2020/03/12

<英超> 歐冠資格競爭白熱化 名與利的追逐

英超各隊 2019-20 賽季都剩下不到 10 場,歐洲冠軍聯賽(UEFA Champion League)資格的爭奪戰也進入最後衝刺。特別是今年除了肺炎疫情的變數以外,曼城(Manchester City F.C.)是否仍保有下賽季的歐洲聯賽資格仍是問號。在一切仍充滿未知的情況下,各隊只能先把握著剩餘的賽事了!

作者:whoelse_ar

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為什麼歐冠資格如此重要?

首先,從財務的角度來看,過去三個賽季參加歐冠聯賽的英超球隊,拿到的分潤最少都有 4,000 萬歐元,最多則有破億的天文數字。歐冠的分潤機制分成相當多層面,來自不同國家的聯賽、歐冠表現、相對排名...等,都會影響到球隊所領到的金額。

上賽季,歐冠採取最新的分潤規則,英格蘭所派出的四家代表俱樂部也有相當好的表現,因此都得到相當高額度的收入。而這僅僅是參加賽事所獲得的收益,還不包含門票、周邊商品等延伸收入。

夏季轉會市場是各家球會在追求優秀球員的重要窗口,「歐冠資格與否」也是吸引球員的一大誘因。曾帶領曼聯(Manchester United F.C.)拿下 13 座英超冠軍的的功勳主帥佛格森(Alex Ferguson)甚至曾說:「歐洲冠軍聯賽比世界盃還要重大。」

確實,歐冠的競爭激烈度是世界杯無法比擬的,歐洲的賽場匯集更多的天份、技術和經驗,任何的球會要在此脫穎而出更是難得。試想看看,如果有任何一位足球員會拒絕出征歐洲職業足球,最高殿堂的機會嗎?

招募到各路好手後,將會增加俱樂部的競爭力,而球迷會更踴躍的支持。所以說到底,財政上的支持是歐冠讓人垂涎的重要因素;但仍舊無法忽視伴隨而來的榮譽感。

爭四現況 風起雲湧

曼聯(Manchester United F.C.)在第 29 輪的曼市德比中,力克死敵曼城後,整體信心大幅上揚。切爾西(Chelsea F.C.)雖然暫時位居第四,但僅有三分的領先優勢而且淨進球處於劣勢,因此還有許多可能。追兵除了曼聯以外,排名 6 ~ 9 的四支球隊也仍有保持希望的條件。

特別是排在 6、7 兩個位置的狼隊(Wolverhampton Wanderers)及謝菲爾德聯(Sheffield United), 這兩支球隊分別是過去兩賽季從英冠升到英超的升班馬,能在短期間衝擊前四的位置,值得更多的肯定。

暫居領先 切爾西

剩餘的賽事中,除了分別對上利物浦(Liverpool F.C.)及曼城外,並不會遭遇到太多挑戰。藍軍首要面對的課題是設法提升進球轉化率,高居聯賽第二的 293 次射門,僅有 17.4% 轉為進球。幸好,法國籍前鋒 Olivier Giroud 在近三場贏回先發位置後,暫時解決主力前鋒 Tammy Abraham 傷缺的問題。

X因子:Giroud 若能持續輸出進球數據,將會是切爾西穩住前四位置的關鍵。

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信心大增 曼聯

完成曼城斯特得比雙殺後,曼聯正值士氣的巔峰期。紅魔剩餘的賽程相對輕鬆,除了收官戰的萊徹斯特城(Leicester City),都是中下游球隊居多。冬天從葡超里斯本競技(Sporting CP)轉來的 Bruno Fernandes 完全改變曼聯的團隊氣氛。五場英超主打進攻中場,貢獻兩進球三助攻的數據,更別說活化整體曼聯的進攻線。

X因子:Fernandes 已經讓曼聯踢出不同面貌的風格,只要能持續這股態勢,將會是非常恐怖的追趕者。

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意想不到 狼隊

當狼隊在第 28 輪在熱刺主場,兩度落後到完成逆轉後,衝擊前四的機率瞬間大增。由於本季有歐霸的賽事,在多線作戰的情況下,出賽數已超過上季的加總,因此體力的調配會是總教練 Nuno Espirito Santo 的一大難題。狼隊是 20 支球隊中,在先落後情況下,最後獲取最多積分的球隊,「鬥性」將會是他們爭奪歐冠資格的重要武器。

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