2020/03/10

如常-24號Kobe,2010-11:壓力

不過那個時候我們什麼都不知道,我們知道的僅是:從現在開始的每場球,都漸漸地會把Kobe從NBA峰頂的位置,一點一滴地拉下來,時間,是Kobe最大的對手。禪師的The Last Stand,也會是Kobe場上功績的The Last Stand嗎?當結束鐘聲響起時,Kobe會站在哪裡呢?

作者:alonetogether

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Mitch Kupchak,6呎9吋,出生於紐約長島,畢業於籃球名校北卡,是1976年蒙特婁奧運男籃金牌隊伍成員,也是1978年華盛頓子彈隊拿下NBA冠軍的主力選手。1981年洛杉磯湖人和他簽了個大約,將他從東岸給挖到西岸來,然而好景不常,轉到湖人後沒多久,Kupchak的膝蓋受到重創,不僅因手術關係缺席整個1982-83球季,日後回歸場上的表現也一落千丈,他多打了三個球季,於1986年結束他的NBA選手生涯。但他退休以後,成為Jerry West的非正式學徒,他循著NBA logo man的路,開始往制服組的管理職邁進。

到了2010年球季為止,Kupchak掌舵下的湖人,拿下了4座NBA總冠軍,但他睡得並不安穩,他也會分享自身經驗給那些剛進聯盟不久的菜鳥總管好比說Masai Ujiri,警告他們身為NBA球隊總管,沒有人能夠睡個好覺的!幾個月後菜鳥總管們陸續打電話給Kupchak,對他說:你告訴我說我很快就會開始在半夜三點工作,你怎麼知道事情會演變成這樣?

禪師計畫在2011年球季結束後退休,Phil Jackson是NBA史上最成功的總教練,他以教練身份拿下了11枚總冠軍戒指(另外以尼克隊球員身份拿下2枚)。你認為Phil Jackson輕鬆嗎?你知道他身上背負多少壓力嗎?2011年會是Phil Jackson執教湖人的最後一年,你想他不會期望自己能以勝利者的姿態離開舞台嗎?在有次訪談中Kupchak這麼反問記者。Kupchak賽後進入教練辦公室,Phil Jackson每每會脫掉他的西裝外套,球迷觀眾看到的是一位坐在教練椅上、冷靜、凡事都在掌控下的冠軍教練;而Kupchak看到的卻是汗水淋漓、在大賽後會顫抖、情緒爆棚的中老年人,這你在螢幕前或觀眾席上是看不出來的。Phil Jackson的身體不允許他再繼續做這個工作了,他做了好幾次背部的手術,他的膝蓋也受過重傷,這也是為甚麼禪師自己會稱2010-11球季為他的The Last Stand。

論者對於Phil Jackson的喊話會那麼在意,原因除了禪師本身以外,當然還有Kobe,他才剛完成他的第15個NBA球季,他也是近代少數幾位能以絕對主力身份帶領所屬球隊拿下NBA總冠軍的球員。如果我們從1980年代起頭,Larry Bird和Magic Johnson聯袂加入NBA算起,直到2010年,總冠軍是被下列這11名傳奇球星(以絕對主力、領導者的角色)所囊括的:

Magic Johnson (5座)

Larry Bird (3座)

Moses Malone (1座)

Isiah Thomas (2座)

Michael Jordan (6座)

Hakeem Olajuwon (2座)

Shaquille O’Neal (4座)

Tim Duncan (4座)

Dwyane Wade( 1座)

Kevin Garnett( 1座)

Kobe Bryant(5座)

裡面有一個例外,那便是2004年的底特律活塞(我個人相當懷念的,十分美麗的意外),而除此之外,我們似乎可以得出一個看起來再簡單不過的結論:從1980到2010這30年的時間,如果你的球隊沒有上面那11個人之一,那麼你拿下NBA總冠軍的機會,微乎其微!

當時在名單上且尚未退休的球員還有5名,他們還可以增加自己的冠軍戒指數目,但Shaq已近遲暮,無法稱之為絕對主力,也就是說Tim Duncan、Dwyane Wade、Kevin Garnett與Kobe Bryant,還有更加鞏固自己歷史定位的機會,當然10年後的今天,所有人都退休了,我們知道Tim Duncan增加了1座冠軍(生涯5座),Dwyane Wade增加了2座(生涯3座),Kobe和KG維持不變。

不過那個時候我們什麼都不知道,我們知道的僅是:從現在開始的每場球,都漸漸地會把Kobe從NBA峰頂的位置,一點一滴地拉下來,時間,是Kobe最大的對手。

禪師的The Last Stand,也會是Kobe場上功績的The Last Stand嗎?而當結束鐘聲響起時,Kobe會站在哪裡呢?

(下回待續)

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