2020/04/14

只剩三根手指卻能投出轉速更快的曲球?小熊神人投手-『三指魔』的傳奇人生

20世紀大聯盟最偉大的投手之一,綽號「三指魔」的Mordecai Brown,小時候被機器滾刀砍斷右手食指,隨即又在獵捕野兔時傷了中指。但他用殘缺手指的特殊握法,竟然讓曲球產生意想不到的旋轉?

作者:張尤金

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被專業運動網站Bleacher Report選為大聯盟有史以來最偉大的投手之一,並入選Sports Illustrated網站「20世紀大聯盟明星隊」(包括貝比魯斯、Lou Gehrig、Sandy Koufax、Bob Gibson、Yogi Berra、Honus Wagner、Ty Cobb、Pete Rose等)的Mordecai Brown,有個綽號叫做「三指魔」。

 

為什麼?看下圖就知道了:

截圖自baseballhistorycomesalive網站

 

 

「三指魔」的緣起

 

圖中Mordecai Brown投球的右手只有4根手指,少了食指,這是在他7歲時發生的慘事。

 

1876年10月19日出生於印第安納州奈斯維爾(Nyesville)的Brown,家裡務農,他有7個兄弟姊妹。小時候他在將玉米放進玉米碎莖機時不慎滑倒,右手被捲進機器,慘遭滾刀砍斷食指,其他手指也有損傷。

 

醫生雖然盡力治癒Brown食指以外的其他手指,但隔沒多久,還沒完全康復的他又在獵捕野兔時摔了一跤,最後中指的功能受到嚴重損傷,如下圖所示:

截圖自who2網站

 

只是中指嚴重受傷的秘密,Brown一直到成年之後才告訴別人。所以一般人誤以為他沒有右手食指,是靠其他四指在投球,但事實上他的右手只有三根半手指,這就是「三指魔」綽號的由來。

 

Brown還有另外一個綽號叫「礦工」(Miner),因為他在打棒球之前曾經在家附近的煤礦礦坑擔任過礦工。雖然從小嚴重傷殘,又出身卑微,但礦工卻成為他投球生涯意外的起點。

 

 

最絕殺的曲球

 

當時礦工工作之餘的一大娛樂是打棒球,而且不同城鎮的礦工會組成自己的球隊,Brown也不例外。他參加過Clinton、Shelburn、Coxville三支球隊。

 

1898年,在Coxville擔任三壘手的Brown因為投手臨時缺席而站上投手丘,神奇的事情來了。

 

截圖自indystar網站

 

一直夢想擔任投手的Brown平常會用石頭練習丟木頭牆壁上的細小節孔,他的控球是這樣練起來的。一個意外的收穫是:他右手手指的缺陷竟然讓他在投球時產生意想不到的旋轉!

 

這種旋轉在防守三壘時將傳球到一壘,或許會對守備帶來困擾,但投球時卻帶來莫大的優勢。如下圖所示,當Brown被迫用殘缺的右手握球時:

截圖自baseballhistorycomesalive網站

 

上圖中短了一大截的食指,乍看之下是不是有些類似下圖投彈指曲球時彎曲的食指(下圖為Mike Mussina的彈指曲球握法):

截圖自Rob Friedman/Twitter

 

當然,事隔百年之後,我們已經無法考證Brown的握法到底是一般曲球還是彈指曲球,但俗諺有云「天生我才必有用」,Brown受損手指的特殊握法,竟然讓他在投曲球時的正旋轉速更快,球路變化位移更大,有人形容他的曲球在畫出弧線時就已經開始急速下墜了。這種變化幅度巨大的曲球,再加上速球和變速球,Brown成為20世紀初期大聯盟最強的投手之一,有專家認為他和Sandy Koufax的曲球是20世紀最絕殺的。

 

下面這段影片已經超過一百年了,雖然看不到Brown的球路位移:

 

但聽聽當時的天王打者Ty Cobb怎麼形容:

「Brown的曲球,是我所遭遇過最絕殺的!」

 

 

名人堂人生

 

1901年效力半職業性質的「3I聯盟」(Illinois–Indiana–Iowa League),因為有600名球迷揚言抵制威脅球隊,所以Brown順利入選Terre Haute Tots球隊的球員登錄名單,那一年他投出25勝8敗,帶領球隊拿下該聯盟成立以來的第一座冠軍。

 

截圖自sabr.org網站

 

隔(1902)年Brown加入小聯盟「西區聯盟」(Western League)的Omaha隊,記者開始稱呼他「三指魔」。這一年他每場先發都以完投作收,戰績27勝15敗。

 

再隔(1903)年Brown在聖路易紅雀上到大聯盟,當時他已經26歲了,在投出9勝13敗、防禦率2.60的成績之後,紅雀犯了天大的錯誤:他們讓Brown離隊。接下來9年(1904-1912)他改投芝加哥小熊,而這也是他人生的顛峰。

 

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