2020/03/14

只是一點波瀾起伏:快艇仍然如你原先所想的強大

快艇一切都很棒,不需要擔心,唯一需要擔心的是,本季季後賽會因疫情而到何時呢?快艇隊史上距離冠軍最為接近的一年,會不會因此受到影響?

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快艇隊很好,真的不用擔心。

幾週前警報響起,連續客場之旅,快艇竟然遭到兩支非季後賽隊伍擊敗,Kawhi Leonard、Paul George 持續缺賽,甚至有傳言認為,球隊休息室氣氛相當緊繃,老將不滿球星所獲得的輪休待遇,因而爆發不滿與衝突。但接下來,他們又打出一波五連勝,大比分擊敗灰熊、金塊,重新回到正確的航路,當然(當時)距離季後賽還有六週,短暫回神是不夠的,但我們想要說的是,「快艇本來就很好,根本不需要擔心。」

整體來看,快艇本季數據十分漂亮,卻仍面對許多批評與質疑,或許原因出自於球星的「可用性」。同城的洛杉磯湖人 LeBron James、Anthony Davis 合計只缺賽 11 場,但 Leonard、George 兩人已經分別缺席了數十場比賽,但只要沒有各種傷病與輪休,快艇還是如預期一樣強悍。

當快艇兩位球星都能一起上場,於這 28 場賽事快艇的平均勝分(8 分)是聯盟第二,甚至領先湖人只輸給密爾瓦基公鹿。反之,兩人未能同時上場(兩者皆缺席,或是僅剩一人)的 32 場比賽,快艇勝負表現(4.7 分)則是季後賽邊緣的層級。

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若我們再進一步細探比賽的競爭對手,兩名球星通常會在面對比較強悍的對手時上場打球,以賽程強度(Strength of Schedule)的公式來說,Leonard、George 兩人同場比賽時,對手比平均強上 1.2 分,其餘比賽則是弱了 0.7 分。簡單來說,完全體的快艇實力確實十分強大,但少了他們許多比賽確實是有些荒腔走板。

許多人似乎忘記,快艇現在的戰績是符合期待的,讓 Leonard 輪休保養身體本來就是計畫之內,他上季只打了 60 場比賽,本季照進度來看,則可能是 64 場。我們也知道,由於上季肩膀傷勢 George 肯定會錯過一些賽程,當然後來又有一些小意外,讓缺賽期增加,但當George 回到球場,仍舊是全明星級別的球員。

George 帳面數據看起來比上季糟,但其實和上場時間減少有關。將數據調整成平均每 36 分鐘來計算,對比 2018-19(MVP 排行第三)、2017-18 兩個賽季,George處理球的頻率(使用率)、真實命中率具有相同水準的,甚至投籃效率值也與LeBron James 不相上下。

除此之外,Leonard 不只是維持數據,還進一步讓自己的助攻能力大進化,本季的助攻率相比過去幾年,有大幅度的成長。

有兩名球星,可以預期季後賽的氛圍不會太差,且別忘了他們還有驚人的陣容深度。即便球星有一人無法出賽,繳出的勝分仍是相當於休士頓火箭,甚至比起金塊、熱火、爵士、76人還要出色。

進入季後賽後,Leonard、George 將直接被鎖定在每一場的先發陣容,Doc Rivers 有很大彈性可以依據對手特性調整陣容。可以打小球,讓新加入的 Marcus Morris 負責扛中鋒,再搭配兩名後衛;或者轉為擺出具有高度、活動的鋒線,讓 Morris、Montrezl Harrell 同時上場。即便是後場,他們都有許多選擇,有射手 Landry Shamet、才華洋溢的得分手 Lou Williams 與 Reggie Jackson,還有大鎖 Patrick Beverley。

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無論怎麼排列,快艇都不會有明顯的弱點,有更多彈性調整,可以有效降低被打點的風險。相反的,快艇沒有所謂最強五人,球隊本體鮮少長時間磨合、培養默契,也許穩定性比彈性更加重要,但在季後賽得面臨各種風格的對手,例如湖人、火箭、雷霆風格都極為不同,快艇會更多條件執行針對性的攻守戰術。

有人會說,快艇本季防守不如預期,或是沒有預想中地強悍,但數據仍顯示,在每 100 波進攻中,快艇失分排名聯盟第五,當有 Leonard、George、Beverley 在場上,這或許是不需要擔心的問題。至於進攻端也是聯盟前五水平。只要季後賽 Leonard、George 上場時間增加,相信雙星會繳出令人滿意的進攻火力。

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