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2020/03/13

除了湖人之外,更要打擊貧窮:「暖流」Doc Rivers 仍心繫波士頓

西區第二的快艇隊持續朝著隊史第一個總冠軍的目標前進;但對於快艇總教練Doc Rivers而言,這並不是他心中的唯一要務…

Doc Rivers除了致力於將快艇隊打造為有力的冠軍競爭隊伍外,同時也在為那些反貧窮組織奮鬥。

在台灣時間3月12日NBA因武漢(新冠)肺炎疫情而無限期停賽之前,快艇隊以44勝20負排名西區第二,持續朝著隊史第一個總冠軍的目標前進。但對於快艇總教練Doc Rivers而言,這並不是他心中的唯一要務。

Rivers雖在西岸的洛杉磯執教,卻在 3000 英里之外,美國另一側的麻州,身兼波士頓社區發展行動組織(ABCD)的倡導者。這是一個反貧困組織,總部就設在他執教了9季的波士頓。他們不斷地為成長於危險環境的年輕人奔走,而美國正值嚴酷冬季,為無家可歸的人提供溫暖是他們最首要的目標。

「ABCD的人們正在做偉大的事。」Rivers說:「我們都有工作,但這並不意味著世界就停止了。有時,我們會全神貫注於工作,以至於忘了其他所有事情。但我一直相信,如果你能提供幫助,就該付諸行動。為全人類騰出時間很重要。」

除了這幾個月的嚴寒天氣外,即將在今年11月舉行的選舉也已逼近。

美國總統Donald Trump正在尋求連任,共和黨非常有機會繼續掌控參議院,並控制眾議院。 隨著政府在財政上越趨保守,聯邦政府可能大幅消減對非營利組織的資助。

「這是一個大問題。」Rivers說。「人們陷入一種困境,他們不想投給這人;但不投票,反而讓Trump和他的政黨繼續當家。川普編列許多預算在為公司減免稅金上面,但這意味著政府需要削減其他預算,社會福利就是其中之一。 政府逐漸減少編列社福預算。殘酷的是,需要這筆預算的群眾卻正是無法為自己發聲的弱勢群體。」.

Rivers持續為ABCD而努力。今年秋天將是「籃球夢」(Hoop Dreams) 籌款活動的第十年,該活動為生活在危險之中的麻州青年籌集資金。

「談到『籃球夢』,就必須提到我多喜歡與Bob Elias合作。」Elias是ABCD的理事,負責政府與勞資關係。並自1969年以來一直是組織內部的變革推動者──他具有幫助組織蓬勃發展的遠見和熱情。「我喜歡和Elias一起工作,他是如此無私,不求名利。對我來說他是聖人。」Rivers對他讚不絕口。

雖然在先前快艇的表現曾有所起伏,甚至一度連續輸了三場,Rivers仍對球隊的前途感到樂觀。儘管快艇身處在強敵環伺的西區,也無法停止他們對總冠軍的追求。即使傷病問題一直困擾著球隊,但在交易截止日之前,他們成功做出了令人滿意的補強。

Rivers說:「總的來說,要歸功於球隊這一群求勝心切的人。這不是艱苦的工作,而是歡樂的事。 大夥接受並了解他們各自所扮演的角色。 這是一個非常棒的團隊,工作起來非常有趣。」

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Rivers一直以來都被視為好勝的競爭者,然而他享受過程的人格卻鮮為人知。 或許這是他球員時期長期以來為 Pat Riley、Gregg Popovich 以及 Mike Fratello 效力過的附屬品,他建立了一個團結一致的團隊,不論在場上或場下都願意為彼此奮鬥。

Rivers坦承由於傷兵和新進球員,快艇隊的練習時間至關重要。

才剛迎來Marcus Morris和Reggie Jackson的快艇隊,總教練Rivers表示:「我們本來就有許多新面孔,現在又增加了兩個。我們正在努力讓他們都融入其中,而且我們並沒太多時間。 這是一個挑戰,但這一切值得。」(編注:現在河總有更多時間可以磨合了…除非球員們被隔離…)

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如果這支史上最強的快艇最後順利拿下歐布萊恩金盃,這將是隊史上的首冠,並將永遠改變這個曾經瀕臨裁撤的球隊的歷史。 Rivers對此有經驗,他曾在2007-08賽季執掌塞爾提克隊兵符,並重新確立了球隊的實力,且奪得了隊史第17座NBA總冠軍。在那經典的一季,Kevin Garnett是賽爾提克隊取得成功不可或缺的一部分。他是2020年籃球名人堂的決選入圍者,他的球衣號碼更被波士頓退役。

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