳奇總管Jerry West來說,他發掘了17歲的高中生Kobe,也建立了紫金王朝,無數球迷艷羨他的天賦與”克里斯瑪”(charisma),但他卻不敢看他親手所創建的冠軍球隊比賽,總所周知,比賽日當湖人隊上場時,Jerry West總是獨自開著車,漫無目的地亂開,彷彿將他帶進如此悲慘境地的,就是總管這個角色!

Kobe Bryant生涯每場比賽,他都會想辦讓自己緊張,第二節終了前,在113秒的時間內,面對拓荒者的防守,他連進了四顆三分,將雙方的差距縮小到53比47…而即便後來在第三節拓荒者又將比分拉開成74比50,很多球迷仍舊不敢掉以輕心……Kobe伸出手肘碰觸防守者Brandon Roy,希望能要到裁判犯規,後來他將球導給埋伏在外線的Ron Artest,三分進網,82比70……Kobe又再一次將球傳給Ron Artest,另一記三分進網,82比73……Kobe切入直抵拓荒者禁區,這球在他年輕時必會想辦法扣進,看這次他改用挑籃得分,84比75……接著Kobe又切入禁區抓住防守球員露出的空檔將球放進,84比77,7分的比賽…

現場觀眾沉默了下來,他們目睹的就是Kobe Bryant這些年不斷在做的事,在比賽的關鍵時刻,有時候Kobe means everything!但這次劇本沒有照著湖人迷的設想走,拓荒者Nicolas Batum投進了一顆超遠距離、Curry風格的三分球,Kobe想在三分線外吸引對方犯規站上罰球線,不過防守者沒有上當,Kobe出手但已失去平衡,球並未入框,反倒讓拓荒者Wallace逮到機會,衝擊籃框,將球賽比分重新拉開到12分……

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湖人總管Mitch Kupchak的狹小辦公室,就坐落在球隊練習場的上方,那個辦公室視野跟塞爾蒂克總管Danny Ainge的很像,Kupchak說沒有人像Kobe Bryant一樣,他讓湖人有了其他球隊或伊拉克海珊政權都沒有的”大規模毀滅性武器”,而當然這個武器殺敵一百、自傷五十,如果好好使用,湖人能夠拿到冠軍;如果不好好使用,那麼他會反過來傷害湖人,好比說在2007年夏天,Kobe就公開批評球隊制服組,並要求湖人將他交易到更有奪冠實力的球隊。當然湖人老闆Jerry Buss不允許這種情況發生,他告訴Kobe:你哪兒也不會去!而八個月後湖人招進了Pau Gasol,他協助Kobe連續三年闖進總冠軍賽,並拿下二連霸。

Kobe相信是他的要求逼迫湖人想方設法得到Gasol的,他的不滿讓湖人重設了球隊的優先順序,當然囉,Kupchak認為球隊是不可能會被一名球員(即使他是Kobe)威脅的。就拿Gasol的交易案來說,原本兩支球隊就已經在談了,只不過2007年二月,Jerry West(Kupchak的前老闆)告知Kupchak灰熊對這個交易案沒有興趣,但接著有兩件事發生了,首先是Jerry West在該球季結束後離開灰熊隊制服組;其次是湖人20歲的年輕中鋒Andrew Bynum,在2008年1月動了膝蓋手術。

Bynum的缺陣,讓Kupchak急切地想要補強湖人禁區實力,三個月後湖人送了包含四名球員與兩個首輪選秀權的包裹到灰熊交換Gasol。附帶一提灰熊得到的其中兩名球員是Javaris Crittenton(後來被指控與洛杉磯黑幫有牽連)與Kwame Brown(Michael Jordan替巫師選入的選秀狀元,每場僅能替湖人貢獻7.6分與5.7個籃板),這個交易也讓馬刺隊教練Gregg Popovich抱怨那簡直是「世紀大劫案」!

在過去16個球季裡,洛杉磯湖人擁有的前十順位選秀權屈指可數,他們用其中一個在2005年選了Andrew Bynum,但Bynum的傷勢與他對自己職涯不慎重視的態度,卻陰錯陽差地,用了另外一種方式,幫助湖人成功。

Kobe想要贏下任何比賽,他比任何人都還要了解NBA的運作規則,甚至包括薪資上限、豪華稅或是各式交易等球場外的東西,但在他的心中,他的目標是要拿下(至少)第六枚冠軍戒指,他可以等上一年,但他不可能等上三或四年,這是他的明確表達,而我也完全明白,所以湖人也成全了他,但這是出於球隊整體利益與競爭力的考量。當然我知道,除非你是長期身處在這個產業裡,否則這整件事是會有點難以理解的啦,Kupchak這麼說。

(下回待續)

 

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