2020/03/16

沒有對錯的選擇題:Josh Donaldson與勇士隊好聚好散

明尼蘇達雙城隊三壘手Josh Donaldson在去年效力勇士隊,不僅靠著東山再起的表現替球隊立下汗馬功勞,更是和斧頭幫成員們有了同甘共苦的革命情懷。然而,儘管雙方都曾有意願延續這段緣份,卻因為面臨了職業運動萬年無解的選擇題,而只好分道揚鰾。不過,就是因為彼此擁有了2019年在亞特蘭大的回憶,雙方最後也祝福彼此,好聚好散。

作者:Benny Ice

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分離,往往是悲傷的。然而就是因為曾經擁有,所以更加珍惜過去。在悲歡離合頻繁的職業運動世界,亞特蘭大勇士隊及Josh Donaldson替我們做了示範。

對於在今年一月與明尼蘇達雙城隊簽下四年9200萬元合約的抉擇,Donaldson看起來相當滿意。然而直到今日,這位經驗老到的三壘手仍舊對於前東家勇士隊未能更積極慰留他一事,感到些許訝異。

「我那時感到有點意外。勇士隊顯然有他們的策略,而我也不會去說什麼,畢竟我不知道他們當時的想法是什麼。反正,我知道他們有可以勝任三壘大關的人才,所以我也可以理解他們的選擇。這沒什麼關係,畢竟這就是我們所在的環境。」

而當勇士隊在禮拜三以2-3敗給地主雙城隊時,從Donaldson的言行來看,他似乎對前東家沒有怨念。這是他自從加入雙城隊之後第一次和去年同甘共苦的勇士隊將士們重逢。

勇士隊總教練Brian Snitker表示:「棒球最重要的就是球員們之間的革命情感,而這就是這項運動最根本的精神。」

球季結束後,Donaldson和勇士隊雙方都有興趣再續緣分,他們才剛完成國聯東區二連霸,Donaldson也在去年再次打出了MVP的身手,擊出了37支全壘打,並繳出.900 OPS的成績。除了進攻外,Donaldson也靠著金手套等級的守備,替斧頭幫坐鎮三壘大關。

然而,就如Donaldson所言,勇士隊直到最後關頭都沒有提出令他滿意的報價。多方消息來源則指出勇士隊在聖誕假期期間報價後,就未曾加碼。甚至,在那個時間點,有些內線人士認為方才拿下世界大賽冠軍的華盛頓國民隊是簽下Donaldson的熱門球隊。

但到了最後,卻只有雙城隊的報價是合乎Donaldson的需求。雙方簽下的合約還包括了1600萬元的球隊選擇權。若雙城隊拒絕行使,他們將會付Donaldson八百萬元買斷金。

不過,就在Donaldson簽約之前,他仍舊信守諾言,給勇士隊提出相同價碼合約的機會。但勇士隊卻無動於衷。雖然雙方至今都沒有供出實際金額,但是外界認為勇士隊在十二月提出的四年約報價總額,應該低於8800萬元。

我們可以發現勇士隊顯然對於Donaldson有一定的疑慮,但這並非無理取鬧,畢竟Donaldson曾經在2017跟2018年因為他兩邊小腿肌肉受傷,讓他缺陣了好一陣子。除此之外,勇士隊也面臨了薪資預算的問題:明星一壘手Freddie Freeman,可能在接下來一年內會簽下昂貴的續約;Mike Soroka及Max Fried兩位年輕強投則是會在2020年之後因為有了薪資仲裁的資格而獲得大幅加薪;Ronald Acuña和Ozzie Albies兩位未來之星雖然合約看來划算,但過了2022年之後,兩人的年薪總和會至少高達2000萬元。

而對Donaldson而言,與雙城隊簽下長約也讓他終於可以讓他享受應有的薪資保障。

「他們(勇士隊)現在這樣就很不錯了。我知道他們有那個能力去球場上拚戰並贏得比賽。所以對我來說,我之所以會這麼選,主要是替我的家人和我著想。」

這就是職業運動球員和球隊常常要面對的選擇題,而這選擇題卻往往沒有對錯。Donaldson雖然很感念去年在勇士隊的時光,但是自己應有的薪資以及對家人的責任是他注重的;勇士隊雖然很願意將Donaldson攻守俱佳的身手留在亞特蘭大,但是球隊長期的未來發展卻不見得允許他們這麼做。也因此,雙方的緣分也只能就此打住。

四年之後,勇士隊和Donaldson或許就會了解當時是否做出了正確的抉擇。然而,無論雙方接下去四年命運為何,雙方在那一個球季結下了至死不渝的革命情感。勇士隊的青睞,讓Donaldson能夠在兩年沉寂後,重返大聯盟頂尖之林;Donaldson在亞特蘭大的時間,也讓斧頭幫年輕核心球員們受益良多。對於這位大學長的貢獻,Fried表示:

「我從他身上學了很多,光是他面對比賽的態度以及他對比賽的熱愛,就是最好的範例。他一向對我非常親切,對我的關照也很棒。我很高興他終於能夠獲得他應有的待遇。我們也都知道我們擁有了一段非常美好的回憶。」

本文編譯參考:Donaldson did 'what was right for me'

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