2020/03/16

歷史上的今天(3/16):1993年大夢Hakeem Olajuwon對陣菜鳥Shaquille O'Neal

對於球隊連勝不止,「大夢」Hakeem Olajuwon受訪時表示,他非常滿意目前球隊的氣氛與表現:「任何人都可以看出目前火箭隊的發展,球隊的運作正處在最佳狀態」

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91-92球季,在1992/3/17對完快艇的比賽,全明星中鋒Hakeem Olajuwon因左大腿受傷缺席之後兩場賽事,然而僅5天休養後火箭隊隊醫評估Olajuwon傷勢無虞,預計在3/24對上超音速的比賽可望順利復出,結果Olajuwon以傷勢未痊癒為由拒絕出賽,當時火箭隊正值季後賽的老八保衛戰,此舉不僅大大惹惱火箭隊管理層,進而在3/23開始對Olajuwon施以禁賽,然而對Olajuwon來說,球團如此輕忽球員健康的作法非常不屑,更在之後一次的記者採訪中表示,即便他的大學以及職業生涯都在休士頓,這個球季結束後也會尋求被交易的可能性:


「他們對我左腿受傷的事情有過太多質疑」

「雖然我非常願意替隊友以及球迷們打球」

「但下個球季我不想繼續替火箭隊效力了」


面對當家球星的大力抨擊,火箭隊總管Steve Patterson格外冷靜並持有不同看法,理由是1986年暑假Olajuwon簽下一份價值約8年2150萬美元的合約,結果僅兩年後就數度在媒體面前抱怨自己年薪過低一事,在Steve Patterson眼裡,如今的衝突不過是前幾次紛爭的延伸,只是前幾次火箭管理層選擇息事寧人,而這一次他們不會再有所退讓。

休季期間進行延長合約談判時,火箭管理層先是拿出合約中"禁止重新談判"的條款打頭陣,接著數落Hakeem Olajuwon罔顧合約精神,企圖利用"詐傷"來增加自己合約談判的籌碼,面對球團強硬立場,Olajuwon經紀人團隊大發雷霆,直接回擊球團在選手補強上意興闌珊,這才導致球隊的攻防上不斷透支Olajuwon的體力,遠的不談,91-92球季Olajuwon的左大腿傷勢不就是這樣來的嗎?結果球團反而倒過來指責球員的不是,況且就1986年簽下的8年合約進行討論,統計從1986-92年的六個球季,Olajuwon可以繳出平均23.2分12.8籃板2.1抄截3.7火鍋,這樣MVP般的身手球團沒有續約誠意就算了,如今還敢拿平均年薪不到300萬元的合約出來說嘴,最終延長合約沒能談出個結果,Olajuwon的經紀人在之後受訪時也表示,雙方歧見過大,已經不存在任何的協商空間。

Olajuwon延長合約失敗曝光後交易市場開始迅速延燒,並出現熱火、湖人等誠意拳拳的買家,尤其是湖人隊願意拿出James Worthy、Elden Campbell、Vlade Divac,以及一張未來的第一輪選秀權來進行交易,由於92-93球季火箭隊將要到東京進行海外開幕戰,在這交易傳言滿天飛的暑假,大多數媒體人都不看好Olajuwon新球季會隨火箭隊出征日本。


結果眾人的預測全數失準


上述的交易案全部只聞樓梯響,對此Olajuwon本人也大感意外,他非常驚訝經過這麼大的風波後自己仍留在火箭隊參與開季,不過既然沒被交易,Olajuwon也就不掩飾自己對於延長合約的想法,他要的就是能夠替自己爭取一張符合身價的薪水,畢竟對照東岸的紐約尼克,當家中鋒Patrick Ewing在1991年得到一份6年3300萬,平均年薪超過500萬美元的大合約,隔壁棚的馬刺隊,中鋒David Robinson在一場都沒打的情形下就拿到一張8年2600萬的合約,而且走到92-93球季他的年薪也即將突破500萬美元,他要球團將心比心,對比這些年勞心勞力的付出,給予一份至少不輸給前兩位中鋒的延長合約。

而一切的一切都在達拉斯飛往東京的航班上有所進展,當時的火箭隊老闆Charlie Thomas與Olajuwon在14小時的航程裡徹夜懇談,在下了飛機後Olajuwon一改爭鋒相對,接受媒體採訪時也大談與老闆Charlie Thomas之間的尷尬狀態:

「我和Charlie過去是這麼的親近」

「結果上個球季的一些"事情"打壞了我們的關係」

「雖然我們沒辦法回到從前」

「但至少我們能大步邁前朝共同的目標邁進」

而Charlie Thomas也直言,他和Olajuwon是非常好的朋友,假如作為敵人那對雙方一點好處都沒有,就在雙方取共識後Hakeem Olajuwon順利回歸火箭隊,加上上個球季由助教倉促接手的總教練Rudy Tomjanovich,在新球季除了貫徹以往的防守外,他也希望Olajuwon能夠配合球隊一起改善傳球能力,讓得分不再侷限在Olajuwon身上,而是找到適合的空檔進行得分,這樣的改變曾讓火箭隊在12月底時遭遇一波7連敗,可是當陣痛期結束後球隊開始脫胎換骨,一月份結束一波8連勝後,在二月分中段再度開啟一波連勝,最終挾著13連勝的氣勢準備在1993/3/16與魔術隊在主場進行交手。

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