2020/04/10

寂靜的棒球季-武漢肺炎對高中生選秀的影響

作為棒球界盛事的日本甲子園,近日在疫情的陰影壟罩下,不得不取消春季甲子園的賽事,讓眾多與賽球員們留下不甘的淚水。而韓國預計在3月28日開幕的高校野球週末聯盟,也由韓國棒壘球協會宣布無限期延遲;對想要藉由拚戰今年賽季,來爭取進入職棒窄門的高校球兒們而言,儼然是一大負面影響...

作者:K白

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作為棒球界盛事的日本甲子園,近日在疫情的陰影壟罩下,不得不取消春季甲子園的賽事,讓眾多與賽球員們留下不甘的淚水。台灣則受惠於疫情的穩定控制,因此仍是完成了木棒聯賽的賽程,由平鎮高中奪下冠軍金盃。台日兩樣情讓球迷不禁為日本球兒感到惋惜,也為台灣迅速的防疫政策感到慶幸。

而在台灣普遍關注日本甲子園的取消狀況時,作為中國以外第一個嚴重武漢肺炎傳染國,韓國高校已經度過了兩個禮拜沒有棒球的日子:集合傳統名校的全國名門高野球熱戰(전국 명문고 야구열전),開賽日從3月4日一口氣推遲到11月;而預計在3月28日開幕的高校野球週末聯盟,在3月3日時由韓國棒壘球協會(KBSA)宣布無限期延遲,直到疫情好轉。

高校野球週末聯盟(고교야구 주말리그)是韓國高中層級的正規聯賽,而週末顧名思義是賽事挑在週末或假日進行。賽季分成上下兩個半季,而分季排名將會決定各大錦標賽的參賽資格,除了鳳凰大旗(봉황대기)是全國有登錄在KBSA的球隊皆可參加。
(2019年上半季京畿道、江原道組冠軍裕信高校一鼓作氣奪下黃金獅子與青龍兩大錦標賽冠軍)

舉韓國兩大歷史最悠久的錦標賽黃金獅子旗(황금사자기)以及青龍旗(청룡기)為例,兩者的參賽隊伍從週末聯盟上半季的各分區中選出。而另外一個知名賽事大統領杯(대통령배)則是在2020年啟用新制,以下半季的分區排名決定參賽球隊。
(大統領杯最知名的MVP秋信守,於1999年決賽登板投球)

因此週末聯賽的暫停使得各錦標賽也無法舉行,尤其黃金獅子旗和青龍旗影響最為重大。黃金獅子旗的意義在於它是KBO選秀會第一指名前最近舉辦的錦標賽,因此對於各隊頂尖好手而言是要使盡渾身解數,來爭取用優渥的待遇成為首批職棒明日之星。如裕信高校的蘇珩準(소형준),在2019年的黃金獅子旗大顯身手,繳出與高度評價相符的宰制表現;後以超高規格待遇3.6億簽約金接受KT巫師的第一指名。

而青龍旗則是接近第二指名時間的錦標賽,是所有懷抱著職棒夢想的莘莘學梓們最佳的舞台。在賽事中的表現可能就導致選秀順位的幾輪之差,更有不少沒沒無聞的球員把握機會大放異彩,因而得以擠進只有百位名額的職棒窄門。如蘇珩準的隊友허윤동(Heo Yoon-dong),在2019年青龍旗驚奇奪下MVP後地位水漲船高。最後受到三星獅的青睞,以第一輪之姿風光簽約。

因此倘若KBO季中選秀時間不變,高中球員在最糟的情況下將一球未打而投入選秀,導致身價可預期性的下跌或甚至被職棒拒於門外;而即便選秀時間推遲,高中生能否應付因延期而導致的密集賽程仍有待商榷:像棒球強權的明星選手,本來可以應付例行聯賽以及每月一場的錦標賽;但因應延期除了聯賽會需要壓縮比賽時程,錦標賽亦可能變成每兩月舉行三場來消化,疲勞所帶來的後續身心影響不能小覷。

(野塔高校的安仁山【안인산】被視為能與姜白虎媲美的雙刀流奇才,但因高三肩傷而重挫了身價)

由於目前韓國教育部可能將開學日再延後到4月6日,要在十月前消化掉所有賽事愈發困難。而且比起日本甲子園,韓國的高中賽事更像是職棒資格考,取消部分賽事會影響到眾多選手對於職棒夢想的追逐,因此有著相當高的難度。

(想彌補作為前職棒選手的父親因傷退休的遺憾,강효종已成為第一指名的熱門人選)

而賽事延遲不只影響KBO球團建構戰力的藍圖,也可能將球員的旅美夢提早關上:像去年帶領Kiwoom英雄拿下KBO準優勝的前監督張正錫(장정석),其子장재영(音譯張在英)在高中球界被認為是第一指名的強力人選,甚至吸引了來自MLB辛辛那提紅人的注意。然而賽事延遲雖然對장재영在國內的評價沒有太大影響,但對於海外球隊則是增加很多的觀察困難與變數,遑論賽事遭到取消的可能性。

因此在疫情消退、擊球的清脆響聲又起時,KBSA將負起前所未有的重責,來保障今年高三球員們逐夢的權利。不過由於武漢肺炎仍在持續,因此目前KBSA還未發布關於賽事的調整,以及與KBO商討2021年新人選秀會的可能異動。

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