2020/03/09

Zion Williamson 的野獸崛起 反而拯救了另一個「前大物」

有了這麼一位世代級的超級大物,Ball 更能將鎂光燈焦點讓出,默默地做他自己──如同上季他在 LeBron James 身邊打球一樣。

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SAM803

Russell Westbrook 根本沒有穩定的外線能力,怎麼可以列在後天射手這個區塊呢?

這其實只是個平凡無奇的一球:在先前對上達拉斯小牛隊時,Zion Williamson 做了一個簡單的手遞手傳球,給了踩在三分弧線之外的 Lonzo Ball。後者的雙腳已經就定位,接到球之後便將它送上拋物線,目的地則是那遙遠的橙紅色籃框之中──球進!體育主播 Mark Jones 所形容的更貼切,他說:「Lonzo Ball 現在的手感,比我家煎魚時的油還要火燙!」

全美的觀眾們已經很久沒有聽到這句話了,上一次他這麼生動的形容,已經是 2018 年季後賽當 LeBron James 對上多倫多暴龍,第二戰第四節 LeBron James 狂進 6 顆後仰跳投時,當時的主播也是 Jones。

那顆「煎魚油」級火燙的三分彈,是 Ball 當晚的第 6 顆三分球;最後他一共飆進了 7 記外線,追平他的生涯紀錄。雖然鵜鶘最後仍以 123-127 惜敗,但 Ball 全場斬獲 25 分、11 籃板、6 助攻、2 抄截以及 1 阻攻,這也是他生涯首度連續 2 場拿下 25+ 分以上。

這也許是 Ball 許多個人得分紀錄即將被刷新的序幕。紐奧良其實相當適合他(除了去年 12 月那波慘不忍睹的戰績),Zion 對他而言則更加完美。有了這麼一位世代級的超級大物,Ball 更能將鎂光燈焦點讓出,默默地做他自己──如同上季他在 LeBron James 身邊打球一樣。當時的湖人需要 Ball 勇於出手、保持侵略性以及大膽進攻──就像 Kyle Kuzma 所做的一樣,這也是他成為湖人「眾小將」中唯一未被交易的潛力股。Ball 並沒有辦法打得像這樣,他是一名華麗傳球者、出色防守者,但進攻端的被動性注定讓他難以留在 LA。

和 Zion 搭檔 的 Ball 看起來打球來更加享受,從數據上我們更能得到應證:自從 1 月 22 日 Williamson 的處子秀開始,Ball 幾乎在各方面數據上都有所躍進:他的場均助攻多了 2.1 次、籃板也提升 1.2 顆、得分則微幅增加 0.5,但這卻是在場均出手數少了 1.5 次的狀況下達成。他的打球效率就像火箭般的攀升:Zion 出場之前,Ball 的外線命中率只有 35.5%、整體命中率則是 39%;等到狀元回歸之後,Ball 的準心便激增至 42.7%、44.8% 的水準。

鵜鶘隊總教練 Alvin Gentry 肯定也注意到了什麼,因此 Zion 成為與 Ball 一同上場最久的隊友。或許是因為他發現以進階數據來看,兩人同時上場時,鵜鶘的淨效率值(net rating)竟高達 +14!也或許是因為兩人的場上工作都相當單純:一位以傳球優先、另一位則專心終結;而對於時常埋伏在外線的 Ball 而言,Zion 在內線的強大破壞力也讓他多了許多輕鬆狙擊的機會。

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其實就算是在 Zion 登場之前,Ball 本季也已經創下生涯最佳的三分球命中率。在去年十月十,他修正了投籃姿勢的練投影片便已經在網路上造成軒然大波。有時,球員在練習時的火熱手感並無法銜接至實戰比賽中;然而 Ball 的新出手姿勢並未背棄他。他過去的出手就像是左手長了一隻寄生獸般,在出手時會下意識地往左偏移,這對於一名右撇子而言更加離奇。如果不砍掉重練,Ball 幾乎無法擺脫這種姿勢;然而現在的 Ball 看來則已經獲得了全新的出手自信。他未來能否長成如 Damian Lillard 或是 Russell Westbrook 的那種「後天射手」,我們不得而知,但至少,現在的 Ball 是出手最具自信的、也最有侵略性的他:

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