2020/03/09
作者:張尤金

『人生決勝球』催淚版:洋基女球探Kelly Rodman用生命教會我們的事

去年選秀會前幾週,洋基球團高層與球探部門在坦帕開會,共同討論選秀計畫及擬定應變策略。某天下午,所有人起鬨要在場所有禿頭一起合照,還把總經理Cashman給拉進來。就在此時,球探部門主管突發奇想,他呼喚因化療而掉光頭髮的女球探也進來合照,當下這位女部屬沒有絲毫猶豫,她脫下假髮遞給身旁的同事,隨即光頭走進去,站在人群的最中間合照!這就是Kelly Rodman,大聯盟僅有的3位女球探之一,擁有對洋基球團與球探工作的無比熱愛。她在3月4日因癌症病逝,得年僅44歲,但她留下了什麼精彩而熱血的人生故事給後世?

請繼續往下閱讀

3月1日,洋基對老虎熱身賽的8局上半,去(2019)年選秀會以第1輪第30順位加盟洋基的高中內野手Anthony Volpe上場代打1個打席,游擊滾地球出局後退場。

 

圖片來源:softballcoachesclinic.com

 

看似無關緊要的一個打席,背後其實有一個催淚的原因:當初將Volpe選進洋基的球探Kelly Rodman,正躺在病床上看他的比賽。

 

三天後,Kelly因癌症病逝,得年僅44歲。而她正是大聯盟僅有的3位女性球探之一。

 

 

棒球之愛,無關性別

 

Kelly不喜歡被稱為「女球探」,她希望別人對她身分的認知就是「球探」,無關性別:

「我從沒因為自己身為女性球探而氣餒,但我只想單純被稱呼為『球探』。我存在這裡的目的就是為了當球探,在棒球界工作,獲得最好的球員,完成我分內的工作。」

「我都這麼告訴年輕女性及小女孩:『去吧,盡力爭取』。如果妳想從事棒球或其他任何一項運動的相關工作,妳就盡力去爭取吧!選妳所愛,充滿熱情。」

「勇敢跨出去,去做妳想做的,妳可以去看球賽,找人聊聊,也可以和父母討論,汲取任何妳所能取得的資訊。

「我是棒球比賽的學生,永遠都是,這就是我們學習的過程,而且永無止盡。」

 

Kelly給年輕女性的這番話,毫無疑問,就是她人生歷程的寫照。她是大聯盟僅有的3名全職女性球探之一,另外兩位是水手球團的Amanda Hopkins以及運動家球團的Haley Alvarez,雖然她們都付出加倍的努力才能突破棒球比賽有關性別的先天藩籬,但Kelly不以此自居或自傲。洋基在美國東北地區的球探主管Matt Hyde就說:

「她突破這項男性運動的『玻璃天花板』,可是她對此總是避而不談。曾經有一次,她在朋友介紹她的身分時大抓狂,因為朋友用『女性球探』來稱呼她。」

「她會說,不,我就是一個球探。」

 

有沒有讓你想到下面這一幕:

 

對自己的棒球專業與工作能力充滿自信,不希望旁人聚焦在她個人或性別,這就是Kelly Rodman。

 

 

從壘球到棒球之路

 

因為對棒球之愛,Kelly從國中開始打壘球,一路打到高中以及東康乃狄克州立大學(Eastern CT State University),畢業後她加入新英格蘭女子棒球聯盟(New England Women’s Baseball League,北美女子棒球聯盟North American Women's Baseball League的前身),時間長達12年之久。

 

截圖自Meet Yankees scout Kelly Rodman影片

 

Kelly回顧這段熱愛棒球的過程,她說:

「當我還是個小女孩,我一直想打棒球或待在場邊。從小祖母是激勵我的動力來源,她常教導我要追求自己的夢想,選妳所愛。」

「她會說,去吧,努力去爭取吧!不要為錢煩惱,財富該來的時候就會來,妳就去做任何能讓妳開心的事。」

「國中時我第一次打壘球,這是我的初體驗,我愛上它了,就這樣從高中一路打到大學。」

「畢業後,祖母在報紙上看到一則半職業女子棒球聯盟的廣告,地點在波士頓。於是我去參加測試會、上場比賽、還入選明星賽,進而到多明尼加、德國、荷蘭、日本、加拿大比賽。能看到來自世界各地不同國家、同樣打棒球的女性,真令人驚喜。」

 

截圖自Meet Yankees scout Kelly Rodman影片

 

2013年,Kelly獲邀參加大聯盟舉辦的球探學校,地點在亞利桑那,為期三週,同期只有她和另一名女性。從此,她愛上了球探工作。而她的人生轉捩點就在那一年年底。

截圖自Meet Yankees scout Kelly Rodman影片

 

 

轉角遇到......現金人

 

2013年12月,Kelly去參加冬季會議,在她走回旅館的路上,竟然與洋基總經理Brian Cashman擦肩而過!

 

截圖自Meet Yankees scout Kelly Rodman影片

 

當時邊走邊講電話的Kelly馬上跟朋友說:「欸!我要掛了!」,她隨即回頭喊住Cashman:

「嘿!Brian!」

 

Cashman一臉有點認識又不太認識的迷惘表情,Kelly隨即告訴他:

訂閱運動視界電子報

追蹤我們