2020/03/17

【F1】沒比賽也沒法測試 F1車隊如何在停賽期維持運作?

在各大賽事接連因武漢肺炎疫情(COVID-19)宣布延期或取消後,原本要在本月開幕的2020年F1賽季也被迫停擺,等待賽季重新進行的一天,不過在無法參加大賽,賽車研發與測試也無法進行的情況下,每年皆需支出數億美元的F1車隊該如何在這段時間維持運作?

作者:Athrun

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在目前受疫情影響無法舉辦大賽下,F1車隊能夠維持運作的最大關鍵就是年度分紅。

3月12日,準備在澳洲墨爾本揭幕的F1賽季傳出McLaren車隊有工作人員確診為武漢肺炎患者,迫使這支英國名門車隊退出比賽,原本FIA、FOM與澳洲GP賽會仍盡可能的維持賽事進行,不過在以Mercedes為首的大型車隊一一向FIA提出聲明後,賽會終於在自由練習開始前2小時宣布取消所有賽事

隔天巴林、越南兩大賽也宣布加入延賽行列,讓FIA、FOM表示2020年賽季恐怕要到5月底的歐洲系列賽才有可能舉行(摩納哥雖表示會依進度準備,不過該國也已實施部分管制),想當然爾,這樣的情況也讓許多車迷對部分中小型車隊——特別是近期財務狀況並非特別好的Williams車隊——感到擔憂。

不過F1有一種方式能讓他們度過這段不確定期。和大部分的商業活動不同,F1車隊的經營成功並非以獲利為標準,而是在賽場上的成績,在賽場上的成功不僅能讓車隊能拿到更多獎金,媒體曝光率也會隨之提升,進而獲得更多贊助商青睞,讓車隊有更多資金研發更具戰鬥力的賽車。

而賽車的升級與研發正是F1車隊年度支出的最大部分,雖然F1將在明年大幅修改技術規則(但以現狀來看,這個日程恐怕得延期了),不過意外的是,目前沒有半支車隊與FOM簽署明年起生效的相關商業利益協議,代表各隊目前還沒真正將大筆資金投注在新賽車研發計畫上。

加上目前賽季因疫情陷入停擺,以及歐洲各國為了防堵疫情加速擴散而一一發布管制令,讓各隊暫時不用過度投注心力準備賽車,以及安排遠征行程,進而使各隊的支出大幅下降,同一時間,各隊反倒還出現了獲利,來源就是在一開始提到的年度分紅。

根據預定至今年賽季截止的商業利益協議,各車隊在每年年初可從FOM獲得去年度扣除營運成本後(如比賽舉辦費用、轉播製播費、廠商贊助費與其他公關活動費用等等)的68%利潤,而且相關款項並非逐場支付,而是在賽季期間(3月-11月)逐月支付,並在2月的最後一個工作天付清剩餘款項。

因此即使現在沒有賽事,各車隊還是能穩定拿到年度分紅,不過隨著賽季縮水的可能性越來越大,未來車隊的收入也會開始減少,目前一場F1大賽的平均舉辦權利金估算為2870萬美元(約8.68億台幣),所以Racing Point車隊領隊Otmar Szafnauer在澳洲GP宣布取消時才會表示:

「少一場比賽等同於少一份分紅。」

除此之外,FOM與FIA簽署的百年協議裡還提到如果F1大賽因故取消,FOM就不可收取該場大賽的主辦權利金、轉播權利金也須依比例減免,而且只要一場大賽少於16輛賽車參賽就等同違約(競賽規則則是指出一場大賽需要至少12輛賽車參賽),而且負責招待票務的FOM子公司F1 Paddock Club也表示「如果賽事因故取消,F1需全額退還相關票款」;也因為這樣,目前無法舉行的賽事大多只宣布延期(postponed),而非澳洲GP所使用的取消(cancelled)——雖然澳洲GP賽會表示會想辦法尋找重新舉辦的時間,但比賽場地亞伯特公園(Albert Park)非一般賽道,要讓墨爾本市府接受新的道路管制時間恐非易事,這點摩納哥也相同。

所以目前各隊能從FOM取得多少年度分紅不得而知。「如果沒有比賽,我們的紅利會縮水嗎?目前我們只能就相關問題進行討論,同時只能希望情況並非如此」,Williams車隊代理領隊Claire Williams上週於墨爾本表示。

參賽經歷僅次於Ferrari與McLaren兩隊的Williams車隊是目前場中唯一並非由富翁,或是大型企業持有或取得經營權的車隊,雖然該隊已在2011年於德國法蘭克福上市,不過車隊創辦人兼領隊Frank Williams仍掌握過半的52.3%股份並掌管車隊財政,讓近年財政狀況並非特別好的Williams車隊仍能繼續在場中奮戰。

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