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2020/03/12

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:橫亙在Andy Roddick面前的險峻海峽

當被問到他是否有看到那個看板? 有的,我當然有看到那個看板,Federer這麼回。 當記者繼續詢問那上面的天才字眼是不是在說他時?Federer這樣講: 我猜我是世界上最好的網球選手,因為我擊敗了非常非常多的對手,但如果會叫我天才,那可能是因為我的比賽跟其他選手不一樣,就算我沒有打出我最好的比賽內容,我還是能贏,或許,這可以跟天才扯上一點邊吧……

作者:alonetogether

前篇回顧

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:草地之王

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他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:神秘

他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:2008年溫布頓,王者

他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:風格

在2006年溫布頓之後,近代網球最著名也最激烈的雙人爭鋒(top rivalry)正式確立,Nadal證明了他除了是紅土之王,他在硬地或草地也都能夠闖出名堂。而2006年下半年,費納兩人只有再對戰一次,那是室內的年終八強賽(Federer四強擊敗了Nadal,最終拿下了冠軍),不過在那之前Federer又拿下了該年的美網冠軍,事情演變至此,Nadal前半年強勢表現,隨著草地賽季展開,已被Federer壓過,我們才發現,擺在Nadal眼前,需要他克服的,仍舊是一片十分廣大的險峻海峽!

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當然面對Federer險峻海峽的網球好手,絕對不只Rafael Nadal一人,好比說我們來看看另一位網壇名將,美國人Andy Roddick。

2006前半年,Roddick的排名已滑落出世界前五,而且似乎沒有恢復的跡象,他在過去三年裡的大賽亮點,可能只有溫布頓,他闖進了一次四強和兩次決賽(但全部敗給Federer),為了挽回頹勢,在溫布頓大賽後Andy Roddick邀請前男單世界排名第一的名將Jimmy Connors來擔任他的教練。Jimmy Connors的退休生活相當精采,儘管他並沒有多少指導網壇現役頂級選手的經驗,但Roddick需要一些特別的東西,好比說Jimmy Connors那種能夠從任何比賽險境中逃出生天的本領,他決定賭一把。

兩人的合作一開始就有了好兆頭,Andy Roddick在八月拿下了辛辛那提公開賽的男單冠軍,這也是他兩年半以來的首座大師系列賽冠軍。Roger Federer也有參加該項賽事,但是在第一輪就敗給了Andy Murray,順道一提Andy Murray在五周的時間內接連擊敗了Federer與Roddick(在該年溫布頓第三輪),或許那個時候沒有多少人會這麼想,但他最終會變成近代英國網球史上最拔尖的選手,也會變成費納二人奪冠路上的巨大挑戰。

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Andy Roddick隨後闖進了美網男單決賽,他與Roger Federer的遭遇是所有地主球迷最期待的對決,不過後來的發展有點像是前一年Federer對上Agassi那場決賽的翻版,衛冕冠軍只丟一盤,以3比1輕取了Roddick,收下了生涯第九個大滿貫男單金盃!

不管到幾歲,Andy Roddick總給人一種他仍是青少年的感覺,發球是他最大的武器,也可以說是他比賽中的一大支柱,有好幾年他都是發球速度的紀錄保持者,他在Sampras與Federer王朝交替中間的短暫空白時期竄起,他拿下了2003年美網男單冠軍,也曾在2003年11月站上世界球王的寶座,但那便是Andy Roddick職業生涯的高點了。在王者Roger Federer的巔峰時期,不論哪一個網球選手遇到他都會有巨大的陰影,Andy Roddick自信心很強、也決不偷懶,但他對上Federer,就好像被困在蜘蛛網中的昆蟲一般,不論昆蟲多麼掙扎,都離不開蜘蛛的圈套,Federer只是遠遠地看著他,等待Roddick自己筋疲力竭;或者像是隻綿羊,在草原上被牧羊人趕來趕去,Federer用手中的球拍,將球以各種方式打到球場上的任何地方,Roddick只能氣喘吁吁(甚至有點暈頭轉向)地救球……作家唐諾曾寫過當他看著Federer又在場上屠宰Roddick時,他在心裡第一次生出這樣一個念頭:我看你(Federer)行行好,這次就放掉,讓Roddick贏吧!

而我想有這樣想法的,恐怕不只有唐諾一人。

2007年的澳網男單四強,Andy Roddick面對Roger Federer,再次以直落三(4比6、0比6、2比6)吞敗。在賽後的記者會上Roddick這麼說:我只能做好我能夠做的事,我每天都早起練球,在練球時我已盡我所能地苦練,面對這樣的結果,我也要盡我所能地鼓勵我自己,(心理上)不要被擊垮,你只能像個專業者,像個男子漢一樣接受這個事實,你必須要這樣……

這段話是相當寫實,也是相當勇敢的發言,但在背後隱藏的,可能是花了好幾個月努力想要建構的夢想,卻在一個晚上就被摧毀的苦澀。

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