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2020/03/20

「這裡將永遠是我的家!」Michael Kidd-Gilchrist 與夏洛特黃蜂的未盡之緣

Michael Kidd-Gilchrist 日前被夏洛特黃蜂釋出,加盟達拉斯獨行俠,正式結束他在這座城市效力8年的歲月,而他對於這座城市,除了不捨,還有滿滿的感謝...

作者:阿准

境鏡靜

我有個疑惑,第一頁後面有句話。
當我剛來到這裡,跟自己的父母與姐姐在街上閒晃,身著西裝的他走了過來。

但第二頁第一段說了父親3歲離開,叔叔進大學前離開,哪一起逛街的父親是誰啊⋯⋯?

阿准

啊啊啊~抱歉~這部分是我恍神翻錯了,他的原句「I was walking down the street in Uptown with my parents and my sister」很順勢的翻成雙親,沒注意到邏輯的漏洞QAQ

已改,感謝您的勘誤與反饋喔

「我永遠也不會忘記 Michael Jordan 第一次打電話給我。」
「當夏洛特在 2012 用第二順位選擇我之後,那幾天我和家人一直待在家裡。」
「我看到手機上是我從未見過的號碼,通常遇到這樣的狀況我都會選擇不接。」
「但瘋狂的是,那天電話響了很久都沒有轉到語音信箱,我有點不耐煩地接起電話。」

2012年,當時的夏洛特山貓剛結束一個被球迷稱為「最失敗的球季」,雖然選進來的新秀 Kemba Walker 確實展現出當家球星的潛力,但球隊卻繳出7勝59敗聯盟墊底的戰績,更是留下 NBA 史上第三長23連敗的難堪紀錄。雪上加霜的是,即使「擺爛」得如此用力,最終在狀元籤的爭搶上仍輸給紐澳良黃蜂隊,只拿到了榜眼籤,幾乎注定了與名人堂級潛力球星 Anthony Davis 無緣。

「Michael Kidd-Gilchrist DRAFT」的圖片搜尋結果

但選秀會上,山貓選擇與 Davis 同樣來自肯塔基的全能前鋒 Michael Kidd-Gilchrist,同時在該季開打後,老闆 Michael Jordan 宣布自己欲將夏洛特山貓改回舊制的夏洛特黃蜂,也預示著這位名字與投籃姿勢同樣怪異的球員,將和 Walker 成為未來黃蜂隊的中流砥柱。

「『您好?』當我說完,另一端停頓一下然後我聽到『YO!』」
「當你接到一通陌生電話,對方劈頭就是一句『YO!』然後沒有任何其他的話,你會做何反應?」
「很顯然,我當時的反應就是『請問您是誰?』,另一端傳來一點的笑聲,然後回答...」
「『我是 Michael Jordan 』」

當時選擇 MKG 的思維不難理解,雖然確定 Walker 為未來的建隊核心,但山貓當時可以說是各個位置上都缺可靠的球員,而其中又以側翼漏洞最為嚴重,上個賽季只能靠老將 Corey Maggette 以及練不太出來的 Derrick Brown 撐場面,整體天賦與戰力都相當匱乏,高層相信 MKG 的到來將填補這樣的問題。

從選秀報告來看,山貓確實有期待的理由,良好的爆發力與運動能力,讓 MKG 有機會成為很棒的進攻終結者,且7呎(約213公分)的臂展也令他能成為一個能防守多個位置的絕佳防守者,最重要的是,MKG 被認為擁有相當高的球商與重視團隊的成熟態度,讓不少人看好他的未來能成為像 Gerald Wallace 或是 Andre Iguodala 那樣的全能大鎖,如此美好的願景也讓老闆 Jordan 親自致電給這位即將綻放的未來之星。

「我當下腦中不斷在尖叫,心想『這是在開玩笑嗎?』」
「當時我只是個18歲的小孩,而我正在與籃球之神通電話!」
「Michael Jordan 打電話給我?那個史上最偉大的球員...打電話給我?」
「從那時起,我正式意識自己進入 NBA ,到了一個完全不同的層次。」

整體來說,當時筆者認為 MKG 並不像以往的高順位選秀那樣具有無窮的潛力,但卻是一張很保險的牌,因為只要養成的方向正確,他的全能將可以帶給山貓隊任何層面的幫助,讓球隊進攻與防守得到提升,畢竟他們已經有了 Walker ,他們不需要再選擇一個高風險高報酬的球員,有一個明星級的綠葉能讓球隊的體質更加健康。

來到夏洛特,宣示著 MKG 的籃球生涯正式拉開序幕,也讓他與這座城市結下畢生難忘的羈絆...

「這八年來,我和MJ通過數十次電話。」
「我很珍惜每次的通話,珍惜我和他建立起來的友誼。」
「他也給我很多建議與鼓勵,促使我成為更好的球員。」
「告訴我準備好迎接挑戰,每天努力改進自己,這座城市將會給你滿滿的愛。」
「而最酷的是,最後這一點,我已經知道它是真的了。」

「michael kidd gilchrist michael jordan」的圖片搜尋結果

夏洛特的居民面對這位隊史第三位榜眼抱以相當大的期望,他們深信在球隊戰績已經很難更慘的情況下,MKG 的到來將會帶領這座城市觸底反彈,這種期盼救主般的熱情也讓 MKG 留下深刻的印象。

「我永遠也忘不了那位先生。」
「當我剛來到這裡,跟自己的母親與姐姐在街上閒晃,身著西裝的他走了過來。」
「他很有禮貌為自己的闖入道歉,接著他對我說...」
「『我只是想歡迎你來到這裡,並想告訴你,這座城市將成為你的後盾,支持並擁抱你。』」
「聽到這段話後,當下我對自己做出承諾,要竭盡所能為夏洛特的球迷帶來幸福與快樂。」

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