2020/03/09

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Theo

而也就是這樣的瘋狂經驗,讓Theo Epstein有了一種念頭,誰知道呢?或許,我也可以再打破另外一個魔咒!在2004年的奇特經驗過去許久,Theo Epstein曾告訴他的朋友,如果有一天他得要離開紅襪隊,那麼小熊隊會是下一個他想去的球隊,因為棒球這個工作和千千萬萬人有深切的關連,這個”關連”讓整件事充滿了意義,而當事情發生的時候,他希望他能夠身在其中……

作者:alonetogether

請繼續往下閱讀

前篇回顧

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Ricketts去見Epstein

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:總管的工作

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:跟往事乾杯

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:酒後的心聲?

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:買下芝加哥小熊

Theo Epstein出生於1973年12月29日,比他雙胞胎哥哥Paul要晚一分鐘來到世上,他們的父親Leslie Epstein在2002年的一場訪問中,談到了當時他們夫妻想要給自己的小孩取個荷蘭名字,而Theo這個字便是來自名畫家梵谷(Vincent Van Gogh)的兄弟Theo Van Gogh。Epstein家一開始住在紐約曼哈頓的上西區,直到Theo Epstein四歲時才搬到波士頓,安家落戶的地方離芬威球場不遠,也因此他們剛好目睹了洋基Bucky Dent那記撕裂紅襪迷心肺的全壘打!

Leslie、Theo和Paul每年大概會到芬威球場看十場球,後來Theo Epstein讀了Bill James的書,那裡頭用前所未見的方式來解釋、分析棒球,這本書徹頭徹尾改變了Theo Epstein看待棒球的觀點,也讓他能夠持續擁抱新觀念,儘管橫亙在他眼前的,是最具有傳統的職棒世界。Theo Epstein十二歲時,父親帶他們兄弟倆進場觀看1986年世界大賽第三戰,客隊大都會以7比1大勝主隊紅襪,而六天以後他們又聚集在電視前看第六戰,第十局上半結束紅襪仍舊以5比3領先,十局下半兩出局無人在壘,只要再一個出局紅襪就能拿下1918年以來的首座世界大賽冠軍,Epstein兄弟站在客廳沙發上,準備慶祝最後一個出局數,但這個出局數從未來到,因為大都會連發了三支一壘安打,並利用一記暴投、一個失誤(Bill Buckner!),反倒以6比5逆轉戰局!Epstein兄弟悻悻然地從沙發上跌落下來,綣曲在客廳地板上,痛苦地扭動,在他十三歲的時候,Theo Epstein就充分了解了身為紅襪球迷的愉悅和痛苦。

Welcome to Red Sox Nation!

在耶魯大學時期,Theo Epstein替學校報紙寫體育文章,並在暑假申請巴爾的摩金鶯隊的實習機會,當時金鶯隊的老闆(Eli Jacobs)和主席(Larry Lucchino)都是耶魯校友,金鶯隊雇用了他,而且非常滿意,以至於之後兩個暑假都還找他回來工作。多少也是因為這個機緣,Epstein和Lucchino先是加入了聖地牙哥教士隊,後來又於2002年轉到了波士頓紅襪。

在2002年夏天發生了另一件事,Epstein聽說奧克蘭運動家隊的總管Billy Beane和作家Michael Lewis寫了一本棒球書叫<Money Ball:The Art of Winning an Unfair Game>,Epstein對於朋友Billy Beane這樣的做法相當吃驚,他無法相信Beane竟然願意出書?因為這樣子一來,所有人都知道運動家隊的秘密了(當時Epstein預估聯盟裡三分之二的球隊都還不知道魔球的概念)!而Theo Epstein同時也給老闆John Henry建議,為什麼不把Bill James拉過來呢?畢竟Epstein和John Henry都是Bill James長年的粉絲。於是Bill James以顧問身份加入了紅襪團隊,並隨即交出了給紅襪的第一份報告,那是用聯邦快遞寄過來的紙本,所有人都迫不及待想閱讀,因為大家都是看Bill James的書長大的,而現在他們將會親眼目睹大師專為紅襪隊準備的東西……

John Henry和Lucchino提供給Billy Beane一份五年總計1250萬美金的總管合約,但Billy Beane捨不得離開加州,他告訴紅襪老闆應該要任用Theo Epstein;John Henry和Lucchino又問了當時多倫多藍鳥隊的總管J.P. Ricciardi(之前為Beane的副手),Ricciardi拒絕了紅襪的邀約,但他也告訴紅襪老闆應該要任用Theo Epstein!於是紅襪從善如流,正式任命Theo Epstein為球隊總管。

而後來的事,球迷們都很清楚了,在2003年Epstein的第一個完整球季,他們把紐約洋基逼到美聯冠軍系列賽第七戰,才被Aaron Boone那載入史冊的全壘打所擊殺;而到了2004年,Theo Epstein與紅襪拿下了世界大賽冠軍,打破了了棒球界令人聞風喪膽的貝比魯斯魔咒,解救好幾個世代的波士頓紅襪球迷於水火之中。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們